Demencia y Sexo en Hogares de Ancianos

Este asunto fue entre una pareja mayor. Era soltero, un poco un hombre de las damas en su juventud. Ella todavía estaba casada pero ahora separada. Se encontraron por casualidad. Pero se unieron el uno al otro cada vez que se encontraban. A menudo se veían tomados de la mano, y estaban relajados y suaves cuando estaban juntos. Esta pareja mayor disfrutó de momentos de intimidad y amistad. Si esto fuera otro, provocaría una sonrisa. Pero este asunto ocurrió en un hogar de ancianos y la pareja sufría de demencia.

En este caso, el hogar de ancianos fue el Windmill Manor de 120 camas en Itoralville, Iowa. El hombre tenía 78 años, mientras que la mujer era mucho mayor a los 87. Tres años y medio de litigios privados terminaron cuando la pareja de ancianos se separó de diferentes hogares de ancianos y cada uno murió en unos pocos años. Si bien tanto el administrador como el director de un asilo de ancianos fueron despedidos, la cuestión es si tuvieron sexo consensual y cómo lo determinas. La mujer se refirió a su amante como su esposo (vivo). Estaba confundida y, por lo tanto, aceptó tener relaciones sexuales bajo un engaño. La triste historia aquí es que la ley intenta definir los bordes. Para enumerar una imagen en blanco y negro en un contexto que de otro modo sería borroso. A veces tenemos que ver cómo las personas individuales tratan estos casos para encontrar una brújula moral o ética. La ley es una herramienta demasiado torpe para nosotros.

El esposo de la juez de la Corte Suprema, Sandra Day O'Connor, sufría de demencia y fue internado en un hogar de ancianos. Mientras está allí, se une sentimentalmente a otro residente. El juez O'Connor decidió que esto lo hacía feliz y sancionó su comportamiento. Se requiere valor para entender la enfermedad como lo que es: una enfermedad. Y a veces la forma en que reaccionamos a las personas que sufren demencia es más un reflejo de nuestros miedos, prejuicios y expectativas morales, tanto como se trata de la enfermedad degenerativa en sí misma. No es que estos dilemas morales y étnicos existen. Es que todavía son dilemas.

En una época en que el tsunami de la demencia nos empujará con más frecuencia contra la realidad de los adultos mayores con demencia, deberíamos tener mejores herramientas que la ley para hacer frente a cambios tan radicales en la intimidad humana. Para algunas parejas que hacen frente a la demencia, la intimidad física continúa siendo una fuente de felicidad. En otros, la demencia produce cambios de conducta que pueden aumentar o disminuir la necesidad de expresión física y alivio. También puede haber cambios en la etiqueta sexual y expresiones de impulsos sexuales (o no). Es difícil separar a la persona de la enfermedad. Pero la enfermedad puede cambiar el comportamiento de la persona a tal punto que no puede confiar en la experiencia pasada al responder a ella.

Para cuando la persona está en un hogar de ancianos, ya hay cambios notables en el comportamiento. Lo que esto nos enseña no es confiar en la ley, sino examinar lo que el hogar permitirá y lo que nos sentimos cómodos aceptando.

© EE.UU. con derechos de autor 2013 Mario D. Garrett

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