Delirios cotidianos del éxito

Los delirios clínicos implican una ruptura aguda con la realidad. Los delirios de la vida cotidiana son más leves. En lugar de ser patológicos, son una marca de salud psicológica y bienestar.

Los delirios cotidianos no son difíciles de encontrar. A menudo implican percepciones erróneas sobre la probabilidad de los resultados deseados, como ganar la lotería.

Juegos de azar

Si una persona fuera completamente consciente de las verdaderas probabilidades de ganar en una lotería, es posible que no compre un boleto. Sin embargo, millones de apostadores continúan jugando, convencidos no solo de que finalmente ganarán, sino de que lograrán ese objetivo utilizando sus números personales de suerte que les fallaron repetidamente en el pasado.

¿Qué tienen que decir los psicólogos sobre tal inflación de la probabilidad percibida de éxito en un juego de azar? Por extraño que parezca, la mayoría diría que es un signo de salud psicológica. De hecho, las personas que están clínicamente deprimidas proporcionan una estimación más precisa de sus posibilidades de ganar un juego de azar que el resto de nosotros (1).

Además de la rentabilidad de las loterías, estas distorsiones cognitivas tienen implicaciones prácticas generalizadas. Nuestro sentido de control sobre los resultados probabilísticos es exagerado. En una publicación anterior, describí cómo los corredores de Wall Street ganan enormes comisiones con la premisa de que aumentan el rendimiento de sus clientes cuando, en realidad, no tienen un impacto consistente en lo bien que sus clientes lo hacen de acuerdo con la teoría de mercados eficientes.

Esta mentalidad demasiado optimista se extiende a muchas áreas de la vida de una persona. Quizás la más obvia es nuestra relación con el esfuerzo de trabajo y la economía. La creencia generalizada en la movilidad social motiva a los trabajadores a esforzarse más en el trabajo. Sin embargo, la evidencia de la movilidad social en realidad es bastante débil. La mayoría de las personas tiene suerte si pueden ganar lo suficiente para igualar el estilo de vida de sus padres.

Otro error generalizado es que somos físicamente atractivos. Esto es particularmente cierto para los hombres, para quienes los estándares de apariencia son menos exigentes. La mayoría de los hombres trabajan bajo el engaño de que apelan físicamente a las mujeres (2). Ese desajuste con la realidad les ayuda a tener más confianza y, por lo tanto, a pretendientes más persistentes y efectivos.

Beneficios de la salud

El éxito en el apareamiento no es la única razón por la que la selección natural favoreció a las personas que vieron su mundo a través de las gafas color de rosa. Ser ligeramente más optimista de lo que la realidad justifica tiene implicaciones importantes para la salud. El hecho de que las personas deprimidas sean más realistas sugiere que ser demasiado realista puede ser deprimente o que una ilusión de tener el control de la propia vida protege contra la ansiedad y la depresión.

Los optimistas, que no solo creen que su futuro es brillante sino que también albergan un engaño de control más fuerte que otros, se benefician con una salud significativamente mejor. Son menos propensos a contraer resfriados y gripe y recuperarse más rápidamente de las enfermedades que tienen (3).

Las razones de estas ventajas no son difíciles de encontrar. En un mundo moderno donde las enfermedades más graves (incluidas las relacionadas con la obesidad) son causadas o agravadas por el estrés psicológico, una actitud optimista es claramente útil para evitar la enfermedad en el pase, por así decirlo.

El lado negativo del optimismo

El optimismo delirante puede tener sus beneficios para la salud y el éxito, pero también tiene costos reales. Los optimistas están preparados para asumir mayores riesgos, lo que genera mayores pérdidas cuando la apuesta va hacia el sur. Toman menos precauciones al exponerse a sí mismos, y a otros, a arriesgarse a todo tipo de lesiones accidentales y muerte.

La ilusión de que uno puede ganar consistentemente en los juegos de azar es un factor en la adicción al juego. Del mismo modo, la visión optimista de que el alcohol es dañino solo para otras personas es una receta para beber demasiado y volverse dependiente del alcohol.

La selección natural puede favorecer un mínimo del delirio cotidiano, pero hay un límite. Es por eso que el pensamiento verdaderamente delirante es un síntoma de los trastornos mentales.

Fuentes

1 Moore, MT, y Fresco, DM (2012). Realismo depresivo: una revisión metaanalítica. Clinical Psychology Review, 32, 496-509.

2 Jackson, LA (1992). Apariencia física y género Albany, Nueva York: State University of New York Press.

3 Seligman, MEP (1990). Aprendido optimismo. Nueva York: Alfred A. Knopf.

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