Definido: comprensión. De lo que puede enseñarnos acerca de dónde viene el significado

En Verdad y método , el filósofo Hans Georg Gadamer explicó cómo las personas llegan a entender los textos. Este es un problema antiguo; Los filósofos saben desde hace tiempo que no se pueden comprender por completo las oraciones individuales de un texto hasta que se comprende todo el texto: el contexto en el que se producen. Al mismo tiempo, sin embargo, no puedes entender todo el texto a menos que entiendas las oraciones individuales. Gadamer resolvió el problema -llamado círculo hermenéutico- al darse cuenta de que el significado de un texto no proviene del texto. Tampoco proviene del lector. Tampoco el significado del texto proviene de tratar de descubrir las intenciones del autor. Al igual que una propiedad emergente, el significado surge de una interacción, o dialéctica, entre el lector y el texto. Debido a que tanto usted como el texto existen en el tiempo y el espacio, comienza a leer el texto con cierta comprensión tenue. Las palabras dan forma a tu comprensión y tu comprensión determina la forma en que interpretas las palabras. La interacción de su comprensión inicial y el texto conduce a una comprensión más profunda. No encuentras el "verdadero significado" del texto porque no existe. En cambio, logras entendimiento, que es la capacidad de aplicar el texto a situaciones nuevas.

Tomemos, por ejemplo, el libro para niños The Little Engine that Could, la historia de un pequeño motor de conmutación que está llamado a tirar de un gran tren de mercancías sobre una montaña. El motor duda de su capacidad para llevar a cabo la tarea, pero se esfuerza por el esfuerzo diciendo: "Creo que puedo, creo que puedo". El significado de este texto para un niño puede implicar que use "Creo que puedo". "Para ayudarla a superar sus dudas y asumir tareas cada vez más desafiantes.

Dos cosas se siguen de esta observación. En primer lugar, muestra que sus acciones pueden tener efectos duraderos. Las acciones tienen un cono de significado en constante expansión y, por lo tanto, pueden crear resultados que hagan eco a través del tiempo. Cuando una ciudad de Massachusetts se nombró Franklin, para honrar a Benjamin Franklin, Ben les dio las gracias dándoles una biblioteca. Esta biblioteca fue la base de la educación de Horace Mann. Mann se convirtió en el primer gran defensor de la educación pública en los Estados Unidos, y la educación pública generalizada ha sido un impulsor principal de la prosperidad estadounidense durante más de cien años.

En segundo lugar, el significado existe en la aplicación. Si aprendes algo y nunca lo aplicas, en la práctica no es diferente de nunca haberlo aprendido. Entre otras cosas, esto significa que la calidad de todo lo que lee existe fuera del texto. Existe en ti, en lo que haces con él y en cómo lo usas para hacer algo importante, porque, como el historiador británico Thomas Carlyle postuló, "El mejor efecto de cualquier libro es que excita al lector a la autoactividad.

Gadamer, H. 2004. Verdad y método. Traducción revisada por J. Weinsheimer y D. Marshall. Nueva York: Continuum.
Piper, W. 1976. El pequeño motor que podría. Nueva York: Platt y Munk.

Extraído de la contribución duradera: cómo pensar, planificar y actuar para lograr el trabajo significativo de Tad Waddington. Obtenga más información en http://www.lastingcontribution.com.

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