¿Demasiados medios hacen que nuestros niños se enfermen?

Aquí hay una muestra de titulares recientes sobre el impacto de los medios en la salud:

• Por qué los medios podrían ser malos para la salud de su hijo – Time Magazine
• Niños engordan y enferman más: los expertos culpan a la comida chatarra y a los videojuegos – Chicago Sun-Times
• TV afecta a mentes y cuerpos jóvenes – New York Times
• Los anuncios de televisión atraen a los niños a comer en exceso, según un estudio – The Washington Post
• Nintendo Thumb apunta a los RSI (lesiones por esfuerzo repetitivo) – Wired Magazine

Saqué estos títulos de artículos del último año o dos. Cuando fui a ver la literatura de investigación encontré que la mayoría de los estudios muestran que los niños que juegan más videojuegos o ven más televisión son más sedentarios y consumen refrigerios poco saludables. Commonsense Media , un recurso excelente para padres, educadores y otros profesionales examinó 173 estudios de alta calidad y el 80% de ellos mostraron que una mayor exposición de los medios se relacionó con resultados negativos de salud.

Nuestra población estadounidense es gorda . Las estadísticas actuales muestran que el 66% de los adultos tiene sobrepeso u obesidad y el 32% de los niños tiene sobrepeso o "en riesgo" de tener sobrepeso. Estas estadísticas han aumentado constantemente desde finales de los años setenta. Algunos datos más para que digieres:

• La mitad del tiempo de publicidad televisiva es para comida y tres cuartas partes de todos los anuncios de televisión son para dulces, refrigerios, cereales azucarados y comida rápida ( Mami, ¡quiero ir a McDonald's a cenar! ¡Puleeeeeease !).
• Los niños de 2 a 7 años miran 17 minutos de anuncios de televisión por día y engullen 4.400 anuncios de comida al año.
• Los niños de 8 a 12 años ven 7.600 anuncios de alimentos por año y los adolescentes ven 6.000.
• Los niños pequeños consumen 5 horas de medios por día, incluidas 2 horas de televisión.
• Los preadolescentes miran televisión, juegan videojuegos y están en línea durante más de 8 horas por día con algunos medios utilizados al mismo tiempo a través de la multitarea.
• Los adolescentes realizan múltiples tareas constantemente y usan medios 15 horas por día.
• La mitad de los niños, dos tercios de los preadolescentes y 7 de cada 10 adolescentes tienen un televisor en su habitación.
• Más de la mitad de todos los niños tienen una consola de videojuegos en su habitación. Ese número alcanza los dos tercios de los preadolescentes y el 70% de los adolescentes.
• 40% de los niños pasan una hora o menos jugando afuera. Más del 50% de los preadolescentes y adolescentes hacen lo mismo.

Julie Felt y yo estudiamos a más de 1,000 padres para determinar el estado de salud (problemas psicológicos, problemas de conducta, dificultades de atención y síntomas físicos) en sus niños de 4 a 18 años. Al usar técnicas estadísticas multivariantes, primero explicamos los datos demográficos de los padres (edad, sexo, educación, origen étnico, ingreso medio familiar e IMC); edad y sexo del niño; niño comiendo poco saludable; y la falta de juegos o ejercicios al aire libre y luego se hizo la pregunta:

"¿El consumo de medios de comunicación predice el mal en niños, preadolescentes y adolescentes? "

Lo que encontramos fue asombroso. Para todas las edades, incluso después de controlar todas las posibles explicaciones alternativas, el uso total de los medios predijo todas las formas de malestar. Además, para los niños, esto se debió principalmente a jugar videojuegos, escuchar música y mirar televisión. Para los preadolescentes, los culpables fueron el uso del teléfono y la reproducción de videojuegos. Para los adolescentes, todas las formas de medios predijeron varios tipos de malestar.

[Nota informativa estadística de geek: los datos se recopilaron mediante encuestas anónimas en línea en el área metropolitana de Los Ángeles. Las cifras del censo se compararon con los datos demográficos de muestra y proporcionaron una coincidencia. El análisis de ruta se utilizó con un nivel de significancia de .05 para los pesos beta de la computadora a partir de una regresión múltiple jerárquica. Fin de las estadísticas.]

Entonces, ¿qué nos dice eso? Los padres deben ser diligentes en su trabajo de crianza. No estoy sugiriendo que te conviertas en una familia Luddite y desconectas el televisor, lanzas la Wii, deshaces todos los teléfonos celulares o restringes a los niños de Internet. No estoy sugiriendo que invierta en software para evitar que sus hijos visiten sitios web cuestionables o que registren todas sus teclas. Ciertamente no creo que debas espiar a tus hijos y monitorear subrepticiamente su página de Facebook. Eso solo lleva a otros problemas y lo enfrenta, los niños (incluso los más pequeños) son demasiado inteligentes. Simplemente van a la biblioteca, estudian en la casa de un amigo o encuentran una solución para cualquier barrera tecnológica.

La respuesta es que debe haber un equilibrio entre los medios y otras actividades. Los niños deben realizar actividades no tecnológicas para ganar tiempo en los medios. El tiempo en familia es importante. Las comidas familiares están altamente correlacionadas con la salud de padres e hijos. Y eso significa que no hay tecnología en la mesa, mamá y papá. Guarde todos los teléfonos celulares. Apagar la televisión. ¡HABLAR! Las cenas no tienen que ser largas. Demasiado tiempo en la mesa y los dedos de su adolescente comenzarán a moverse como si estuvieran enviando mensajes de texto sin el teléfono. También abogo por debates familiares regulares, tal vez semanalmente, donde todos ustedes se sientan en el piso y discutan qué tecnología se usa y cómo va. Haga preguntas a sus hijos y luego ESCUCHE. No seas crítico. Deléitese con su entusiasmo y pídales que le muestren cómo funciona algo nuevo que descubrieron. Si se avergüenza a veces, sosténgalo y guárdelo para una conversación posterior que no subvierte la seguridad de la discusión familiar.

En mi nuevo libro, Rewired: Understanding the iGeneration y the Way They Learn , soy un firme defensor del uso de tecnologías WWW ("Whatever, Wherever, Whenever") como Internet y dispositivos móviles como herramientas de enseñanza. ¿Cómo puedo conciliar esto con nuestros resultados? Todo vuelve al entorno familiar y hablo sobre esto en Me, MySpace y I: Parenting the Net Generation . Si el trabajo escolar involucra tecnología, entonces los estudiantes deben ser dirigidos a hacer su trabajo por períodos de tiempo, seguidos por otras actividades, y luego de vuelta a sus estudios, y el ciclo continúa hasta que se hace la tarea. En mi experiencia trabajando con familias, la fórmula que mejor funciona con preadolescentes y adolescentes es 30 minutos de tecnología seguida de una hora de tecnología (¡se debe permitir hacer tareas escolares con tecnología o sin ellas, pero se debe permitir la multitarea de tecnología!). Recuerde, estos niños pasan muchas horas al día conectados y están en contacto constante con amigos a través de redes sociales, mensajes de texto y otros canales tecnológicos. Esta es su vida social y no puedes negarles lo que les ayuda a desarrollarse y crecer. Sin embargo, puede utilizar su amor por la tecnología para hacer que el trabajo escolar sea más divertido al mismo tiempo que establece pautas que mejoran su salud. Todos ganan.

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