¿Deberíamos prohibir los vehículos autónomos?

Seguridad peatonal automotriz.

Durante muchos años durante el breve viaje a mi oficina en el centro de Mt. Clemens, pasaría diariamente una escuela primaria cerca de las vías del tren en Cass Avenue. La escuela se encuentra a corta distancia de la antigua estación de trenes donde Thomas Edison aprendió a utilizar el telégrafo. La leyenda dice que Edison un día salvó al niño del maestro de la estación de ser atropellado por un tren, y en reconocimiento le enseñó al joven Edison a trabajar el telégrafo.

Cada día, cuando pasaba la escuela, observaba que la maestra que servía de guardia de cruce peatonal hacía señas a todos los automóviles y hacía contacto visual con cada conductor al pasar. Por las mañanas el tráfico era pesado y nunca entendí cómo esta mujer, llueva o llueva, podía saludar tan vigorosamente a tantos conductores. Creí que ella estaba haciendo esto para recordarles a los conductores que reduzcan la velocidad porque los niños tenían que cruzar la calle y no había semáforos o incluso una intersección designada para los estudiantes de las escuelas autónomas. La semana pasada, un conductor se estrelló contra la maestra y la hirió gravemente. Varias personas me dijeron que ahora está en terapia de vida hasta que sus órganos puedan ser cosechados para darles a los demás una oportunidad de vida. Después de que la mini camioneta la golpeó y la llevaron al hospital, los sheriffs del condado orquestaron la caminata cruzada de los niños ese día. Nunca pensé que sería tan triste no ver a este profesor dedicado saludando mientras pasaba por la escuela.

Hace aproximadamente 10 años realicé la función anual de llevar a mi hija al baile de la hija de un papá en nuestro club de salud. Mi hija disfrutó de la atención, y siempre fue un evento que ambos anticipamos con alegría. Una de las actividades en el baile fue la oportunidad de tomar nuestras fotografías. Me entristeció mucho escuchar que en el baile del año anterior un padre y su hija se tomaron fotos juntos, y unos días después la hija murió cuando un automóvil la golpeó mientras retrocedía por el camino de entrada. La foto tomada en el baile de la hija de papá fue la última.

La semana pasada un peatón fue asesinado por un vehículo autónomo en Arizona. Este evento reforzó el miedo de muchos estadounidenses a esta nueva tecnología y su predisposición a arañar esta nueva tecnología. Pregunto si esto es racional.

La verdad es que cada vez que ingresamos a la carretera nos estamos aventurando en un campo de batalla que se lleva más vidas y heridas más que la Guerra de Vietnam. En la Segunda Guerra Mundial, Churchill tuvo que tomar la destructora decisión de sacrificar la guarnición de Calais de 3.000 fusileros británicos, ligeramente armados, para detener a 25.000 soldados nazis que avanzaban. Los miembros de la división de las Tierras Altas 51 lucharon durante cuatro días antes de caer, permitiendo que los 300,000 soldados atrapados en las playas de Dunkerque sean evacuados.

Similar en el alcance de la tragedia, sacrificios horribles y repugnantes tendrán que hacerse durante la transición y el desarrollo de vehículos autónomos. Cada vez que ocurre un accidente con el vehículo autónomo que resulta en lesiones o muertes, habrá una protesta pública para prohibirlas. Pero la alternativa es mucho menos pensable, es decir, continuar en el mismo camino de carnicería masiva que hemos recorrido en los últimos 126 años. Las estimaciones se dan de alrededor de 4 millones de muertes de vehículos de motor en los Estados Unidos desde 1899 hasta el presente.

Tal vez haya mejores formas de limitar el número de lesiones y muertes durante esta fase de desarrollo, y claramente se deben tomar todas las precauciones. Pero en toda realidad, espero que no importa cuántas precauciones se tomen, todavía habrá algunos fracasos catastróficos. Pero lamentablemente, no debemos detenernos debido a estas pérdidas. Si me conmueve directamente por una falla así, estoy seguro de que no podría escribir estas palabras con la misma facilidad, pero en tal caso espero que alguien más lo haga.

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