¿Debería darle a su bebé un nombre popular o exótico?

¿Enviarás a tu hija por la vida con un nombre seguro y popular como Sophie o Emma? ¿O quieres que se destaque con un nombre menos común como Leilani o Valentina? A menudo hay una gran cantidad de obsesión por elegir el nombre de un niño, consultar las distintas listas, probar alternativas con amigos y parientes, y probablemente uno o dos debates maritales, antes de que una pareja finalmente llegue a esta decisión.

La pregunta de si elegir un nombre popular o impopular encabeza la lista de temas con los que se obsesiona. Según algunas investigaciones fascinantes de Michael Varnum y Shinobu Kitayama, es probable que su elección refleje si se encuentra en una región fronteriza, como Montana, Columbia Británica o Nueva Zelanda, o en un área más asentada, como Massachusetts, Ontario, o Austria.

Lobo contra David

En 1977, debatimos entre dos nombres para nuestro hijo: Wolf vs. David. Si lo hubiéramos nombrado Wolf, ciertamente se hubiera destacado. Pero habiendo crecido con un nombre que no era común en mi vecindario (donde todos se llamaban Tom, John, Michael o Joe), presioné para darle un buen nombre popular. Así que fuimos con Dave. La Administración de Seguridad Social tiene un sitio web donde pude verificar los nombres más populares por estado y año, y resulta que David fue el sexto más popular en el estado donde nació. Entonces el objetivo de encajar nominalmente se logró.

Veinticinco años más tarde tuve un segundo hijo, y pensé que tal vez estaba siendo un poco más atrevido, nombrándolo Liam. Ese año, Liam no llegó a la lista de los 100 mejores, por lo que también fue una buena decisión. Para bien o para mal, sin embargo, ¡Liam saltó al segundo nombre más popular en Arizona el año pasado!

Culturas fronterizas

Varnum y Kitayama formularon la hipótesis de que la decisión de darle a su hijo un nombre más o menos popular reflejaría un aspecto particular de su origen cultural, ya sea que viviera en un lugar fronterizo o no. Kitayama es una prominente psicóloga cultural que ha sido influyente en la exploración de las distinciones entre las sociedades "colectivistas" asiáticas y las "individualistas" norteamericanas. También desarrolló una teoría relacionada que llama la "hipótesis del acuerdo voluntario". La idea central de la hipótesis del acuerdo voluntario es que las condiciones fronterizas atraen a personas que son especialmente independientes, abiertas a la experiencia y menos conformistas.

Los investigadores pensaron que tal vez los nombres que elegimos para nuestros hijos son un reflejo de la medida en que nos inclinamos a conformarnos y encajar, en lugar de abrir un camino más independiente e individualista.

Nombrando aduanas de Austria a Nueva Zelanda

Para probar su idea de nombrar a la frontera, primero consultaron la base de datos de la Administración de la Seguridad Social para los nombres de los niños en los Estados Unidos en 2007. Compararon el porcentaje de niños con nombres populares en la región de Nueva Inglaterra (originalmente asentados por inmigrantes europeos tres o cuatro siglos) atrás) y en la montaña y el oeste del Pacífico (que se establecieron recientemente). De hecho, encontraron una correlación negativa entre el uso de nombres populares y el año en que se estableció originalmente un estado. Los niños eran especialmente propensos a obtener nombres únicos en los estados noroccidentales asentados más tarde, mientras que en general eran más propensos a obtener nombres comunes en el noreste establecido temprano.

En un segundo estudio, compararon las provincias de Canadá y encontraron la misma tendencia: las provincias occidentales más recientemente colonizadas como Alberta y Columbia Británica tenían nombres más únicos, mientras que las provincias orientales más antiguas como Ontario y Nueva Escocia tenían nombres relativamente más populares.

Finalmente, compararon los países europeos (como Austria, Dinamarca, Inglaterra y España) con los países fronterizos que habían sido colonizados más recientemente por los europeos (Australia, Canadá, Nueva Zelanda y los Estados Unidos). De nuevo, las personas que vivían en los países europeos usaban proporcionalmente nombres más comunes que aquellos que vivían en los países fronterizos.

Mirando hacia atrás en mis propias decisiones de los padres, mi decisión de nombrar a mi primer hijo David sugiere que, como nativo de Nueva York, aún no había adoptado el espíritu pionero de Montana, donde nació. Sin embargo, en el verdadero espíritu individualista de Mountain West, afirma que habría sido feliz si lo hubiese nombrado Wolf.

Por cierto, de los 555,000 bebés registrados por Babycenter en 2013, los diez nombres de los chicos más populares fueron: Jackson, Aiden, Liam (!), Lucas, Noah, Mason, Jayden, Ethan, Jacob, Jack.

David está abajo en el número 50, y Douglas todavía no está en la lista.

Para las niñas, las más populares fueron: Sophia, Emma, ​​Olivia, Isabella, Mia, Ava, Lily, Zoe, Emily, Chloe. Por lo tanto, si usted vive en Massachusetts, esos son los que debe elegir, en Alaska, es posible que desee evitarlos, o terminar pareciendo como un principiante y adecuado de Nueva Inglaterra.

Douglas Kenrick es autor de El animal racional: Cómo la evolución nos hizo más inteligentes de lo que pensamos . y de sexo, asesinato y el significado de la vida: un psicólogo investiga cómo la evolución, la cognición y la complejidad están revolucionando nuestra visión de la naturaleza humana .

Referencias

Babycenter: 100 nombres de bebés más populares de 2013.

Nombres populares de la Administración del Seguro Social por estado.

Varnum, MEW, y Kitayama, S. (2011). ¿Lo que hay en un nombre? Los nombres populares son menos comunes en las fronteras. Psychological Science, 22 , 176-183

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