Deja el PSP y lentamente retrocede …

La semana pasada estuve en Texas trabajando con una familia. Salimos a almorzar el jueves para poder observar a los padres y sus hijos en un entorno "natural". Traje mi fiel bloc de notas y miré con atención. Jimmy, el niño de nueve años con síndrome de Asperger, se sentó silenciosamente en la cabina, rara vez mirando hacia arriba desde su Nintendo DS. Estaba jugando Mario Kart en el dispositivo de mano … y aunque jugaba todos los días, estaba más interesado en el juego que mirando y hablando con su familia. Sus padres habían dejado de competir con el DS. En cambio, hablaron esporádicamente entre ellos y con su hija de cuatro años. Jimmy hizo contacto visual una vez cada dos minutos y apenas habló.

Esta escena se desarrolla en innumerables hogares cada día. Los niños en el espectro autista quedan atrapados en videojuegos, DVD y computadoras. Les permite dejar el mundo atrás durante horas a la vez de una manera socialmente aceptable. En los días anteriores a la PSP, los niños agitaban sus manos, alineaban los autos e hicieron otros ejercicios que les permitieron vivir en una burbuja exclusiva. Pero la gente a menudo les molestaba durante estos tiempos. A medida que avanzó la tecnología, muchos niños y adultos autistas aprendieron a ver televisión, operar computadoras y jugar videojuegos. Otras personas rara vez les molestan cuando hacen estas actividades porque los niños se ven apropiados para su edad en su juego y es fácil decirnos 'Vamos, a todos los niños les encantan los videojuegos'.

Pero las personas en el espectro autista a menudo se pierden en el universo electrónico específicamente para evitar el interactivo: el contacto visual y la comunicación se ejecuta un segundo lejano a Sonic the Hedgehog y Mario.

Más tarde ese día, sugerí dejar el DS en casa y centrarme en el almuerzo como un tiempo familiar interactivo. Salimos a almorzar nuevamente al día siguiente, sin Nintendo. Jimmy pasó los primeros diez minutos en el restaurante haciendo escaso contacto visual y quejándose de lo "cojo" que era que no había nada que hacer. Le pregunté si alguna vez había jugado a Picture Quest. Dijo que no (lo cual no era sorprendente, ya que estaba inventando lo que le estaba preguntando). Introduje con entusiasmo una versión modificada de Pictionary y Jimmy y su hermana pequeña jugaron emocionados con sus padres durante los 20 minutos hasta que llegó la comida.

Jimmy miró varias veces por minuto. Él estaba hablando y participando. Él estaba en nuestro mundo en lugar de su paraíso electrónico privado.

Cuanto más eliminemos la electrónica en la vida de una persona con autismo, más disponibles estarán con nosotros.

Para la mayoría de las personas en el espectro autista, es hora de reducir (o cortar) los DVD, la computadora y la Wii y comenzar a hacer más cosas que involucran a las personas.

(Fuente de la imagen: PittCaleb @ Flickr)

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