Deje de vivir para la aprobación en el trabajo

Recientemente leí una cita memorable que envié a muchos amigos y colegas: "Si vives para la aprobación de otros, morirás por su rechazo". La declaración no podría ser más cierta en tu trabajo, carrera o en la vida, donde la alabanza puede parecer fugaz.

Desafortunadamente, los empleados pasan 19 horas cada semana preocupándose por lo que sus jefes dicen o hacen (ver estudio), y si son como muchos, son presa de esta dinámica. Sin embargo, en lugar de dejar que la aceptación lo consuma en el trabajo, tome medidas para evitar seguir los mismos patrones.

Una anécdota liberadora

Una colega mía, llamémosla Joanne, estaba bastante descontenta con su trabajo bancario, pero no estaba lista para tirar la toalla. Ella amaba a la firma, a sus compañeros de trabajo y estaba orgullosa de sus logros, pero como muchos, estaba luchando con un mal jefe. Su gerente, llamémosle Phil, tenía una personalidad en constante cambio. La mayoría de las veces, rara vez estaba disponible, parecía distante, a veces grosero y no le daba crédito por sus grandes ideas.

Otros días, actuaría como si fueran mejores amigos. Él nunca insinuó dejarla ir. Joanne se cuestionaba constantemente y pasaba demasiado tiempo interpretando sus correos electrónicos y textos de 100 caracteres. A menudo se preguntaba por qué no podía ver que ser motivador para ella mejoraría mucho su rendimiento. Luego le pregunté a Joanne cuánto necesitaba su aprobación. Ella estaba en silencio.

Es natural querer la aceptación y el reconocimiento de los gerentes. Pero si te enfocas continuamente en ese objetivo, te sentirás infeliz mientras lo hagas. A medida que subes la escalera en el trabajo, los elogios se vuelven aún más elusivos. Le sugerí a Joanne que observara las interacciones de su jefe con otros compañeros de trabajo. Bingo. Joanne notó que no estaba siendo señalada. De hecho, comenzó a presenciar un comportamiento más exagerado, que lindaba con el antagonismo, con algunos de sus compañeros de trabajo.

Mientras esto le abría los ojos, se dio cuenta de que todavía tenía trabajo por hacer para darle menos importancia a su aprobación, e incluso a la de los demás. Ella necesitaba encontrar otras formas de lograr la autorrealización en un trabajo por lo demás perfecto.

Sus soluciones

Joanne dio varios pasos. Se centró más en asesorar a otros en el departamento; recordatorios publicados en su escritorio de proyectos completados con éxito; y se unió a un grupo de trabajo en red donde se sintió orgullosa de sus logros. Encontró nuevas formas de detectar qué aprobación realmente parecía. Rara vez venía en forma de "gracias" o "gran trabajo", aunque salvó los pocos que recibió. Pronto Joanne decidió que tener reuniones relativamente fluidas y que se le diera más responsabilidades era su nueva forma de recibir elogios.

Ella también redujo sus expectativas de tener una gran "base de admiradores" en el trabajo. Cuando completaba un logro importante, se trataba a sí misma y a menudo a otros a un almuerzo especial. Ella también creó otras recompensas significativas para ella. Joanne escribió un documento que incluye todos sus logros principales en el último año. Ella se sorprendió de cuánto tiempo funcionó. Ella lo revisó y actualizó semanalmente.

Joanne mantuvo actualizado a su jefe por escrito sobre todos sus logros, pero en un corto período de tiempo, ya no contó las horas de respuesta. Ella comenzó a hacer un balance genuino de sus contribuciones y a creer en sí misma.

Cuando sea realmente objetivo acerca de sus contribuciones, encontrará la única forma de aprobación que es firme y más satisfactoria: la suya propia.

Cuando la falta de alabanza se convierte en destructiva

Hay una línea muy fina entre la necesidad de alabanza (que comienza a los dos años y se detiene en nuestros años mayores), y sentirse vacío o inútil sin felicitaciones. Desafortunadamente, demasiados trabajadores se enfocan tanto en obtener reconocimiento, que sin él, su trabajo sufre y aumenta el estrés.

Listo para nuevos desafíos

Hay más en la anécdota. Un par de meses más tarde, una vez que la confianza de Joanne había aumentado significativamente, asumió un nuevo desafío. Decidió averiguar qué hacía Phil, ya que había desperdiciado tantos meses frustrado por él. Su misión no era obtener su aprobación, sino "administrarse" con él para hacer su relación más sostenible, y su vida laboral más placentera. Ella sintió que si ella era incluso un poco exitosa, su trabajo podría convertirse en un trabajo de ensueño virtual.

Joanne exploró su propio tiempo para averiguar más de sus colegas sobre el conocido proyecto de mascota primaria de Phil. Ella investigó el área y se acercó a colegas de la industria. Joanne finalmente compartió sus pensamientos con Phil sobre su proyecto favorito durante una reunión de rutina. En una semana, Phil puso a Joanne en el proyecto especial.

Phil todavía no es considerado un encantador en el departamento de ninguna manera, pero ahora él deja escapar una sonrisa más a menudo cuando pasa por Joanne. Ella ahora tiene una mayor responsabilidad, pero no está descansando en sus laureles. Ella todavía está refinando constantemente su capacidad para manejarlo, considerándolo un desafío digno. Ella ahora ve más allá de muchas de las deficiencias de Phil, también.

Quizás lo más importante es que Joanne ya no pasa horas esperando ese elixir elusivo: la aprobación de Phil.

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