Deje de avergonzar las emociones políticas

Las emociones en la política, como las emociones en la vida, son poderosas.

Las emociones de Donald Trump no son el problema.

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Sería perdonado por pensar que lo son, porque se ha derramado tanta tinta sobre su toma de decisiones emocionales, su atractivo emocional para sus seguidores, y su emoción volátil deslizándose en las pantallas en nuestros bolsillos a intervalos regulares, cortesía de su cuenta de Twitter .

Cuando enfureció a nuestros aliados en el Reino Unido al despedirse de las investigaciones en curso sobre el ataque del metro de Londres, su propio embajador Nikki Haley lo defendió diciendo que solo se sentía “emocional y apasionado”. Los medios estatales chinos lo avergonzaron “. ventilación emocional “en Twitter. La firma de visualización de datos Periscope alquiló un llamado Emoto-Coaster durante sus discursos de campaña: puedes ver las proporciones fluctuantes de ira, miedo, felicidad, tristeza y sorpresa expresadas en los discursos de su campaña en pequeñas oleadas de rojo, verde y azul .

No estoy argumentando que nuestro presidente sea estable y digno de nuestra confianza.

Pero vilipendiar las emociones en política no es la lección que debemos aprender de su presidencia.

Como psicólogo que estudia las emociones y un desarrollador de la facultad que dirige talleres sobre las intersecciones de la emoción y la cognición, creo que avergonzar las emociones y priorizar la frialdad equilibrada es la respuesta incorrecta.

Las emociones evolucionaron en primer lugar para priorizar acciones que son importantes para nuestra supervivencia y bienestar, empujándonos hacia cosas que son buenas para nosotros (comida sabrosa, compañeros atractivos, conexiones sociales) y alejándonos de las cosas que son malas para nosotros (peligro físico, contaminantes potenciales). A menudo se caracterizan como predisposiciones a la acción, acelerando nuestro sistema nervioso en preparación para acercarse o evitar.

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A medida que la vida humana se hizo más compleja, también lo hicieron las emociones y sus roles en nuestras vidas, ayudando a definir nuestros valores, enfocando nuestra atención en nuestros objetivos y sirviendo como combustible para el comportamiento continuo. Son la parte de la pasión del “grano” de Angela Duckworth, donde identifica la lucha exitosa por los objetivos como una fórmula de pasión y perseverancia.

Recientemente participé en un curso masivo de educación en línea llamado Compromiso en un momento de polarización. Como parte de ese curso, la líder del curso y gurú de alfabetización digital, Bonnie Stewart, tuiteó una llamada a la discusión: ¿qué tienen los adolescentes de Parkland que es tan convincente?

La gente tenía una variedad de respuestas interesantes, desde su edad (lo suficientemente jóvenes para ser vulnerables pero lo suficientemente mayores para hablar por sí mismos), a sus habilidades periodísticas perfeccionadas en el periódico estudiantil, a su posición privilegiada como jóvenes blancos de un suburbio adinerado.

Pero sospecho que parte de lo que ha cautivado la imaginación pública es que siguen esta fórmula de acceso a la emoción profunda y luego la usan como combustible para la acción medida. Sacan su motivación y su fuerza de su trauma, de los pozos de la pérdida y el miedo por sus vidas, y nos sentimos vívidamente junto con ellos.

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Lo lograron con vida. Casi no lo hicieron. Sentimos el pulso de ese horror.

Pero luego han traducido esa pasión en ayuntamientos, preguntas y respuestas, tweets inteligentes. Sus emociones son el motor en bruto del cambio, pero lo están dirigiendo de maneras consideradas y significativas.

Y el público está escuchando. Las empresas están escuchando. Los congresistas están escuchando.

No necesitamos un gran retorno a la racionalidad pura en nuestra política. No volvamos a un momento en el que un grito de entusiasmo puede costarle una carrera presidencial. No olvidemos que además del miedo y la ira, las emociones como el orgullo, la gratitud y la compasión pueden alimentar el cambio prosocial.

Sentámonos, y luego actuemos.

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