Dejar ir a los niños universitarios II

Otoño está aquí. Tu hijo o hija se va a la universidad. Para ellos es un nuevo comienzo, un tiempo de emoción y exploración: nuevos amigos, nuevos estudios, nuevas aventuras. Usted planificó, guardó y ayudó a prepararse para esta importante oportunidad. Aún así, se encuentra con su buena fortuna con ambivalencia, feliz por ellos y por su éxito, y triste por la pérdida del niño que alguna vez te necesitó. Erma Bombeck dijo que es como si estuvieras en el centro del escenario y de repente alguien apagó todas las luces y estás completamente solo y nadie te advirtió.

"¿Está listo?" "¿Estoy listo?" Para responder a estas preguntas importantes, consulté con mi sabio colega, el Dr. Roy Bullock. Roy ha estado dando la conferencia Letting Go a los padres en orientación universitaria durante los últimos 20 años. Aquí hay algunas cosas que me dijo.

Primero, dale palmaditas en la espalda para que lleguen tan lejos. Si han sido aceptados en la universidad, ya has tenido éxito. Cuando nacieron, estaban indefensos. No podían alimentarse y hubieran muerto sin ti. Ellos fueron completamente dependientes de ti. Pero, ya no son niños dependientes. Si su hijo puede moverse en el mundo sin usted, entonces lo ha logrado. El objetivo de cada padre es hacerse obsoleto.

Como padre, ha invertido casi dos décadas de su tiempo, dinero y amor en esta joven. Es natural preguntarse si estarán bien, si lo lograrán en el mundo. Recuerda, les has enseñado todo lo que puedes, a pesar de que todavía tienen mucho que aprender. Y, mereces algo de crédito. Date unas palmaditas en la espalda.

Para mí, pienso en adultos jóvenes como potrillos bebés con piernas temblorosas. Están aprendiendo a caminar y caerán. Incluso tienen derecho a caerse. Solo al caer y levantarse, pueden aprender. Recuerdo que tenía a mi preciosa criatura en mis brazos y deseaba poder implantar mágicamente en él todos los errores que había cometido para poder evitarlos. Si fuera un avión de segunda generación, podría mejorar el diseño. Pero él no lo es y cada nueva generación tiene que reinventarse a sí misma. Ellos tienen el derecho de cometer sus propios errores. Como dice Roy, "La vida es un maestro severo. Primero tienes la prueba y la lección ".

Ir a la universidad es un rito de iniciación. Según Joseph Campbell, la mitología y el rito proporcionan los símbolos que llevan el espíritu humano hacia adelante (Campbell, 1949). Cada estudiante universitario es un héroe. "La trayectoria estándar de la aventura mitológica del héroe se presenta por separación-iniciación-retorno". El héroe deja lo familiar (separación), se aventura en lo desconocido (iniciación) y regresa victorioso (retorno). Este mito atraviesa la cultura y el tiempo. Así como Moisés dejó a su pueblo, escaló el monte. Sinaí, recibió los Diez Mandamientos, y regresó a su pueblo; su hijo abandonará el hogar y la comunidad, buscará peligro y aventura, y regresará a un adulto. Es el mito del héroe. Es iniciación en la edad adulta.

Si nuestro hijo está en un viaje de héroe, nosotros también lo estamos. Pero el nuestro es ligeramente diferente. Mientras están siendo iniciados en la sociedad, estamos siendo liberados. Campbell compara la vida útil para cargar el camello. Durante la primera mitad de la vida, cargamos el camello. Apostamos al bagaje de la sociedad: reglas, expectativas, obligaciones. Pero durante la segunda mitad de nuestras vidas, descargamos el equipaje del camello y la sociedad. Nos descargamos de las reglas y obligaciones de la sociedad. Aligeramos nuestras cargas. Nuestros hijos acumulan equipaje y nos lo estamos quitando. Nos estamos volviendo más ligeros.

Su hijo está haciendo una transición de la adolescencia a la adultez. Y, es un camino accidentado hacia la edad adulta, pero la universidad es un lugar relativamente seguro para crecer. Su hijo ya no lo necesita como oficial de absentismo o director ejecutivo de su vida. Te necesitan como amigo. Si eres afortunado, después de la universidad volverán como tu amigo. Me acuerdo de la cita que se le atribuye a Mark Twain: "Cuando era un niño de 14 años, mi padre era tan ignorante que apenas soportaba tener al anciano cerca. Pero cuando llegué a los veintiún años, me sorprendió lo mucho que el anciano había aprendido en siete años ".

Si su hijo está haciendo una transición, usted también. Serás padre toda tu vida pero tu rol cambia. Cambias de un déspota benévolo a un amigo. El déspota hace las reglas y las impone. El amigo escucha. El amigo está disponible para consultas y apoyo. No le des consejos no solicitados, dice Roy. Deja que tu hijo o hija te busque. Si intervienes demasiado en sus vidas, te molestarán y te evitarán. Tu hijo está cambiando y tú también.

Convierte tu energía en ti mismo. Que te diviertas. ¿Recuerdas todas esas cosas que siempre quisiste hacer pero que no te dieron tiempo? Ahora tiene tiempo para pasatiempos descuidados, viejos amigos y nuevas aventuras. Ahora es tu turno. Has pagado el precio de la paternidad, has hecho lo mejor que has podido y ahora eres libre. Le debe a sus hijos mantenerse vivos, sanos y vitales.

Dejar ir es la cosa más benévola que puedes hacer. Y, no es fácil. Requiere autodisciplina. Roy me contó sobre una caricatura que recordaba. Había un joven vestido con una gorra y un vestido en la graduación. Estaba mirando al mundo desde el espacio exterior. Le dijo al mundo: "Tengo mi AB". Y el mundo respondió: "Quédense conmigo y les enseñaré el resto del alfabeto". El punto es que todavía tienen mucho que aprender. Pero, les has enseñado todo lo que puedes. Déjalos ir.

Campbell, J. (1949). El héroe con mil caras. Nueva York: MJF Books.

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