¿Deberíamos tener cuidado con las canciones tristes?

Krystine I. Batcho
Fuente: Krystine I. Batcho

La creencia popular de que una canción puede ser tan triste que puede desencadenar el suicidio tiene una larga historia. Escrito en 1933 por el compositor húngaro Seress y el letrista Janvor, Gloomy Sunday habla del desaliento de un amante afligido: "mis domingos han estado siempre tristes, lágrimas, mi única bebida". Este último domingo,. . . flores y un ataúd debajo de los árboles florecientes, será mi último viaje. "Se creía que la canción había desatado tantos actos de desesperación que se la conoció como la" canción suicida húngara ", y muchas emisoras de radio la eliminaron de las listas de reproducción. . En 1936, The New York Times reportó el suicidio de un niño de 13 años, encontrado con la letra de Gloomy Sunday en su bolsillo. The Times también informó sobre el suicidio de un estudiante de último año de universidad que les había dicho a otros estudiantes que iba a memorizar las letras de Gloomy Sunday y terminar con su vida en un sombrío domingo. Seress terminó su propia vida poco después de cumplir 69 años. En los últimos años de su carrera se había quejado de que el éxito de la canción había aumentado su infelicidad, porque sabía que nunca sería capaz de escribir otra canción.

Las conexiones suicidas con las letras no se limitan a una cultura o género musical en particular. En 2008, un granjero británico terminó su vida, dejando referencias a la letra de la canción Epiphany de la banda estadounidense de rock Staind. El 4 de mayo de 2000, el Sr. Barnes encontró a su hijo Greg, de 17 años, colgando en su garaje dos semanas después del primer aniversario de los tiroteos en Columbine High School. Un CD repetidamente tocó la canción de Adán por Blink 182: "Nunca pensé que iba a morir solo. Me reí más fuerte ¿Quién lo hubiera sabido? "Sin una nota que explicar, aquellos que conocían y amaban a Greg solo podían preguntarse por qué un jugador de baloncesto popular se quitaría la vida. Algunos escudriñaron las letras de las canciones en busca de pistas: "Estoy demasiado deprimido para continuar". Otros notaron que Greg había escapado de los tiroteos en Columbine sin lesionarse, pero había visto morir al entrenador Dave Sanders, había perdido a su amigo cercano Matthew Kechter, y recientemente roto con su novia. El sheriff local del condado, John Stone, reveló que 12 años antes, su hijo de 15 años, un consumado atleta, estaba escuchando una canción similar cuando se había quitado la vida colgando.

Los casos aislados no constituyen evidencia de una relación entre la música y la depresión, tan grave que puede provocar el suicidio. Sin embargo, la creencia en una conexión persiste, en parte porque un vínculo causal hipotético no puede ni debe probarse experimentalmente. Más importante aún, se ha supuesto que el poder emocional de la música es evidente. Si bien muchos teóricos han estado de acuerdo en que escuchar música triste pone triste a la gente, otros han argumentado que pocas personas afirman que escuchar música triste los entristece, y que aquellos que dicen estar tristes están equivocados.

Paradójicamente, las personas pueden sentirse atraídas por la música que evoca tristeza. El escrutinio de la lista de Billboard de canciones n. ° 1 de 1958 a 2013 revela la popularidad dominante de la música alegre y contenta sobre canciones tristes y deprimentes. Sin embargo, algunas canciones tristes encabezaron la lista de su género, como Letter Edged in Black , He Stopped Loving Her Today y Concrete Angel .

Por qué a la gente le gusta la música que los entristece es complejo. Aunque no existe un consenso absoluto, la investigación arrojó luz sobre por qué las personas pueden sentirse atraídas por las canciones tristes.

1. Una hermosa canción melancólica puede ser apreciada por su valor estético como vehículo de expresión artística. Una teoría postula que cuando las emociones negativas se activan en un contexto estético, se desencadena un mecanismo de disociación que inhibe las reacciones de disconformidad asociadas.

2. El oyente reconoce la distinción entre su propia realidad y la retratada en la canción. Esta diferenciación permite al oyente experimentar la emoción negativa en un lugar seguro sin que se le invierta ni se comprometa con ninguna consecuencia o respuesta de comportamiento.

3. Liberando su propia tristeza en una expresión claramente articulada y estéticamente elegante, un oyente puede esperar un alivio catártico.

4. Al alentar la reflexión, las canciones tristes pueden ayudar a un oyente a utilizar la reevaluación positiva para resolver problemas y mejorar el crecimiento personal.

5. Las canciones tristes pueden distraer al oyente de sus problemas reales o ayudar a poner esas dificultades en perspectiva. Comparar las molestias manejables de uno con el contenido más traumático de una canción puede recordarle al oyente que otros se han enfrentado mucho peor.

6. Junto con la tristeza, la música melancólica puede provocar emociones positivas como la compasión y la empatía. Tales emociones suaves pueden llevar al oyente a una acción prosocial y altruista que le brinda su propia satisfacción intrínseca.

La mayor popularidad de la música feliz genera preguntas instructivas como: ¿Quién se sentirá atraído por la música triste? ¿Cuándo se sienten atraídos por la música triste? Algunas personas se sienten más atraídas por las canciones tristes, y las personas encuentran las canciones tristes más atractivas cuando están en ciertos estados de ánimo o en circunstancias particulares. La investigación sugiere que las personas con propensión a la absorción tenían más probabilidades de disfrutar emociones negativas en la música. La absorción es la capacidad de involucrarse profundamente en una experiencia con un estrechamiento de la atención que disminuye la conciencia de los estados internos que distraen o las condiciones externas. La absorción en la música permite al oyente identificarse con el vocalista y el mensaje expresado por la letra.

La absorción se relaciona con la capacidad de empatizar con el vocalista y experimentar de forma indirecta los sentimientos expresados ​​en una canción. Algunos teóricos sugieren que los oyentes también pueden proyectar sus propias emociones en la música. La investigación ha demostrado que las personas que poseen una mayor empatía musical son más propensas a disfrutar escuchando música que les hace sentir tristeza o dolor. De acuerdo con el consenso de que la música puede evocar respuestas emocionales poderosas, escuchar una canción triste puede entristecer a la mayoría de la gente, incluso las personas que esperan que la música triste los haga sentir mejor al proporcionar catarsis, la oportunidad de superar la tristeza o el conocimiento de que otras personas también han tenido tales sentimientos.

Para la mayoría de las personas, la tristeza evocada por la música es transitoria y, a menudo, acompañada de otros beneficios edificantes o inspiradores. Sin embargo, hay menos investigación sobre el impacto de la música triste en personas que ya están deprimidas o que están pasando por un momento especialmente doloroso. Las personas que están tristes son más propensas a sentirse atraídas por la música triste. A veces esperan disminuir su carga emocional al compartirla con otras personas que han pasado por experiencias similares. Si bien no puede borrar el dolor o el dolor, una canción triste puede ayudar al oyente a sentirse menos solo. Puede dar sentido a un infortunio o pérdida sin sentido.

Sin embargo, no hay una investigación adecuada sobre el impacto a largo plazo de la música triste en el estado de ánimo. Algunos que están deprimidos pueden quedar atrapados en una espiral descendente de dependencia del estado de ánimo. Atraída por la música triste, una persona deprimida puede ponerse aún más triste y verse atrapada en la búsqueda de la tristeza musical en la que comienzan a sentirse como en casa. Las personas que carecen de apoyo social o estrategias de afrontamiento sanas tienen menos posibilidades de interrumpir el ciclo de la tristeza. El riesgo de búsqueda habitual de música que refuerce la tristeza es especialmente problemático para las personas propensas a la rumia, la tendencia al pensamiento recurrente sobre su compromiso con las adversidades del pasado, las pérdidas o las injusticias. Las personas que tienden a rumiar a menudo reevaluan sus acciones, especialmente en situaciones que consideran embarazosas, decepcionantes o que involucran discusiones o conflictos. La investigación sugiere que las personas con una alta propensión a la rumiación son más sensibles a la tristeza evocada por la música melancólica.

Aquellos que sufren de depresión crónica o que luchan a través de la pena o el trauma pueden disminuir el riesgo de profundizar la tristeza al equilibrar la emotividad y la secuencia de sus listas de reproducción. En lugar de centrarse únicamente en lo negativo, reflexionar sobre el significado de la adversidad y buscar el crecimiento personal a través del alcance prosocial puede proteger la sensación de esperanza. Permanecer comprometido dentro de una comunidad social es importante para evitar la soledad. Aunque la música se puede apreciar como un placer solitario, compartir la experiencia musical con los demás mejora su impacto positivo. Extender la experiencia musical más allá de la presencia de amigos y familiares es más fácil que nunca con acceso a las redes sociales. En lugar de permitir que la música nos controle, podemos aprovechar el poder emocional de la música triste para energizar la curación, el crecimiento personal y el compromiso social positivo.

Otras lecturas

Batcho, KI (2015). ¿Por qué amamos las canciones tristes? Psicología hoy . http://www.psychologytoday.com/blog/longing-nostalgia/201501/why-do-we-love-sad-songs

Batcho, KI (2012). El estribillo de la vida: el poder de las canciones nostálgicas. Psicología hoy . http://www.psychologytoday.com/blog/longing-nostalgia/201203/lifes-refrain-the-power-nostalgic-songs

Garrido, S., y Schubert, E. (2011). Las diferencias individuales en el disfrute de las emociones negativas en la música: una revisión de la literatura y un experimento. Music Perception , 28 , 279-295.

Garrido, S. y Schubert, E. (2015). Melodías cambiantes: ¿nos animan? Un estudio del efecto de la música triste en el estado de ánimo. Psicología de la música , 43 , 244-261.

Garrido, S., y Schubert, E. (2015). Música y personas con tendencias a la depresión. Music Perception , 32 , 313-321.

Stack, S., Krysinska, K., y Lester, D. (2007-2008). Gloomy Sunday: ¿La "canción suicida húngara" realmente creó una epidemia de suicidio? Omega , 56 , 349-358.

Trapnell, PD y Campbell, JD (1999). La autoconciencia privada y el modelo de personalidad de cinco factores: distinguir la reflexión de la reflexión. Revista de Personalidad y Psicología Social , 76 , 284-304.

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