Las sombras infinitas del OCD

Diez (comprensibles) razones por las cuales las víctimas de agresión sexual no denuncian.

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Fuente: 123 rf. com

Ser agredido sexualmente en uno de los traumas más vergonzosos que una persona puede experimentar. Por lo tanto, es comprensible que las víctimas no tengan que avergonzarse más por sentirse avergonzadas por no haber denunciado el crimen. Y, sin embargo, eso es exactamente lo que sucede cada vez que escuchamos, por primera vez, sobre un asalto sexual ocurrido hace meses o años. “¿Por qué no lo reportó antes?”, Preguntamos. “¿Por qué no se presentó hace mucho tiempo, justo después de que sucedió?”

El sesenta y tres por ciento de las agresiones sexuales no son reportados. ¿Por qué es este el caso? Este artículo está destinado a responder a esa pregunta. Escribí un artículo similar sobre por qué las mujeres no se presentan cuando son acosadas sexualmente en el trabajo y recibí una gran cantidad de comentarios positivos que me agradecían por explicar este fenómeno. Espero que este artículo sea tan beneficioso para abordar el asalto sexual.

No todas las víctimas reaccionan de la misma manera o tienen las mismas razones para no informar, pero en base a mis cuarenta años de trabajo como psicoterapeuta, creo que existen diez razones principales para no informar:

1. Las víctimas están demasiado avergonzadas para presentarse. La vergüenza está en el centro de la intensa experiencia emocional que sufren las mujeres (y los hombres) cuando son violadas sexualmente. El asalto sexual es, por su propia naturaleza, humillante y deshumanizante. La víctima se siente invadida y contaminada al mismo tiempo que experimenta la indignidad de estar indefensa y a merced de otra persona.

Esto es lo que un antiguo cliente me contó sobre su experiencia de haber sido avergonzada por una agresión sexual:

“Me sentí tan humillada cuando me violaron. Me sentí sucia y asquerosa. La idea de que este hombre horrible estuviera dentro de mí me hizo querer vomitar. Me sentí contaminado. No quería ver a nadie. Tenía miedo de mirar a cualquiera a los ojos porque sentí mucha vergüenza “.

—Sylvia, 24 años

Las víctimas de agresión sexual también se sienten avergonzadas porque, como seres humanos, queremos creer que tenemos control sobre lo que nos sucede. Cuando ese poder personal es desafiado por una victimización de cualquier tipo, creemos que “deberíamos haber” podido defendernos. Y como no pudimos hacerlo, nos sentimos impotentes e impotentes. Esta impotencia nos hace sentir más humillados. Esto es especialmente cierto para niños y hombres que son agredidos sexualmente, ya que los hombres son criados para creer que deben ser fuertes y fuertes y ser capaces de combatir a cualquier atacante. Los hombres que no pudieron hacerlo experimentan una horrible vergüenza.

2. Se culpan a las víctimas de agresión sexual. La mayoría de las víctimas de agresión sexual se culpan de alguna manera. Esto es cierto ya sea que la víctima sea masculina o femenina, joven o vieja.

Tengo experiencia de primera mano con esta auto-culpa, sobre la que escribí en mis memorias recién publicadas, Raising Myself: A Memoir of Neglect, Shame and Growing Up To To Soon :

“Mi madre estaba dormida cuando llegué a casa, así que escondí mi ropa interior ensangrentada y mi vestido desgarrado donde no los encontraba y me fui a la cama. Mientras yacía solo en mi cuarto oscuro, me prometí a mí mismo que nunca le contaría a nadie lo que sucedió, ni siquiera a mi madre, o más bien, especialmente a mi madre. Me sentía tan solo con mi dolor, pero no sentía que merecía algo de consuelo. Sobre todo, no quería que nadie supiera lo estúpida que había sido para salir con Harvey en primer lugar “.

Como Matt Atkinson escribió en su libro, Resurrección después de la violación: una guía para transformarse de víctima a sobreviviente , “La auto-culpa es por mucho, el efecto más devastador después de haber sido violado sexualmente. Esto es particularmente cierto para las ex víctimas de abuso sexual infantil y las víctimas adultas de agresión sexual. De hecho, el noventa por ciento de la recuperación del trauma por violación está deshaciendo la tendencia de la víctima a auto culparse. El diez por ciento es todo lo demás. Pero el diez por ciento tiene que venir después del final de la auto-culpa: no puede suceder mientras la ex víctima todavía se sienta avergonzada y culpable “.

3. Las víctimas tienen miedo de ser culpadas. Esto tiene sentido ya que tenemos una cultura culpable de la víctima en la que asumimos que si algo malo te sucede es por tu propia culpa. Esto es particularmente cierto para la forma en que culpamos a las mujeres. “Ella no debería haber ido a esa fiesta”, “¿Qué espera ella si usa un vestido tan corto? Solo lo está pidiendo. “” Es culpa suya por beber tanto. “Culpar a la víctima es, con mucho, la reacción más común que tiene la gente cuando una víctima le dice a otra persona que fue agredida sexualmente y es, con mucho, la más dañina. La idea es que la víctima “se puso a sí misma en esa posición” o estaba “pidiéndolo”. No solo la víctima no recibe la comodidad y el apoyo que necesita, sino que también se la avergüenza de ser culpada por su propia victimización. Como me dijo un antiguo cliente: “Mi novio se enojó mucho conmigo. Me gritó por ir a esa fiesta en primer lugar. ‘¡Te dije que esos tipos eran problemas! Nunca deberías haber estado allí. Y luego me gritó por no haber ido antes de la fiesta: ‘¿Y por qué no te fuiste cuando Linda lo hizo? ¡Eso fue tan estúpido de tu parte quedarte solo! Y probablemente estabas borracho, ¿verdad? Maldita sea Gina, ¿qué esperabas? ”

Es bastante común que los novios y los esposos culpen a la víctima. Los hombres son extremadamente tribales. Se identifican entre sí tan intensamente que algunos se sienten personalmente atacados cuando acusan a otro hombre de algo como una violación. Debido a esto, algunos defenderán al hombre y culparán a la víctima. Otros hombres tienen la creencia de que las mujeres son las que tienen el deber de prevenir la violación. Pero las mujeres también son culpables de culpar a la víctima. Esta puede ser una forma de convencerse a sí mismos de que nunca serán violados porque nunca se pondrían en esa posición.

4. Las víctimas temen que no les crean. La conducta sexual inapropiada es el delito que más se reporta mal porque las cuentas de las víctimas a menudo se analizan hasta el punto de agotamiento y hay una larga historia de mujeres que no se creen cuando intentaron denunciar una violación sexual. Aunque los amigos y la familia suelen creer en una mujer cuando les dice que fue agredida sexualmente, cuando se trata de denunciar el crimen, es otra historia. La mayoría de las mujeres han escuchado historias de horror acerca de cómo otras víctimas han tenido que saltar a través de los aros para ser creídas y, a menudo, las palabras del perpetrador se toman sobre las suyas, especialmente cuando la violación ha ocurrido en un campus universitario o cuando el perpetrador es un tipo popular en el campus. , como un jugador estrella de fútbol. Esta fue la situación con mi antiguo cliente Courtney:

“Fui violada en una fiesta por un jugador de fútbol popular”, me dijo. “Cuando lo informé a la policía terminó siendo mi palabra contra la suya. Y me convertí en el pueblo paria. Todos en la escuela me odiaban y constantemente hacían comentarios como: ‘¡Cómo puedes acusar a Randy de hacer tal cosa!’ ‘Eres feo, él puede conseguir a cualquier chica que quiera, ¿por qué te eligió?’ ‘Solo estás tratando de hacerle daño, ¿por qué harías una cosa así?’ Se puso tan mal que tuve que abandonar la escuela. Pero Randy siguió jugando al fútbol. Cuando el caso llegó a la corte, ni siquiera podía salir de mi casa. Hubo un juicio nulo porque la mitad de las personas en el jurado apoyaron a Randy. Mi familia tuvo que mudarse de la ciudad para que pudiera comenzar de nuevo “.

Las jóvenes universitarias están siendo agredidas sexualmente en números récord. Muchos temen informar sobre la violación a la administración de su universidad debido a una larga historia de casos mal manejados. ¿Cómo pueden las víctimas superar su miedo de no ser creídas y no ser apoyadas por los administradores de su universidad cuando continúan siendo maltratadas?

5. Temen las represalias del perpetrador. Ocho de cada diez víctimas conocen a su violador y debido a esto, muchos temen que si lo denuncian a las autoridades, su perpetrador tomará represalias de alguna manera. Además, los violadores que son extraños a menudo amenazan con matar a su víctima si ella denuncia el asalto sexual. Solo ha habido unos pocos casos conocidos de un violador que regresa para dañar a una ex víctima, pero lo suficiente como para asustar a las mujeres con esta posibilidad.

6. Tienen miedo de arruinar su reputación. Las víctimas masculinas y femeninas temen el estigma relacionado con la agresión sexual. Tienen miedo de que salga y dañe su reputación. Esto es especialmente cierto en los adolescentes, que se centran en su “reputación” de manera obsesiva. Y hay una buena razón para que se preocupen. He tenido muchos clientes adolescentes cuyos nombres fueron difamados después de que la noticia de que fueron agredidos sexualmente salió a la escuela. Las chicas a menudo llamaban “putas” y “putas” y recibían muchos comentarios y gestos groseros y amenazadores de parte de los chicos de la escuela. Los varones que son agredidos sexualmente tienen incluso más miedo de que su reputación se arruine y muchos son etiquetados como “queer” o se consideran “débiles” si la noticia sale a la luz.

7. Ellos no creen que haga ningún bien. La mayoría de las víctimas saben que muy pocos violadores son atrapados y aún menos condenados y que cumplen una pena de cárcel. De hecho, el noventa y nueve por ciento de los perpetradores caminan libres. Con estas probabilidades, es comprensible que las víctimas tengan serias dudas sobre los informes y que cuestionen si vale la pena que se cuestione su integridad y su carácter. Aquellos con antecedentes de abuso sexual infantil que nunca recibieron justicia son particularmente propensos a sentir que no servirá de nada informar una violación sexual actual.

8. Quieren dejarlo atrás, olvidar que alguna vez sucedió. A menudo escucho que los clientes me dicen que es por eso que no informaron sobre la agresión sexual. “Sólo quería seguir adelante”, dirán. Desafortunadamente, esto no funciona. Las víctimas anteriores no pueden simplemente sacarlo de sus mentes. El dolor, el miedo y la vergüenza que rodea el trauma sexual continúan persiguiéndolos. Sufren de flashbacks problemáticos, pesadillas y dificultad para dormir, depresión, ansiedad extrema, y ​​tienen dificultades con problemas como la confianza y la baja autoestima. Su sexualidad sufre, ya sea causando que tengan dificultades para participar en el acto sexual o en el otro extremo, para volverse promiscuas. Muchos repiten el trauma al seguir siendo víctimas o al ser abusivos.

9. No quieren pasar por la “molestia” de informar a las autoridades. Esta es una excusa interesante cuando comparas el asalto sexual con lo que sucede cuando alguien roba su auto o se rompe su casa. Rara vez, si acaso, escuchamos a la gente decir: “No quería pasar por la molestia de denunciar el robo a la policía”, en estas circunstancias. La mayoría de las personas no recuperan su automóvil u otros objetos de valor cuando son robados, pero esto no les impide denunciar el robo a la policía. La verdad es que esta excusa probablemente refleja la falta de autoestima de la víctima.

10. Están demasiado traumatizados para denunciar el asalto. Esto es más común de lo que se imagina y presenta algunos problemas que no todos conocen. Por ejemplo, la mayoría de las personas están familiarizadas con el TEPT (trastorno por estrés postraumático), un trastorno de ansiedad grave con síntomas característicos que se desarrollan después de la experiencia de un factor estresante extremadamente traumático, como un ataque violento contra uno mismo. Muchos entienden que los que sufren de trastorno de estrés postraumático a menudo reviven la experiencia a través de pesadillas y flashbacks, tienen dificultades para dormir y se sienten separados y separados, y estos síntomas pueden ser lo suficientemente graves y durar lo suficiente como para perjudicar significativamente la vida diaria de la persona. Lo que muchos no se dan cuenta, sin embargo, es que el trastorno de estrés postraumático está marcado por claros cambios biológicos y síntomas psicológicos y se complica por el hecho de que ocurre con frecuencia junto con trastornos relacionados como la depresión, el abuso de sustancias y los problemas de memoria y cognición.

En algunos casos, los síntomas del TEPT pueden volverse más debilitantes que el trauma. Algunas características del trastorno de estrés postraumático en realidad pueden ir en contra de una víctima que informa el asalto sexual. Puede sentirse tan abrumada por los síntomas de evitación como el adormecimiento emocional o un fuerte deseo de mantenerse alejado de cualquier cosa que le recuerde el asalto, que es incapaz de tomar la acción de informar. O bien, puede sentirse superada por sentimientos de impotencia y pasividad que pueden ser sintomáticos del trastorno de estrés postraumático.

En lugar de preguntar por qué las víctimas no tienden a informar sobre una agresión sexual, debemos preguntarnos: “¿Qué estamos haciendo para que sea más seguro que informen?” Y “¿Qué podemos hacer para que los procesos de notificación sean menos amenazadores y más traumáticos? ¿Sensibles para las víctimas?

Tenemos una epidemia en nuestras manos cuando se trata de agresión sexual, con 321,500 estadounidenses de doce años o más que son agredidos sexualmente cada año. Aquí hay algunas formas posibles de educar y desestigmatizar el asalto sexual para que más víctimas se presenten para informar y obtener la ayuda y el apoyo que necesitan.

– Necesitamos educar mejor a las niñas y mujeres sobre los riesgos de la agresión sexual y asesorarles sobre cómo y dónde denunciar las violaciones sexuales. Por ejemplo, las mujeres jóvenes que ingresan a la universidad corren un riesgo particular de ser agredidas sexualmente. Se estimó que en el otoño de 2016, un total de 20.5 millones de estudiantes asistieron a colegios y universidades estadounidenses, mujeres que conforman la mayoría de los estudiantes, aproximadamente 11.7 millones de estudiantes. La mayoría de los padres no acuestan a sus hijas adolescentes o de veintitantos años y explican los posibles riesgos a los que se enfrentarán en la universidad o las mejores formas de protegerse contra la agresión sexual o el acoso sexual. La mayoría no explica sus derechos, cómo y a quién reportar un incidente, y cómo ya quién solicitar asesoramiento si son agredidos o acosados ​​sexualmente.

– Tenemos que dejar de culpar a las víctimas. De hecho, toda nuestra cultura es culpable de culpar a las víctimas. En su esencia, esta tendencia a culpar a la víctima proviene de nuestra intolerancia cultural a la debilidad en cualquier forma. No podemos tolerar la debilidad en los demás porque nos recuerda nuestra propia debilidad y vulnerabilidad. ¿Qué mejor manera de evitar esto que culpar a la víctima por su propia victimización?

Culpamos a la mujer que fue violada por usar ropa sexy, por beber demasiado, o por estar en el lugar equivocado en el momento equivocado porque queremos mantener la fantasía de que todos tenemos opciones, que tenemos el control. No queremos admitir que a veces no tenemos una opción, que a veces no tenemos el control.

Incluso algunos terapeutas equivocados a veces creen que su trabajo es ayudar a su cliente a ver cómo participó en la violación “poniéndose en esa posición”. Otros se centran en lo que la víctima puede hacer de manera diferente la próxima vez para evitar que la violen nuevamente, lo que implica que Tenía algo que ver con su propia victimización. Estos terapeutas parecen creer la vieja frase: “Nadie puede abusar de usted sin su consentimiento”.

La verdad es que las víctimas no se hacen violar. Las personas pueden y frecuentemente abusan y violan a otros “sin su permiso”, y las personas pueden y controlan a otros contra su voluntad. Solo hay una cosa que hace que una mujer sea violada: un violador.

– Necesitamos ayudar a las mujeres a comprender que deben dejar de culparse a sí mismas por acosar sexualmente y por los comentarios y comportamientos abusivos sexualmente. Incluso en la cultura actual, las mujeres tienden a culparse a sí mismas (y a otras mujeres) cuando un hombre intenta imponerse a ellas. Esta creencia ha estado arraigada en la mentalidad de las mujeres durante décadas y se basa en la idea de que: 1) las mujeres son responsables del comportamiento inaceptable de los hombres, y 2) el trabajo de una mujer nunca es despertar a un hombre a menos que quiera seguir adelante teniendo relaciones sexuales. con él. Esta creencia arcana necesita ser desenterrada y expuesta como la mentira que es. Nadie es responsable por el comportamiento de un hombre sino el hombre mismo.

– Debemos alentar a las niñas y mujeres a reconocer y obtener ayuda por sus experiencias con el abuso sexual infantil. En los últimos años ha habido un enfoque en elevar la autoestima de las niñas. Desafortunadamente, las violaciones sexuales dañan más la autoestima, la imagen corporal y la autoestima sexual de una niña que cualquier otra cosa. Una niña que es abusada sexualmente en la infancia comienza su vida con un gran déficit y es mucho más probable que sea agredida sexualmente como adulta que una mujer que no ha sido abusada en su infancia. Para estar verdaderamente empoderadas, las mujeres y las niñas deben reconocer su vergüenza, dolor y temor por haber sido violadas sexualmente en el pasado.

– Necesitamos entender que hay buenas razones por las cuales las víctimas a menudo no se defienden y luego educan a hombres y mujeres sobre esto. Una y otra vez, los clientes me han dicho lo avergonzados que están porque “debería haber luchado más” o “simplemente me quedé allí tendido y lo dejé hacerlo”. Mi cliente Ramona me dijo: “Me sentí tan avergonzada de mí misma porque no podía No me defiendo. No me defendí, ni siquiera intenté gritar. Estaba congelado de miedo y le dejé hacer lo que quisiera hacerme. Tenía un cuchillo y me dijo que me mataría si me movía o hacía un ruido y le creía. Me sentí tan débil, como una víctima. Debería haber intentado luchar contra él. Debería haber gritado. Tal vez alguien me hubiera escuchado y hubiera venido a mi rescate “.

Clientes como Ramona por lo general no consideran la posibilidad de que si hubieran luchado, podrían haber sido dañados aún peor. La mayoría de la gente ha escuchado que la violación se trata de poder y control. Pero pocos entienden que para mantener el control, un violador utilizará un nivel de agresión que supere cualquier resistencia que reciba de su víctima. Eso significa que cuanto más se resiste una víctima, más peligro puede tener.

– Necesitamos eliminar el estigma de “no contraatacar” contra el asalto sexual. Por ejemplo, la mayoría de las personas harán cualquier cosa para evitar ser asesinados. Como una forma de ilustrar este instinto, los consejeros de violación en entrenamiento reciben el ejemplo de un hombre asaltado. El hombre le entrega cooperativamente la billetera y hace cualquier otra cosa que se le exija con una esperanza desesperada de que el asalto terminará sin más lesiones o muerte. Nadie cuestiona esta cooperación: la policía incluso lo aconseja. Las personas que escuchen sobre el episodio más tarde apoyarán al hombre y le asegurarán que hizo lo correcto. Nadie lo culpará por llevar dinero. Nadie dirá que el incidente fue probablemente una transacción en efectivo que “se salió de las manos”. Sin embargo, cuando el delito se convierte en sexual, las personas pierden todas estas ideas sobre la importancia del cumplimiento para reducir el daño. De repente, la víctima comienza a cuestionarse: ¿por qué no me defendí? ¿Qué hubiera pasado si me hubiera resistido a él?

Y todavía hay otro factor que puede ayudar a aquellos que se sienten avergonzados por no resistir más: durante una agresión sexual, el sistema nervioso simpático del cuerpo se hace cargo, regulando instintivamente las respuestas de los cuerpos por el bien de la supervivencia. Eso significa que nuestra mente consciente deja de elegir qué hacer, y nuestros sistemas físicos toman el control, produciendo una de las tres respuestas básicas: huir, huir o congelarse.

Cada uno de estos tres instintos tiene aspectos útiles y perjudiciales para ellos; pueden aumentar o disminuir su seguridad. Contrariamente a lo que vemos en las películas o lo que leemos en el material escrito por la industria de la autodefensa, el “instinto de lucha” es bastante raro tanto en mujeres como en hombres. Con mucho, el instinto más común al que todos fallamos es el “instinto de congelación”, que hace que el cuerpo se quede muy quieto, rígido y silencioso, la respuesta de “ciervo en los faros”. Esto se denomina “inmovilidad tónica” y es un comportamiento de supervivencia simple pero poderoso. Durante la violación, la parálisis temporal es muy común; de hecho, ocurre en hasta el 88 por ciento de las víctimas de violación.

Si la víctima no se defendió o gritó durante el asalto, debe dejar de reprenderse y reprenderse. Y tenemos que dejar de culparlos. ¡Su comportamiento no fue pasivo, fue una forma de resistencia impulsada biológicamente! Es muy importante que todos entendamos esto. De hecho, en un estudio se encontró que el vínculo entre esta “parálisis temporal” durante la violación y los sentimientos posteriores de culpa y autoculpación están directamente relacionados con el aumento de la depresión, la ansiedad y el PTSD.

La conclusión es que si bien la inmovilidad tónica es a menudo una fuente de vergüenza para las víctimas anteriores, en realidad es una ayuda común para la autoconservación y una respuesta básica a situaciones amenazantes. La investigación ha encontrado que este instinto de congelación es tan común entre las víctimas masculinas de agresión sexual.

En mi próximo libro, ¡Estoy diciendo que no !: Enfrentando la presión sexual, el acoso sexual y la agresión sexual , ofrezco muchas otras sugerencias para educar a las niñas y mujeres sobre los peligros de la agresión sexual, y les animo a que denuncien cualquier agresión sexual. a las autoridades, no solo como una forma de empoderarse sino también como una forma de proteger a otras posibles víctimas.

Tenga en cuenta: Me doy cuenta de que los hombres también son agredidos sexualmente, especialmente los hombres homosexuales y transexuales. Traté de incluir a esta población en mi artículo, pero lo hice de manera limitada ya que hay muchas más mujeres que son agredidas sexualmente que hombres, y debido al enfoque actual en el abuso sexual de mujeres dado el clima actual de #MeToo.

Referencias

Atkinson, Matt (2016). La resurrección después de la violación. Oklahoma City, OK: Prensa RAR

Finlandés robert “Parálisis involuntaria común durante la violación: Implicaciones legales y de TX”. OB / GYN News, 15 de enero de 2003

Heidt, JM, Marx, BP y Forsyth, JP (2003). Inmovilidad tónica y abuso sexual infantil: evaluación de la secuela de la parálisis inducida por la violación. Investigación y terapia de comportamiento , 43, 1157-1171

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