¿Deberíamos querer un presidente que no puede o no va a mentir?

¿Sería deseable tener un presidente que siempre dijera la verdad? quien jugó con sus cartas boca arriba? ¿Eso serviría al interés nacional? Solo si todos los que el presidente trató, a nivel nacional e internacional, hicieron lo mismo, y no lo harán. De lo contrario, nuestro presidente estaría en una desventaja marcada. Pero hay mentiras y mentiras; no todos son iguales, algunos deberían evitar un presidente, excepto en tiempos de guerra; otros son sancionados cada vez que

Tradicionalmente, distinguimos entre dos tipos de mentiras: las mentiras de ocultamiento (lo que tradicionalmente se ha llamado mentiras de omisión) y las mentiras de falsificación (lo que se ha llamado mentiras de comisión). En su libro sobre diplomacia, Henry Kissinger dijo que las mentiras de omisión son aceptables, lo que se espera de los compromisos diplomáticos, pero las mentiras de comisión se realizan solo en emergencias o cuando se trata de un enemigo declarado. Nadie, por ejemplo, condenó a Jimmy Carter por mentir cuando declaró que no estábamos tratando de rescatar a los rehenes en Irán; en cambio, fue porque la misión falló. Tampoco fue condenado el general Eisenhower por sus elaboradas mentiras para convencer a los nazis de que pretendíamos desembarcar en Calais en lugar de en Normandía.

En una guerra fría es ambiguo. Se produce una comunicación repetida, pero ninguno de los lados espera una honestidad completa sobre los planes. La sorpresa tiene la ventaja de un hecho consumado, más difícil de deshacer una vez hecho, pero requiere habilidad en la ocultación y a veces también en falsificaciones. El peligro se produce cuando los líderes se encuentran cara a cara, ya que la comunicación a través de los textos se puede controlar cuidadosamente y disfrazar hábilmente. Se sabe que los principales asesores de los líderes nacionales intentan evitar tales reuniones, aunque hay ejemplos en los que han dado lugar a avances importantes, por ejemplo, entre Gorbachov y Reagan.

¿Qué hay del ex presidente Nixon? Sus ayudantes ciertamente mintieron repetidamente y algunos más tarde fueron a la cárcel por perjurio. Pero la razón por la que condenamos a Nixon es por el motivo detrás de la mentira, no por la mentira en sí misma. Nixon mintió no para avanzar metas nacionales, sino personales. Se decía que las mentiras le daban una ventaja no sobre enemigos extranjeros sino nacionales, y eso rompía las reglas tácitas del juego político.

Es importante contar con un vocero confiable que nunca haya falsificado u ocultado. Se dice que Averill Harriman ocupó ese puesto, y por esa razón los soviéticos a veces insistían en que él era el único con quien se comunicarían. Él podría haber mentido, pero entonces no habríamos tenido a nadie que fuera confiable.

Excepto en tiempos de guerra, el presidente debería ser esa persona confiable, que nunca ha engañado. Eso no significa que un presidente no puede proporcionar información que no es cierta, pero no deliberadamente. Sospecho que cuando el primer George Bush prometió no aumentar los impuestos, estaba hablando con sinceridad. Fue una promesa rota; solo calificaría como mentira si hubiera sabido cuando lo dijo que lo haría.

Hoy nos enfrentamos con candidatos para presidente de cada parte que no tienen una reputación de nunca mentir, lo cual es inquietante. Como se sospecha de ambos candidatos, bien puede significar que se tratará de una elección en la que la veracidad y la confiabilidad no se conviertan en un problema. ¡Notable!

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