Deconstruyendo la neurobiología de la resiliencia

CLIPAREA l Custom media/Shutterstock
Fuente: CLIPAREA l Medios personalizados / Shutterstock

Los fundamentos neurobiológicos de la resiliencia son dinámicos y complejos. En una de las revisiones neurocientíficas más exhaustivas y exhaustivas de cómo las personas se adaptan al estrés, los investigadores del King's College London (KCL) compilaron recientemente un metaanálisis de docenas de estudios que nos ayudan a comprender mejor la neurobiología de la resiliencia.

La revisión de septiembre de 2016, "Adaptación al estrés: comprensión de la neurobiología de la resiliencia", se publicó recientemente en la revista Behavioral Medicine.

En esta revisión, los investigadores examinan la interacción entre varias hormonas, neuropéptidos, neurotransmisores y circuitos neuronales asociados con la resiliencia frente a la vulnerabilidad a los trastornos relacionados con el estrés. El objetivo de los investigadores fue catalogar cómo diversos mecanismos en nuestros cuerpos, y específicamente nuestro cerebro, trabajan en concierto para hacer que una persona sea más o menos "resistente al estrés" a lo largo de su vida.

Debido a que los mecanismos neuronales que subyacen a nuestra resistencia al estrés son tan multifacéticos, el equipo decidió centrarse únicamente en las respuestas de estrés biológico que se sabe están relacionadas con los fenotipos resilientes y cómo se procesa su respuesta neurobiológica mejorada al estrés.

Aunque no forma parte de esta revisión, múltiples estudios han identificado que factores como el apoyo social, la personalidad, el temperamento y la condición física juegan un papel fundamental en los niveles de resiliencia. Aunque esta revisión en particular no incluyó estudios sobre factores psicológicos, rasgos de carácter y elecciones de estilo de vida relacionadas con la resiliencia, los autores enfatizan:

"Cabe señalar que las estrategias activas de afrontamiento, el humor, la resistencia y la extraversión pueden promover la resiliencia fomentando sentimientos de dominio, compromiso y competencia, así como la capacidad de ayudar a los demás a través del vínculo. Es importante destacar que la propensión de los individuos resilientes a expresar emociones positivas, en relación con los eventos negativos, les permite controlar su ansiedad y sus temores ".

Una amplia gama de estudios ha encontrado que el apoyo social positivo y una fuerte red social cara a cara son clave para el bienestar psicológico. Además, varios estudios han informado que el nivel de apoyo social de una persona puede reducir y / o exacerbar el impacto del trastorno de estrés postraumático (TEPT) y / o del trastorno depresivo mayor (TDM).

Deconstruyendo la neurobiología de la resiliencia

John Gomez/Shutterstock
Fuente: John Gomez / Shutterstock

Al deconstruir la neurobiología de la resiliencia, esta revisión tenía tres objetivos principales. En primer lugar, los investigadores de KCL querían comprender la conexión dinámica entre el estrés y la resiliencia, así como también, lo que diferencia a un resiliente de un individuo no resistente.

En segundo lugar, querían identificar los mecanismos neuroquímicos, genéticos y epigenéticos que se cree que son la base neurobiológica de la resiliencia o la vulnerabilidad a un trastorno relacionado con el estrés.

En tercer lugar, querían entender si la capacidad para hacer frente a altos niveles de estrés es innata, innata, heredada y / o adquirida a través de un entrenamiento específico (por ejemplo, a través de un proceso de inoculación de estrés) o el resultado de alguna combinación de todas las anteriores .

Los investigadores realizaron la búsqueda exhaustiva de este metanálisis entre febrero de 2014 y junio de 2014. Los estudios pertinentes publicados en revistas revisadas por pares se identificaron a través de consultas electrónicas a través de las bases de datos PubMed, Web of Science, Embase y PsycINFO.

¿Qué hace que algunas personas sean más resilientes que otros?

Los investigadores esperan que la presentación de este vasto cuerpo de conocimiento conduzca a una comprensión más afinada de los componentes neurobiológicos de un "perfil resistente al estrés". Las personas que se clasifican como resistentes al estrés tienden a exhibir una mayor capacidad para evitar daños fisiológicos y consecuencias psicológicas como resultado de la exposición a niveles extraordinarios de estrés.

Existe una variación significativa en la forma en que los individuos reaccionan y responden a varios niveles de estrés y adversidad. Mientras que algunas personas desarrollarán condiciones psiquiátricas como trastorno de estrés postraumático o trastorno depresivo mayor después de la exposición a niveles tóxicos de estrés, otras parecen estar recubiertas de teflón y recuperarse de experiencias estresantes sin mostrar síntomas significativos de mala salud psicológica.

La experiencia de estrés extremo o prolongado no genera automáticamente problemas de salud mental. Por lo tanto, la pregunta del millón es encontrar evidencia científica que explique por qué algunas personas son capaces de superar el estrés y las dificultades increíbles, mientras que las vidas de los demás se descarrilan por niveles intensos de estrés.

Es importante mencionar que la resiliencia no es conceptualizada por los investigadores como la ausencia de una condición psiquiátrica diagnosticable, sino más bien una adaptación constructiva a la adversidad y la experiencia traumática.

Los investigadores de KCL esperan que armar esta revisión exhaustiva acelere la identificación de los componentes neurobiológicos subyacentes relacionados con la resiliencia. Esto podría conducir a mejores métodos e intervenciones para prevenir y tratar los trastornos relacionados con el estrés.

El vínculo entre Eustress, Distress y Resilience

El estrés desencadena reacciones fisiológicas y psicológicas en su cuerpo, cerebro y mente en respuesta a algún tipo de "factor estresante". Esta respuesta se conoce comúnmente como "luchar o huir". En general, se pueden percibir diferentes tipos de factores estresantes en forma positiva. luz como "desafiante" o "amenazante" si se perciben de manera perjudicial.

El mecanismo de "luchar o huir" es parte del síndrome de adaptación general definido en 1936 por el bioquímico canadiense Hans Selye de la Universidad McGill en Montreal. Selye publicó sus hallazgos revolucionarios en un artículo de setenta y cuatro líneas en la revista Nature , en el que habló sobre eustress (buen estrés) y angustia (estrés malo), así como las tres etapas del síndrome de adaptación general.

Una vez que ha sonado la corneta, y las tropas de respuesta al estrés se movilizan en el sistema nervioso simpático … tiene que haber algún tipo de recalibración de las hormonas del estrés para recuperar la homeostasis.

Por supuesto, necesitamos un buen estrés en nuestras vidas; sin él, no tendríamos el empuje para despertarnos en la mañana y aprovechar el día. Pero todos nosotros necesitamos aprovechar el estrés malo en nuestra vida cotidiana. Una de las formas más simples de hacer esto es involucrar a los mecanismos de "tender y hacerse amigo" del sistema nervioso parasimpático a través de conexiones sociales.

Cuando los desafíos estresantes se perciben como estimulantes y manejables, crean una eustress saludable. Por ejemplo, superar con éxito los obstáculos y la adversidad a través de desafíos deportivos es una experiencia clásicamente gratificante que lleva a sentimientos de logro.

El proceso atlético diario crea una espiral ascendente de confianza y descaro. Por el contrario, amenazar las experiencias de vida o muerte fuera de la arena atlética, que son abrumadoras y parecen imponer un peligro significativo, puede provocar daños fisiológicos y psicológicos a corto o largo plazo.

Obviamente, su cerebro es el órgano central responsable de cómo maneja la respuesta al estrés. Procesa información perceptual para amenazas potenciales e inicia respuestas apropiadas. Su cerebro y sistema nervioso también regulan las respuestas fisiológicas y / o psicológicas que terminan siendo adaptativas o dañinas.

John Gomez/Shutterstock
Fuente: John Gomez / Shutterstock

El cerebro establece una comunicación bidireccional como parte de un circuito de retroalimentación entre sí mismo, el sistema inmunitario y los sistemas cardiovasculares a través de mecanismos endocrinos y neuronales durante la respuesta al estrés. Al examinar cómo los humanos y los animales se adaptan a entornos altamente aversivos (como el combate), los investigadores identificaron recientemente componentes neurales, neuroquímicos, genéticos y epigenéticos específicos que pueden caracterizar diferentes niveles de vulnerabilidad o resiliencia, basados ​​en cómo responde un individuo al estrés. .

Una respuesta fisiológica medida a los estresores ambientales es una ventaja evolutiva en función de la respuesta al estrés agudo, más comúnmente conocido como el mecanismo de "luchar o huir". Sin embargo, si su recuperación de una situación estresante no está acompañada por una respuesta homeostática adecuada, la respuesta inicial podría resultar en efectos secundarios nocivos.

Los niveles de estrés tóxico durante la infancia socavan la resiliencia a largo plazo

Una oleada de evidencia empírica sugiere que el estrés ambiental acumulado durante el ciclo de vida a menudo aumenta el riesgo de un individuo de tener una lesión psiquiátrica relacionada con el estrés. Sin embargo, a veces la adversidad infantil crea un cerebro más resistente al estrés.

Dicho esto, tanto los estudios en humanos como en animales sugieren que experimentar estrés severo en los primeros años de vida tiene un impacto negativo en el desarrollo saludable del sistema de respuesta al estrés de una persona. El trauma infantil puede causar problemas de salud mental duraderos en la edad adulta.

La activación prolongada del sistema de respuesta al estrés durante la infancia se considera "estrés tóxico". Esto se debe a factores como el abuso físico / emocional, el abandono crónico o la exposición constante a la violencia. El estrés tóxico altera el desarrollo normal del cerebro y los sistemas relacionados. Esto aumenta el riesgo de trastornos relacionados con el estrés en la edad adulta.

Los estudios que evaluaron el abandono de los padres y el comportamiento abusivo hacia los niños durante las primeras semanas de vida encontraron: menos habilidades para manejar el estrés, menor auto independencia y mayores niveles de ansiedad y estrés. Estadísticamente, mientras más experiencias estresantes y / o adversas encuentre alguien en la niñez, mayor será su riesgo de desarrollar problemas cognitivos, emocionales y psiquiátricos en la adultez. Pero, nuevamente, este no es siempre el caso.

La última revisión del King's College London señala que esto se reflejó en el aumento del eje HPA y la actividad del SNC cuando los mismos individuos fueron sometidos a factores estresantes en la vida posterior. Además, experimentar niveles de estrés tóxicos en la vida temprana a menudo conduce a un hiper-funcionamiento del sistema de Norepinefrina, a una reducción en el volumen del hipocampo y a una respuesta de la amígdala a las expresiones faciales negativas.

Creer que tienes un grado de control niega el poder de un Stressor

Romolo Tavani/Shutterstock
Fuente: Romolo Tavani / Shutterstock

1.

Curiosamente, la revisión de KCL señala que la investigación en modelos humanos y animales sugiere que los factores inesperados pueden desempeñar un papel fundamental para determinar si una experiencia traumática de la primera infancia resulta en vulnerabilidad al estrés o la resiliencia.

Uno de los factores que se sabe desempeña un papel importante en estas circunstancias es el grado de control que tiene un individuo sobre el factor estresante. Otro factor es la posibilidad de poder cambiar tu situación. Personalmente, después de leer esta investigación, me di cuenta de que una de las razones por las que quedar atrapado en un interminable internado durante el divorcio de mis padres fue tan traumático fue que no tenía ningún control. Estaba completamente impotente para cambiar mi aislamiento geográfico o escapar físicamente.

La buena noticia es que las personas pueden aprender la capacidad de recuperación a través de la experiencia y las dificultades, en particular mediante el desarrollo de cualidades que faciliten estrategias adecuadas de adaptación, adaptación y recuperación del estrés. Lo descubrí en 1983 cuando tenía 17 años. Coincidentemente, el Walkman acababa de ser inventado, lo cual fue un regalo del cielo. Empecé a publicar religiosamente una cinta mixta del primer álbum de Madonna y Greetings de Bruce Springsteen de Asbury Park. Esta rutina diaria me permitió escapar psicológicamente y salvarme la vida.

Cuando era adolescente, aprendí a través del entrenamiento deportivo cómo crear un lugar dentro de mí que siempre fuera seguro. Este refugio interior está rodeado de vidrio de una sola dirección revestido de Kevlar, puedo ver y puedo sentir todas las emociones dentro, pero nada puede tocarme o lastimarme cuando estoy dentro de este asilo a menos que decida dejarlo entrar. De lo contrario, los factores estresantes se desvían, y nada puede penetrar esa fortaleza.

La última evidencia empírica corrobora este ejemplo anecdótico y muestra que el encuentro y la superación de situaciones inductoras de estrés pueden tener un efecto beneficioso sobre la resiliencia a lo largo de su vida. Aprender a lidiar con la adversidad desde el principio puede fortalecer una disposición resiliente, particularmente sobre la percepción de control y la sensación de dominio del estrés.

Para mí, la combinación de ejercicio aeróbico, sudor, himnos musicales y terminar un entrenamiento desafiante me quitó los sentimientos de impotencia aprendida y me hizo sentir que era el gobernante de mi destino. También creó un elixir neurobiológico que fue una profilaxis para muchos tipos de estrés malo.

La inoculación de estrés puede inmunizarlo de la angustia

mavo/Shutterstock
Fuente: mavo / Shutterstock

En la última revisión, los investigadores hablan sobre el concepto de "inoculación del estrés", que ocurre cuando un individuo adquiere una respuesta de estrés adaptativo a los efectos negativos de los factores estresantes. La inoculación de estrés es una forma de inmunidad contra factores estresantes predecibles que pueden ocurrir en el futuro. La meditación de atención plena se puede usar como inoculador de estrés. El término es deliberadamente análogo a la inmunidad inducida por la vacuna contra un virus.

Curiosamente, los estudios con animales tienden a respaldar el concepto de inoculación del estrés y muestran que la exposición a la vida temprana a la dosis correcta de eventos estresantes puede en realidad proteger contra la hipersensibilidad futura al estrés. Estos hallazgos sugieren que sobreproteger a la descendencia o ser un padre de helicóptero puede ser contraproducente.

Un estudio evaluó la contribución de los factores estresantes tempranos en la estabilidad emocional de los pequeños roedores. Los investigadores expusieron al azar a un grupo de ratas recién nacidas a golpes intermitentes en los pies. Esto les enseñó cómo provocar movimientos evasivos para evitar el factor estresante. Otro grupo de control de ratas recién nacidas fue mimado y nunca experimentó golpes estresantes en los pies, lo que los hizo sentir complacientes.

Cuando los dos grupos de ratas jóvenes se vieron envueltos en una situación estresante desconocida y novedosa, los que habían estado sometidos intermitentemente al estrés mostraron una mejor respuesta de afrontamiento y una menor respuesta al estrés.

Hay una advertencia. Debido a que los individuos tienen diferentes umbrales de estrés, un factor estresante que puede promover la resiliencia en un individuo podría resultar en una mayor vulnerabilidad en otro individuo. Es una delgada línea entre la indefensión aprendida y la inoculación del estrés debido a todas las variables no contadas de los individuos en sus fundamentos neurobiológicos, psicológicos, genéticos y epigenéticos.

Orquídea Niños vs. Diente de león Niños

En una publicación anterior de Psychology Today , "Cómo los genes influyen en la sensibilidad o la capacidad de recuperación de un niño", escribí sobre investigaciones que descubrieron que los genes y la epigenética pueden hacer que un niño sea hipersensible como una orquídea o resistente como un diente de león.

El último metanálisis confirma que los factores genéticos interactúan con los factores neurobiológicos y epigenéticos en formas que afectan las características biológicas y la regulación de los receptores neuroquímicos. Además, los factores ambientales producen alteraciones epigenéticas dentro de las personas, lo que influye en la resiliencia al estrés o al riesgo de una afección psiquiátrica.

Monkey Business Images/Shutterstock
Fuente: Monkey Business Images / Shutterstock

Además, cada vez hay más literatura emergente que sugiere que un entorno de apoyo social positivo puede moderar las vulnerabilidades genéticas y ambientales individuales y aumentar su capacidad de recuperación.

Nuestra creciente comprensión de la resiliencia nos lleva a considerar cómo cada individuo puede comenzar a establecer un perfil resiliente. Una vez más, estos procesos son complejos y requieren un enfoque personalizado y único.

Por ejemplo, el concepto neurobiológico de resiliencia no puede reducirse a un solo neuroquímico, hormona o péptido, sino que es el resultado de la interacción de múltiples elementos químicos que funcionan en concierto a través de redes complejas dentro del cerebro humano.

Además, los investigadores advierten que surgen complicaciones adicionales al relacionar los procesos neurobiológicos con estados psicológicos bajo el concepto general de resiliencia. Por ejemplo, se puede encontrar que un neuroquímico particular co-está presente con síntomas psicológicos de estrés o resiliencia; sin embargo, esta copresencia puede no ser suficiente para establecer la causalidad directa. En última instancia, se necesita más investigación sobre la neurobiología de la resiliencia.

Conclusión: nutrir la neurobiología de un cerebro resistente al estrés para toda la vida

 Maridav/Shutterstock
Fuente: Maridav / Shutterstock

1.

En nuestro mundo revuelto e impredecible, la identificación de formas efectivas para reducir el estrés y aumentar la resiliencia se ha convertido en un mandato para personas de todas las profesiones, edades, profesiones y entornos socioeconómicos.

Afinar las influencias causales que crean un perfil resistente al estrés será especialmente útil para quienes trabajan en entornos de alto estrés profesionalmente. Primero, en relación con la finalización exitosa de la tarea dada, como ser un soldado de combate, y en segundo lugar en relación con el bienestar físico y psicológico post-tarea del individuo, como veterano.

Con un poco de suerte, en el futuro cercano, basado en los conocimientos adquiridos de la última revisión de King's College London, emergerá un enfoque interdisciplinario que explora cómo los rasgos neurobiológicos, genéticos, epigenéticos y de personalidad (así como las interacciones de la comunidad y del grupo) podrían facilitar la desarrollo de sopa a nueces de un perfil resiliente al estrés. Esto podría acercarnos un paso más a la prevención y el tratamiento efectivo de las afecciones psiquiátricas relacionadas con el estrés, como el trastorno de estrés postraumático y el trastorno depresivo mayor. ¡Manténganse al tanto!

Para leer más sobre este tema, revisa mis publicaciones del blog de Psychology Today ,

  • "12 principios clave que refuerzan la resiliencia"
  • "¿Puede la oxitocina fortalecer la resiliencia contra la adversidad infantil?"
  • "La neurobiología de la gracia bajo presión"
  • "El cuidado materno en los primeros años de vida aumenta la resiliencia en la edad adulta"
  • "Desventaja social crea desgaste y desgaste genético"
  • "Apuntar a las neuronas GABA ofrece pistas para impulsar la resiliencia"
  • "Daño al cerebelo puede ser la raíz del TEPT en los veteranos de combate"
  • "La neurociencia de la perseverancia"
  • "Tener vínculos sociales es la forma número 1 de optimizar tu salud"
  • "Niveles tónicos de dopamina lubrican momentos de superfluidez"
  • "La Neurociencia del éxito perdurable de Madonna"
  • "¿Por qué tantas superestrellas se autodestruyen como supernovas?"

© 2016 Christopher Bergland. Todos los derechos reservados.

Sígueme en Twitter @ckbergland para recibir actualizaciones sobre las publicaciones del blog The Athlete's Way .

Athlete's Way® es una marca registrada de Christopher Bergland.

Related of "Deconstruyendo la neurobiología de la resiliencia"