¿Deberían los proveedores de atención médica bromear sobre los pacientes?

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Fuente: Por NBC Television (frente de eBay) [Public domain], a través de Wikimedia Commons

En la novela seminal de 1978 de Samuel Shem sobre la pasantía médica, The House of God, el protagonista llama a los pacientes "GOMER", una abreviatura de "Salga de mi sala de emergencias". Este término de "cariño" es la punta del iceberg para un particular marca de humor oscuro que los proveedores médicos como médicos y enfermeras a menudo usan, a veces conocido como humor médico de "horca".

Este humor no es el caluroso y difuso Patch Adams y los payasos en el tipo de humor de la sala de cáncer infantil. Esto es Joan Rivers se encuentra con el death metal y el humor con ácido clorhídrico.

Durante el traicionero proceso de transformación de estudiante de medicina a médico, noté que mi sentido del humor cambiaba de maneras amargas y extrañas. La imaginación de la escuela de medicina deja poco que desear, ya sea cortando cadáveres, luego personas vivas, hurgando y empujando a extraños en sus estados más vulnerables. Lo que se consideraría inapropiado, incluso criminal, en otro contexto se convierte en profesional y afectuoso en el hospital. Pero a veces los contrastes y las discrepancias que surgen en el proceso llevan a situaciones que uno puede ver con horror, o con humor, o una mezcla incómoda de ambos.

El psiquiatra George Vaillant mencionó el humor como uno de los mecanismos de defensa del yo más maduros: maduro, al menos, en relación con defensas más primitivas como la ira, la proyección, la negación y similares. Pero el contenido del humor es muy subjetivo y, a menudo, cuanto más regresivo y desagradable es, cuanto más "inmaduro", más gracioso para algunos, más ofensivo para los demás. El humor de Gallows bordea esta línea de una manera única.

Sigmund Freud mencionó el humor de horca en su ensayo de 1927 "Humor" como una forma para que el ego transforme el sufrimiento y el trauma ("las provocaciones de la realidad") en algo "para obtener placer" en su lugar. Antonin Orbdlik, un sociólogo checo que vivió bajo la ocupación nazi, señala en su ensayo de 1942 "Gallows Humor'-A Sociological Phenomenon" que las víctimas oprimidas durante esta ocupación usaron este humor para "reforzar la resistencia de las víctimas y … socavar la moral de los opresores. "Al tomar a la ligera una situación peligrosa, ya no temían por completo a su enemigo y podían burlarse de ellos y sentir una sensación de control y empoderamiento social. (Se podría argumentar que la controvertida película "The Interview" hace lo mismo contra el régimen tóxico en Corea del Norte).

En medicina, los extremos de la mortalidad, el dolor, la enfermedad y el sufrimiento -las experiencias más oscuras que existen- confrontan a los proveedores de servicios médicos. Nuestra empatía se estira hasta el punto de ruptura en numerosas ocasiones, todo el tiempo bajo una intensa presión para funcionar perfectamente, dentro de las limitaciones de costo y tiempo, y algunas veces sin dormir. Estamos entrenados para mantener la calma frente a la sangre, la orina, el vómito, la mierda, la agitación y el dolor de los gritos, y aún así administrar pruebas y procedimientos y medicamentos sin problemas, para no causar más sufrimiento y muerte. También debemos atender de forma simultánea las emociones del paciente, como seres humanos que sufren enfermedades y estrés, consolémoslos incluso si se ven obligados a abusar de nosotros ocasionalmente en medio de su agonía comprensible.

De modo que, como los seres humanos nos esforzamos por cumplir con los más altos estándares de responsabilidad, los médicos y las enfermeras a menudo confían en este humor de horca, una válvula de presión para lo que enfrentamos. He escuchado tipos de humor similares expresados ​​por miembros de otros campos de alta presión que enfrentan la mortalidad diaria, como el ejército o la policía. Según Dartmouth Medicine Magazine, una encuesta de 2005 de 608 profesionales de paramédicos y servicios médicos de emergencia (EMS) de Victoria Corum, un paramédico de vuelo, descubrió que casi el 90% admitió haber usado "humor negro". Otros mecanismos de afrontamiento como hablar con colegas y familiares y los amigos se ubicaron en un distante segundo y tercer lugar con 37% y 35% respectivamente. En un artículo de Mayo Clinic Proceedings de 2012, el Dr. Lewis Cohen discutió una encuesta de 633 proveedores de cuidados paliativos donde alrededor del 72% había escuchado comentarios oscuros y humorísticos sobre ellos, como "Dr. Muerte "principalmente de otros médicos (59%) y profesionales de la salud (49%), pero también de familiares y amigos, e incluso pacientes y sus acompañantes (21-31%).

Sin embargo, las personas que se encuentran fuera de estos campos a veces se horrorizan y se enojan cuando escuchan algunos de estos chistes, especialmente si se dirigen a los pacientes. Ellos, comprensiblemente, ven los chistes como deshumanizantes, objetivantes, despreciativos, particularmente de pacientes que ya se sienten en un estado vulnerable y deshumanizado. Ciertamente me han cogido desprevenido los laicos que me critican por los comentarios incidentales que he escrito o hablado, que me hicieron retroceder y preguntarme qué ha cambiado en mí, y ¿todo está mal? ¿Me he convertido en una persona insensible? ¿O estoy más en contacto con la realidad que las personas que no han recorrido las mismas trincheras?

Katherine Watson, profesora de ética médica y abogada de la Universidad Northwestern, escribió un detallado y esclarecedor tratado sobre el uso del humor negro en medicina en The Hastings Center Report en 2011. En él, cita algunas de las dinámicas de poder que entran en juego con este tipo de humor, donde los pacientes que hacen que los médicos se sientan indefensos se convierten en blanco de las bromas. En particular, los pacientes difíciles o no cumplidores se burlan de los más, porque son un blanco fácil para la futilidad que los médicos sienten sobre el control de algunas enfermedades.

Por ejemplo, cuando trabajé en una unidad psiquiátrica para pacientes internados, varios pacientes estaban frustrando a los visitantes recurrentes, debido a la mala adherencia con medicamentos, enfermedades graves, rasgos de trastorno de personalidad arraigada y / u otras circunstancias socioeconómicas difíciles (falta de vivienda, abuso de drogas, etc.) Mientras que algunos pacientes mejorarían y serían dados de alta rápidamente, otros tendrían dificultades y una estadía prolongada, debido a que rechazarían medicamentos, amenazarían repetidamente con lastimarse o amenazar al personal, ser combativos, maldecir psicóticamente y más. A pesar de las afirmaciones (y algunas veces realidades) de que los pacientes se sienten maltratados en las unidades psiquiátricas, a menudo los médicos con exceso de trabajo también pueden sentirse abusados ​​y abusados. Por lo tanto, a veces, durante nuestras rondas y reuniones internas, el personal solía hacer comentarios sarcásticos sobre "viajeros frecuentes" y más.

¿Este tipo de humor ayuda o daña la relación médico-paciente? En el lado negativo, los proveedores pueden caer en una mentalidad cínica, donde el paciente se vuelve molesto en el mejor de los casos, y en el peor, un saco de boxeo o un enemigo mortal. Nuestra capacidad de empatía puede deteriorarse cuando nos acostumbramos a burlarnos del sufrimiento de manera rutinaria; incluso podemos extrañar los hallazgos clínicos serios cuando dejamos de creer en nuestros pacientes porque suponemos que nos están exagerando o manipulándonos, como el niño que lloró al lobo.

Siempre recordaré a un paciente en particular que tenía el típico perfil de paciente "difícil" de múltiples visitas al hospital pidiendo diversos medicamentos para el dolor o la ansiedad para las quejas somáticas vagas. Esta vez, el paciente ya obeso se quejaba nuevamente de no sentirse bien y se hinchaba los senos, que parecían estereotípicamente histéricos o buscaban atención. Nuestro primer instinto fue poner los ojos en blanco y reírnos de sus síntomas, pensar en GOMER todo el tiempo. Pero, afortunadamente, todavía realizamos pruebas de rutina, y resultó que el paciente tenía un tumor de pulmón que liberaba hormonas que de hecho causaban inflamación de los senos. Esta vez, lamentablemente, ella tenía un cáncer muy real.

En el lado positivo, nuestro sentido del humor mórbido puede promover el vínculo entre los miembros del equipo y ayudar a aliviar el estrés cuando se enfrentan a pacientes que son realmente difíciles de manejar o atraviesan situaciones que son indeciblemente trágicas. El artículo de Watson comienza con un exhausto equipo de la sala de emergencias que pidió una pizza, y el repartidor terminó convirtiéndose en su paciente de trauma después de que lo robaron y le dispararon. El paciente murió; Ante este horrible conjunto de circunstancias, luego deciden bromear acerca de cuánto dar propina a la pobre víctima, y ​​se comen la pizza que se encontró en la escena. Aunque uno podría pensar inicialmente, qué cruel es bromear en tales circunstancias, uno también podría pensar, ¿qué más podría hacer este equipo para superar una situación devastadora y llena de culpa? Watson concluye que el chiste se mantuvo "ético" porque no se le causó daño directo (por supuesto, sería diferente bromear frente a miembros de la familia o pacientes directamente), y tal vez, incluso ayudó a que los médicos permanecieran sanos en la cara. de horror

Entonces, cuando los doctores y las enfermeras deciden participar en su propio humor tabú, ¿es algo tan estrepitosamente malo que hacer? ¿Son los pacientes tan sagrados en su vulnerabilidad que cualquier burla de su debilidad o enfermedad se siente como una brecha, un acto de intimidación o incluso abuso? O es lo opuesto; ¿se sienten los proveedores como las víctimas intimidadas en esta era de negligencia profesional y atención administrada y puntajes de satisfacción del paciente, y su burla es una forma de rebelión pacífica, de libertad civil contra la hegemonía del paciente desafiante y autorizado? Como observa Watson, las dinámicas de poder están constantemente fluyendo tras bastidores de la relación médico-paciente, e infunden este humor con diversos matices en consecuencia.

Yo diría que los médicos, las enfermeras y otros profesionales médicos se han ganado el derecho y deberían tener la libertad de reír sobre cualquier cosa, incluso la muerte y la enfermedad. Deben tener cuidado con los signos de agotamiento y buscar otras fuentes de ayuda en consecuencia. Y deberían intentar todo lo posible para descifrar las bromas detrás de las puertas cerradas. Pero si usted, como paciente, oye que uno se escabulle, en lugar de una ira justa, trate de pensar de dónde viene. Los médicos también se sienten impotentes a veces, y el humor es la mejor forma de mantenerse cuerdos.

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