Deja de preocuparte por el juego infantil

A principios de esta semana, la psicóloga clínica y supervisora ​​de televisión del Reino Unido, la profesora Tanya Byron, advirtió que la "paranoia" de los padres sobre la seguridad de los niños podría exponer a los niños a mayores riesgos en el interior. Ella advirtió que al negarles a los niños la oportunidad de jugar afuera, es probable que enfrenten mayores peligros en su interior a causa del acoso cibernético o los depredadores sexuales.

Sin lugar a dudas, hay muchos menos niños en las esquinas de las calles o en los parques sin la presencia de adultos. Según una investigación de Play England, un grupo de campaña que pide que los niños tengan acceso a un espacio de juego local bueno y gratuito, en 2003 el 67 por ciento de los niños de 8 a 10 años y el 24 por ciento de 11 a 15 años -los palos nunca habían estado en el parque o las tiendas solos. El muy citado estudio británico One False Move muestra una disminución dramática en la movilidad independiente de los niños durante el período de dos décadas. Mientras que en 1971, el 80 por ciento de los niños de siete y ocho años en Inglaterra podían viajar a la escuela por su cuenta, en 1990 la cifra era solo del 9 por ciento. Hoy es menos del 5 por ciento.

Tendencias similares son evidentes en los Estados Unidos. Un estudio realizado por Rhonda Clements, profesora de educación en Manhattanville College, indica que el juego al aire libre está en serio declive. El ochenta y cinco por ciento de las madres informaron que su hijo o hijos jugaron al aire libre con menos frecuencia que hace una generación. El 70% de las madres informaron que jugaban al aire libre todos los días cuando eran jóvenes, en comparación con solo el 31% de sus hijos. El grupo comercial National Sporting Goods Association y la firma de investigación American Sports Data descubrieron que actividades espontáneas al aire libre como andar en bicicleta, nadar y touch football han disminuido dramáticamente en los EE. UU. Desde 1995. La bicicleta solo ha disminuido en un 31 por ciento en la última década.

El impulso para reducir los riesgos en la vida de los niños ha sido implacable. Tanto en el Reino Unido como en los Estados Unidos, los trampolines han desaparecido de muchas piscinas. Muchas piscinas nuevas no tienen cabos profundos. "Si los niños tienen suerte", escribe Chris Mercogliano en In Defense of Childhood , "un socorrista permisivo podría permitirles saltar al agua". Hace un par de años un conocido mío me dijo que quería enseñar a sus hijos a bucear. El buceo fue una de sus pasiones cuando era niña. "Pero tuve que llevarlos en unas vacaciones familiares a Suecia para darles la oportunidad de practicar", dijo. Ella no había encontrado una piscina en Londres con trampolines que los niños podían usar.

Entonces, al preocuparse por mantener a sus seres queridos seguros, ¿los padres niegan a los niños la libertad que necesitan para desarrollarse y crecer? Muy posiblemente así. Existe un peligro real de que al envolver a los niños, protegerlos en exceso y supervisarlos de más, la sociedad podría estar negando a los niños la oportunidad de crecer y convertirse en adultos capaces y seguros de sí mismos. Pero no debemos culpar a los padres por esto. Como he argumentado en Reclaiming Childhood y en spiked, los padres están siendo inundados constantemente con advertencias sobre las cosas terribles que les pueden pasar a sus hijos si no los vigilan atentamente en todo momento.

Ahora se les pide a los padres que se preocupen por los riesgos que acechan en el interior, cuando sus hijos se conectan. ¿Pero deberían ellos?

Una encuesta nacional de adolescentes realizada en 2006 por Pew Internet y American Life Project encontró que más de la mitad (55 por ciento) de los jóvenes estadounidenses de entre doce y diecisiete años usan sitios de redes sociales como MySpace y FaceBook. Al igual que en un estudio del Reino Unido titulado " UK Children Go Online" dirigido por la London School of Economics (LSE), la mayoría de los niños (91%) dijeron que usan los sitios para mantenerse en contacto con amigos que ven con frecuencia. Danah Boyd, blogger popular e investigadora de Internet de la Escuela de Información (iSchool) de la Universidad de California, escribe: "Cuando les pregunto a los adolescentes por qué se unieron a MySpace , la respuesta es simple:" Porque ahí están mis amigos ". Su explicación de lo que hacen en el sitio es mucho más vago: "No sé … solo me cuelgo" '.

En el informe encargado por el gobierno del Reino Unido titulado " Niños más seguros en un mundo digital", la profesora Tanya Byron admite que la evidencia "concreta" del daño resultante de internet es bastante limitada. Además, una revisión bibliográfica compilada en 2008 para OfCom, el regulador y autoridad de competencia para las industrias de comunicaciones del Reino Unido, muestra que "hay una falta de información sobre cualquier daño real (en oposición al riesgo de daño) experimentado por los usuarios de los sitios de redes sociales . ' Entonces, ¿por qué todo este inquieto?

Por supuesto, donde hay libertad, como ocurre con la red mundial relativamente no regulada, siempre habrá "oportunidades" para abusadores y criminales. Pero, curiosamente, la investigación indica que los niños y los jóvenes pueden ser un poco más inteligentes que la mayoría de los responsables de la formulación de políticas y la industria de la protección infantil.

Los niños y los jóvenes inevitablemente tendrán que aprender a negociar ciertos riesgos en línea. Siempre existe la posibilidad de que alguna persona siniestra intente 'arreglar' a un niño o joven. Pero cada arena de nuestras vidas plantea riesgos potenciales, que en última instancia, todos tenemos que aprender a negociar en lugar de tratar de eliminar. Como dijo Danah Boyd en el simposio organizado por la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia: "Existen riesgos potenciales en MySpace, pero es importante no exagerarlos. Los riesgos no son los motivos por los cuales los jóvenes se están congregando en el sitio. Para ellos, los beneficios para la socialización superan el daño potencial "(Boyd 2006). Boyd argumentó que, aunque dejar ir y permitir que los jóvenes manejen los riesgos es aterrador para los padres, 'es necesario que los jóvenes maduren'.

Sería una verdadera lástima que el frenético deseo de proteger a los niños de las figuras tenebrosas que querían dañarlos amenace a uno de los pocos foros que los jóvenes han dejado para mantener relaciones entre sí, fuera de los cada vez más vigilados mundos del hogar y la escuela.

Helene Guldberg es autora de Reclaiming Childhood: libertad y juego en una época de miedo . Compre este libro de Amazon.

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