¿Deberías tomar un momento antes de la escuela de posgrado?

Estimado doctor de datos,

¿Crees que los años sabáticos son ventajosos para alguien interesado en un programa de doctorado en psicología? Si es así, ¿qué deberías hacer con tu año sabático?

-Elise

Querida Elisa,

Esta es una de las preguntas más comunes que recibo de los estudiantes y gracias por permitirme usar la suya en una columna (amigos, Elise es una de mis estudiantes en la Universidad del Sur).

Gap años pueden ofrecer grandes ventajas cuando se postula a la escuela de postgrado, pero depende mucho de lo que haga con el año.

La pregunta clave es si pasas tu año sabático mostrando tu compromiso para unirte a la profesión de psicología o si pasas tu año sabático haciendo algo que te lleva en una dirección diferente.

Qué significa eso? Existen muchas maneras excelentes de pasar un año que lo convertirán en un candidato aún más fuerte para la escuela de postgrado. Probablemente, la opción número uno es la pasantía de investigación de post-bachillerato cada vez más popular, o "post-baccs" como los llamamos por aquí. Obtener la experiencia de un año trabajando en el laboratorio o programa de investigación de alguien es una excelente manera de perfeccionar sus habilidades psicológicas más allá de lo que puede obtener en la mayoría de los programas de pregrado y demostrar que realmente está comprometido a unirse a la familia de la psicología. También es una forma de averiguar si realmente disfrutas haciendo psicología a tiempo completo, ¡algo bueno que debes saber antes de ir a la escuela de posgrado!

En los últimos años, casi todos los estudiantes que conozco que han ingresado en un programa de doctorado en psicología han completado una pasantía de investigación en un año sabático.

Otra buena opción es participar en algún tipo de trabajo clínicamente relacionado durante un año, como trabajar en un refugio de violencia doméstica, un programa de abuso de sustancias, un centro para niños u otro entorno. También es bueno tener ese tipo de experiencia bajo tu cinturón. No todos los que piensan que quieren ayudar a las personas en realidad tienen el temperamento de estar cerca de personas que están luchando con problemas muy graves. Está bien darse cuenta de que te gustaría ir en una dirección diferente.

Muchos estudiantes se sorprenden al saber que, aunque son valiosos, ese tipo de experiencias clínicas son mucho, mucho menos valiosas que la experiencia de investigación para cualquiera que esté pensando en postularse a un programa de doctorado (especialmente Ph.D., Ed.D., DSW, DPH- los doctorados en psicología, educación, trabajo social y salud pública, o algo similar).

¿Por qué? Debido a que el principal problema número uno que impide que los estudiantes de doctorado se gradúen es la incapacidad de terminar su disertación, que es el proyecto de investigación grande e independiente. Este es un problema tan común que hay un grado de broma, el ABD, que significa "todo menos disertación". Por lo tanto, es muy, muy valioso para la facultad saber que usted tiene suficiente experiencia investigadora para comprender a qué se compromete cuando aplicar a la escuela de postgrado Este tema también es relevante para cualquier programa de maestría que requiera una tesis científica y algunos de los Psy.D. programas también.

Existen muchas otras experiencias que lo ayudarán a desarrollarse como profesional, demostrar que puede manejar los desafíos y comunicar un interés en la justicia social. Estos incluyen Peace Corps, AmeriCorps, Fulbrights y otras pasantías internacionales. Todos son buenos también.

Si tiene los medios para viajar durante un año, eso en realidad no hará tanto para sus aplicaciones de posgrado, pero le animo a hacerlo de todos modos, puede ser un buen momento y una gran experiencia.

Todos estos, incluido el viaje, pueden ayudarlo a proporcionarle experiencias que serán buenas historias para sus ensayos de solicitud y entrevistas.

Por otro lado, es probable que muchas otras elecciones de vida perfectamente razonables te dirijan en otras direcciones. Esperé las mesas y atendí el bar cuando estaba en la universidad y en la escuela de postgrado. No hay nada de malo en trabajar para mantenerte a ti mismo. Sin embargo, estas actividades no hacen nada para comunicar que usted es serio al unirse a la comunidad de psicólogos y obtener experiencias que lo ayudarán a ser un miembro más fuerte de esa comunidad. Ni siquiera los mencioné en mis aplicaciones de la escuela de posgrado y no lo recomiendo.

Otra cosa que escucho de los estudiantes con bastante frecuencia es que "quiero trabajar por un tiempo y ganar algo de dinero". Esta también es una opción razonable, pero es muy poco probable que te ayude a ingresar a la escuela de postgrado. He enseñado durante 25 años y nunca he visto a un estudiante ir a la escuela de postgrado después de tomarse un año libre para trabajar en un entorno no relacionado con la psicología, como bienes raíces, comercio minorista u otros negocios.

La idea de dinero suele ser una configuración. Cuando las personas ganan más dinero, lo más común que hacen es aumentar su nivel de vida. Se mudan de sus dinky dormitorios a apartamentos más bonitos y también suelen comprar coches más bonitos, muchos muebles, etc. Es común tener más obligaciones financieras y menos flexibilidad financiera después de trabajar a tiempo completo, y no al revés. Por lo general, es más fácil ir directamente a la escuela y mantener un estilo de vida más simple que antes que renunciar a ese ingreso de tiempo completo más tarde.

Además, aunque, sí, aprendí algunas lecciones de vida e incluso algunas habilidades psicológicas de mis años en el negocio de los restaurantes, estos no son el tipo de historias que puedan ayudar con las solicitudes de la escuela de posgrado.

La escuela de posgrado es enormemente competitiva -algunos programas reciben cientos de solicitudes solo por unas pocas máquinas tragamonedas- y, en términos generales, los trabajos en otros campos no son lo suficientemente parecidos al rol de un psicólogo profesional (o trabajador social u otro tipo de consejero) para ayudarlo a entrar en ese grupo muy exclusivo de personas que recibirán ofertas.

La escuela de posgrado es tan competitiva, de hecho, que animo a las personas a considerar postularse a la escuela de posgrado, así como a algunas de estas otras opciones. Sé que algunas de estas aplicaciones son lentas e incluso costosas.

Recuerde, este es su futuro del que estamos hablando. Vale la pena una inversión. Además, puede rechazar cualquiera o incluso todas las ofertas que reciba. Nadie va a hacer que aceptes una oferta que no quieres, por lo que realmente no hay inconveniente en generar muchas opciones. La posición más feliz para estar en el día de la graduación es tener múltiples buenas opciones.

Notas: ¿Tiene una pregunta para el Doctor en Datos? Envíe un correo electrónico a sherry.hamby@lifepathsresearch.org o sherry.hamby@gmail.com o póngalo en los comentarios.

Me tomaré la próxima semana, busque la próxima columna de Data Doctor el 11 de agosto.

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