Deje que Autumn eleve sus espíritus

Por la corriente en otoño de Paul Gauguin (1885)

Yo asocio la primavera con una nueva vida. Asociaré el otoño con nuevos comienzos en medio de mi vida bien gastada. F. Scott Fitzgerald hizo eco de este sentimiento:

La vida comienza una vez más cuando se pone fresco en el otoño.

Francamente, estoy agotado para el final del verano. El calor opresivo del Valle Central de California afecta tanto a las plantas como a los animales, incluidos los humanos. Esa primera mañana de otoño en que necesito ponerme un suéter antes de salir es uno de mis momentos favoritos del año. Se siente como un nuevo comienzo.

Al final del verano, los árboles y arbustos en mi vecindario parecen necesitar un lavado de cara. Justo a tiempo, a lo largo de las noches frías del otoño, las hojas se tornan en espectaculares tonos de amarillo, naranja, rojo y morado. Aunque sé que estos colores brillantes indican que las hojas están a punto de morir, los colores elevan mis espíritus veraniegos. Como lo expresó William Cullen Bryant:

Otoño, la última y más encantadora sonrisa del año.

Albert Camus apreció tanto el color de las hojas de otoño que se refirió a ellas como una segunda primavera:

El otoño es una segunda primavera cuando cada hoja es una flor.

George Eliot amaba el otoño también:

Delicioso otoño! Mi misma alma está casada con ella, y si fuera un pájaro, volaría por la tierra buscando los sucesivos otoños.

Al igual que Emily Bronte:

Cada hoja me dice felicidad

Revoloteando desde el árbol de otoño.

Como un niño que crecía en Los Ángeles, apenas noté las estaciones. Uno parecía chocar el uno con el otro. Hasta que me mudé al norte de California, no sabía que los colores del otoño podrían ser tan hermosos.

Sin embargo, había una cosa que me encantaba sobre el otoño en Los Ángeles. Ya fuera en bicicleta hacia y desde la escuela o simplemente paseando por el vecindario en mi confiable Schwinn de tres velocidades, me encantaba montar sobre las hojas que habían caído en la cuneta para poder escuchar el sonido de ellas crujiendo bajo mis ruedas. Incluso escogí las calles para andar basándome en la calidad del crujido de sus hojas. Siempre me decepcionó cuando la primera lluvia hizo que las hojas estuvieran demasiado húmedas para cantar y se llevaron mi diversión.

Incluso podemos aprender a encontrar la belleza en un día de otoño cuando nos sentimos tristes. Caminando en un día oscuro, Robert Frost abrió su corazón a su dolor y dejó que le revelara la belleza en la lluvia y en el árbol desnudo y marchito:

Mi dolor, cuando ella está aquí conmigo, piensa que estos oscuros días de lluvia otoñal son hermosos como pueden ser los días; ella ama al árbol desnudo, marchito; ella camina por el carril de pasto empapado.

En una nota filosófica, me encanta esta cita de Samuel Johnson:

Ningún hombre puede saborear los frutos del otoño mientras deleita su aroma con las flores de la primavera.

Para apreciar el presente, tenemos que dejar ir el pasado. Esto significa deleitarse con las flores de primavera mientras duren, pero sin esperar que su aroma dure para siempre. Cuando nuestras mentes se pierden en pensamientos sobre el pasado, extrañamos lo que este momento tiene para ofrecer. Incluso si este momento no es tan agradable como el aroma de las flores de primavera, apreciar cualquier fruto que tenga que ofrecer trae consigo una sensación de paz y bienestar en nuestras vidas.

Aquí está Hal Borland sonando el mismo sentimiento que Johnson:

El verano termina, y viene el otoño, y el que lo tendría de otra manera tendría la marea alta siempre y la luna llena todas las noches.

Podemos intentar modelar cada aspecto de nuestra experiencia para que sea de nuestro agrado y procurar que se mantenga de esa manera, una marea alta y una luna llena, pero sería un esfuerzo inútil y una receta para la desilusión y la infelicidad porque el la ley universal de la impermanencia siempre tendrá su camino.

Terminaré convirtiendo el poema de Samuel Taylor Coleridge en un desafío:

La única hoja roja, la última de su clan,

Que baila tan a menudo como puede bailar,

Colgando tan ligero, y colgando tan alto,

En la rama superior que mira hacia el cielo.

¿Puedes encontrar algo en tu vida tan alegre como esa última hoja roja danzante?

***

Que podamos encontrar la paz en esta temporada de madurez y nuevos comienzos.

© 2014 Toni Bernhard. Gracias por leer mi trabajo. Soy el autor de tres libros:

Cómo vivir bien con el dolor y la enfermedad crónica: una guía atenta (2015)

Cómo despertar: una guía inspirada en el budismo para navegar por la alegría y la tristeza (2013)

Cómo estar enfermo: una guía inspirada en el budismo para enfermos crónicos y sus cuidadores (2010)

Todos mis libros están disponibles en formato de audio de Amazon, audible.com e iTunes.

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