Delirios de grandeza I: exceso de confianza, esfuerzo y percepción

Durante al menos los últimos 30 años, ir a la escuela de postgrado en Psicología con el objetivo de ser profesor algún día ha sido un acto de fe extraña. El mercado laboral académico a menudo tiene alrededor de 50 puestos de trabajo en cada área de Psicología, y hay cientos de doctorados que compiten por estas máquinas tragamonedas. Sé que cuando era estudiante graduado, asumí que conseguiría un trabajo a pesar de esas dificultades. Y cada año, una nueva cosecha de estudiantes toma esta misma zambullida.

Este exceso de confianza no se limita a los candidatos a doctorado en Psicología, por supuesto. Hay jugadores de baloncesto en todo el país que dedican horas a su juego con la esperanza de honrar una cancha de la NBA. Los empresarios persiguen nuevas empresas y nuevas ideas con sueños de éxito, aunque la mayoría de las nuevas empresas fracasan. Las parejas continúan casándose, a pesar de una tasa de divorcios que ronda el 50%.

Es extraño que las personas a menudo estén mal calibradas sobre sus posibilidades de éxito. Muchas veces, confiamos demasiado en nuestras habilidades, aunque en otras ocasiones parecemos excesivamente pesimistas. Es raro que tengamos una perspectiva realista del futuro. ¿Por qué no hacemos un mejor trabajo calculando nuestras posibilidades en emprendimientos en el mundo?

En esta serie de publicaciones, hablaré sobre los efectos positivos y negativos de estos errores en la calibración sobre el comportamiento y la motivación.

Para comenzar, me concentro en lo que podrías pensar que es un contraste interesante: la percepción visual. Creo que la mayoría de nosotros suponemos que, si bien podemos estar sistemáticamente equivocados en nuestra confianza sobre los eventos futuros, es probable que tengamos una precisión razonable en nuestras creencias sobre lo que hay en nuestro mundo visual. Como mínimo, probablemente asumamos que lo que vemos en el mundo no se ve tan afectado por nuestras metas y motivaciones actuales. Es decir, puede haber sesgos en lo que vemos, pero la forma en que percibimos el mundo no debería cambiar solo porque nuestras metas y motivaciones han cambiado.

Dennis Proffitt y sus colegas han realizado una gran cantidad de investigaciones importantes para demostrar que incluso nuestras percepciones del mundo están fuertemente sesgadas por nuestras motivaciones. Por ejemplo, Proffitt junto con sus colegas Jeanine Stefanucci, Tom Banton y William Epstein hicieron una serie de estudios publicados en la revista Psychological Science en 2003. Manipularon la cantidad de esfuerzo que las personas necesitaban para caminar al hacer cosas como hacerles llevar un pesado mochila. Luego, hicieron que las personas juzgaran las distancias desde donde estaban parados a varios puntos en el mundo. Cuando las personas tenían que esforzarse más para caminar, siempre juzgaban las distancias como más alejadas que cuando tenían que gastar menos esfuerzo.

El éxito también influye en la percepción. Jessica Witt, Sally Linkenauger, Jonathan Bakdash y Dennis Proffitt publicaron un artículo en 2008 en Psychonomic Bulletin and Review mirando los juicios de las personas sobre el tamaño de los hoyos de golf en función de lo bien que se ponían. Algunas personas hicieron una serie de putts muy cortos, mientras que otras hicieron putts largos. No es sorprendente que las personas que tomaron putts cortos se hundieron más que las personas que tomaron putts largos. Después, todos se pararon a la misma distancia del hoyo de golf, y mientras lo miraban, reprodujeron el tamaño del hoyo usando un paquete de dibujo por computadora. La gente que hundió más putts atrapó hoyos más grandes que las personas que hundieron menos putts. Entonces, el éxito en esta tarea realmente influyó en la magnitud del agujero.

La importancia de estos ejemplos es que nuestros objetivos, motivaciones y éxito de tareas actuales afectan la percepción visual. Estos efectos son sorprendentes. Pero si nuestras metas y motivaciones pueden influir en lo que vemos, probablemente no nos sorprenda que también afecten nuestra confianza en el futuro.

Comenzando con la próxima publicación, hablaré sobre cómo las creencias sobre los resultados futuros afectan nuestro comportamiento actual.

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