Deje que los niños duerman

No es una novedad que junto con las manifestaciones físicas y biológicas más conocidas de la pubertad no sean tan sutiles cambios en los estados de ánimo y las emociones. Relacionados, y más al punto, los ciclos del sueño también cambian, lo que hace que los jóvenes sean más nocturnos.

Lo que puede ser una noticia son los datos que relacionan a los adolescentes somnolientos con la conducción peligrosa y con trastornos psicológicos, como la depresión.

En su artículo de febrero de 2016 en el Wall Street Journal , "Soluciones para estudiantes de preparatoria estresados", Nikhil Goyal señala una luz brillante en la investigación reveladora de un estudio de la Universidad de Minnesota en 2014. Después de evaluar a 9,000 estudiantes de tres estados (Colorado, Minnesota y Wyoming), los investigadores encontraron una disminución en la depresión entre los adolescentes cuyas escuelas secundarias habían adoptado tiempos de inicio más tardíos. Del mismo modo, los datos apuntan a la disminución de tardanzas, abuso de sustancias, accidentes automovilísticos y consumo de cafeína.

Pero, espera, eso no es todo.

Alentadoramente, los datos también revelaron aumentos en la asistencia escolar, puntajes de exámenes estandarizados y desempeño académico general en áreas tales como inglés, matemáticas, ciencias y estudios sociales.

¿Quien sabe?

De hecho, los médicos y los científicos sociales han estado dando la alarma durante años sobre los problemas relacionados con la privación del sueño entre los jóvenes estadounidenses. En otras palabras, sabemos desde hace mucho tiempo que nuestros horarios y demandas de la escuela, los deportes y el transporte no se ajustan exactamente a las necesidades de salud y seguridad de nuestros niños. Pero los arrastramos de todos modos.

Alexandra Sifferlin, en su artículo de febrero para la revista TIME , "Por qué las escuelas se esfuerzan por dejar dormir a los estudiantes", habla del enigma biológico antes mencionado. Sleep Phase Delay, como lo llama la comunidad médica, hace "inviable para algunos adolescentes irse a la cama antes de las 11:00 p. M. Y despertarse antes de las 8:00 am". Cita a Temecula, California, superintendente asistente del distrito escolar Jodi McClay afirmó: "Queríamos cambiar, pero al final no pudimos", mencionando dificultades para los padres que intentan ponerse a trabajar y costosos cambios en los horarios de los autobuses.

El artículo también señala otras posibles interrupciones, como el tiempo de clase perdido para los juegos de los estudiantes-atletas y la disponibilidad de guardería para los estudiantes más jóvenes que comienzan la escuela más tarde en los distritos con flotas limitadas. Sin embargo, con cientos de distritos piloteando el cambio, algunos han encontrado resultados positivos en el compromiso.

Suena razonable.

Pero, en realidad, los problemas del sueño no son todo lo que están poniendo a nuestros hijos en riesgo de ansiedad y depresión, trastornos por consumo de sustancias e incluso suicidio.

Quizás inconscientemente, e incluso con las mejores intenciones, la América adulta ha creado una sociedad de estrés para sus jóvenes. Es uno en el que hemos normalizado no solo los horarios de inicio escolar irresponsables, sino también una aplicación irracional de la universidad y el proceso de admisión que ha enviado el estrés adolescente y montones de estudiantes universitarios en estampida a centros de asesoramiento abarrotados y sobrepoblados.

En el lado de la escuela secundaria de esa ecuación, Adam Rosen, estudiante de último año en Harvard-Westlake School en Los Ángeles, me dice: "Junto con el estrés que trae el proceso de la universidad, hay presiones para hacer más. Me han dicho muchas veces que no ingresaré en mi universidad de primera elección si no practico deporte, toco música, estudio mucho y tengo otras actividades extracurriculares fuertes. No me han dicho que mis aspiraciones podrían quedar fuera de mi alcance si no duermo lo suficiente. Cuando tenemos tiempo libre, se espera que lo llenemos con algo productivo. Cuando estamos corriendo continuamente hacia la cima, los niños que sacrifican incluso una hora de sueño al día tendrán una hora más para estudiar. Todos y cada uno de los chicos de la escuela secundaria que conozco han sucumbido a la valoración en función de dónde ingresan a la universidad. Esta evaluación del valor de uno es increíblemente peligrosa porque el proceso en sí mismo es volátil y lleno de suspense. El temor de que todo su arduo trabajo durante cuatro años de escuela secundaria pueda equivaler a su asistencia a una 'escuela de seguridad' se ve agravado por un largo período de espera y una práctica común de comparar a uno mismo con sus compañeros ".

¿Cómo se ve ese dilema para las universidades?

Un informe reciente del Centro para la Salud Mental Colegiada de la Universidad Estatal de Pensilvania expresó su preocupación.

  • Los datos de 93 instituciones mostraron, en promedio, que el crecimiento en el número de estudiantes que buscan servicios en los centros de asesoramiento (+ 29.6%) fue más de 5 veces la tasa de matrícula institucional (+ 5.6%). Además, el crecimiento en las citas en el centro de orientación (+38.4) es más de 7 veces la tasa de inscripción institucional.
  • Tres tipos de angustia autoinformada han demostrado un crecimiento lento pero constante en los últimos cinco años, incluidos: depresión, ansiedad y ansiedad social.
  • La tasa de prevalencia de vida para la autolesión no suicida (NSSI) ha aumentado lenta pero constantemente en los últimos cinco años del 21.8% al 25.0%.
  • La tasa de prevalencia de vida para la ideación suicida seria (es decir, "He considerado seriamente el suicidio") ha aumentado sustancialmente en los últimos cinco años del 23.8% a más del 32.9%.

Mientras que los centros de asesoramiento universitario luchan por agregar recursos para abordar estas tendencias, otros piensan de forma más creativa sobre las formas de ayudar. Por ejemplo, Michael Lesser, MD, un psiquiatra, ex Director Médico del Departamento de Salud Mental de la Ciudad de Nueva York y actual Director Ejecutivo de Salud Médica y Mental en RANE (Risk Assistance Network & Exchange) visualiza un día en que los servicios de asesoramiento universitario podrían ser complementado por una línea de mensajes de texto / mensajes de texto sobre salud mental y abuso de sustancias 24/7 atendida por profesionales. Lesser dice que estas líneas vincularían a los estudiantes con los servicios locales apropiados utilizando un enfoque de "transferencia cálida".

Suena prometedor.

Así como las escuelas secundarias están luchando con la lejana caída de la privación del sueño y la sobreexplotación de los adolescentes, los colegios y universidades de todo el país están llegando a comprender mejor el papel del estrés en los estudiantes potenciales y existentes.

De hecho, en enero, un consorcio de institutos y universidades liderado por la Escuela de Graduados de Educación de Harvard emitió un informe, "Turning the Tide", en el que se solicitan amplios cambios que promuevan vidas mejor equilibradas y un verdadero compromiso con el servicio comunitario. Entre los objetivos están aumentar las escuelas de admisión opcionales de prueba, desalentar la sobrecarga de las clases de colocación avanzada y fomentar una participación extracurricular más significativa.

De esta importante iniciativa, Diane Anci, vicepresidenta de inscripción y decana de admisión y ayuda financiera de Kenyon College en Ohio, dice, en parte: "Estamos centrando nuestra atención en un momento crítico de desarrollo en la vida de nuestros hijos. Claramente, nuestro panorama actual de admisiones enfatiza rasgos, aptitudes y logros extremadamente importantes. Y sin embargo, les debemos a nuestros estudiantes un paradigma que va más allá de nuestro esquema actual. En Turning the Tide , estamos otorgando a nuestros niños permiso, espacio y tiempo para desarrollar su fuerza analítica, su yo empático y generativo, y sus vidas internas de reflexión, valores y aspiraciones ".

Al hacerlo, esperamos poder otorgarles permiso, espacio y tiempo para dormir, quizás requisitos previos para la supervivencia del más apto.

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