¿Deben las mujeres cambiar su nombre cuando se casan?

Los antecedentes y consecuencias de la elección del apellido no tradicional de género.

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La expectativa moderna de que las mujeres adopten el apellido de su marido en el matrimonio comenzó en la doctrina de la cobertura del siglo IX en la ley común inglesa (Reid 2018). Bajo esta doctrina, las mujeres carecían de una identidad legal independiente aparte de su cónyuge (Reid 2018). Al nacer, las mujeres recibieron el apellido de su padre; cuando fueron “entregados” en el matrimonio, automáticamente tomaron el apellido de su esposo (Reid 2018; Darrisaw 2018). La frase “regalar a la novia” estaba pensada literalmente: según la doctrina de la cobertura, las mujeres eran propiedad, se transferían de esposo a padre y en gran parte tenían prohibido poseer su propia propiedad (Darrisaw 2018).

La expectativa de que las mujeres adopten el apellido de su marido en el matrimonio tiene sus raíces en las tradiciones matrimoniales patriarcales. Históricamente, representa la transferencia de la subordinación de las mujeres del padre al esposo, la subyugación de las identidades de las mujeres a las de los hombres. Esta tradición también es profundamente heterosexista, dejando a las parejas del mismo sexo sin normas claras con respecto a la elección del apellido (Clarke et al 2008). Sin embargo, ha demostrado ser notablemente duradero, incluso frente a amplios cambios sociales y legales en el matrimonio: el aumento de los matrimonios relativamente igualitarios y de doble ingreso, y la aceptación y legalización del matrimonio entre personas del mismo sexo.

Elección del apellido en el matrimonio

Aunque la norma de que las mujeres toman el apellido de su esposo en el matrimonio puede estar debilitándose, sigue siendo casi omnipresente. En una muestra de parejas casadas en los Estados Unidos en 1980, el 98.6 por ciento de las mujeres adoptó el apellido de su esposo (Johnson y Scheuble 1995). Entre los hijos casados ​​de estas mismas parejas, el 95.3 por ciento de las mujeres adoptaron el apellido de su esposo, una disminución del 3.3 por ciento entre las generaciones (Johnson y Scheuble 1995). Esta tendencia ascendente en los apellidos no tradicionales ha persistido a lo largo del tiempo, pero el cambio se ha mantenido relativamente lento. Una encuesta de Google encontró que aproximadamente el 20 por ciento de las mujeres casadas en los últimos años han mantenido sus propios nombres (Miller y Willis 2015).

Los estudios sobre la elección del apellido entre las novias en la década de 1980 y 1990 indicaron que las mujeres altamente educadas y orientadas a la carrera con ideología de género no tradicional tenían más probabilidades de seleccionar un apellido no tradicional (generalmente al mantener su propio nombre sin cambios o con guiones de los nombres propios y de sus esposos; Johnson y Scheuble 1995). Este patrón ha persistido, con estudios más recientes que aún informan que las mujeres altamente educadas, comprometidas con su carrera y feministas tienen más probabilidades de elegir un apellido no tradicional (Hoffnung 2006). Sin embargo, a pesar del compromiso de carrera de las mujeres que superó el compromiso de carrera de los hombres (Patten y Parker 2012), la gran mayoría de las novias aún adoptan el nombre de su esposo en el matrimonio.

Entonces, ¿por qué las mujeres cambian sus nombres tan a menudo? ¿Y por qué la decisión casi siempre es sobre el nombre de la mujer? Si el cambio de apellido en el matrimonio fuera simplemente por tener un solo “apellido”, cualquiera de los cónyuges podría tomar el nombre del otro cónyuge, o las parejas podrían adoptar conjuntamente un nuevo nombre.

El género del individualismo “egoísta”

Las expectativas de la sociedad de que las familias nucleares compartan un apellido, junto con la invisibilidad de la opción de que el marido cambie su nombre, colocan a muchas mujeres en un dilema moral en el que sienten que deben elegir entre el yo y la familia (Nugent, 2010). Se espera que las mujeres sean comunales, sacrificando sus intereses individuales por el bienestar de la familia colectiva, y mantener su apellido de nacimiento se considera individualista, egoísta y antagónico a la unidad familiar. La fuerza de la tradición en la formación de la cognición es otro contribuyente poderoso: para muchas parejas, la posibilidad de que el marido cambie su nombre es una opción invisible, que coloca la carga del cambio de apellido por completo sobre las mujeres.

Además, las mujeres se enfrentan a la censura por la elección de nombres no tradicionales. Las mujeres que conservan su apellido de nacimiento se consideran egoístas y no están comprometidas con su matrimonio y su familia (Nugent 2010; Shafer 2017). Los observadores pueden hacer que las mujeres con apellidos no tradicionales alcancen estándares más altos de “desempeño” como esposas (Shafer 2017). No hace falta decir que esta censura no se aplica a los hombres que conservan su nombre de nacimiento, siempre que la posibilidad de que los hombres cambien su nombre no sea considerada e invisible, la retención de su nombre por parte de los hombres parece natural e inevitable.

¿Razones de género neutrales?

En la práctica, muchos razonamientos ostensiblemente neutrales al género para nombrar opciones, como no cargar a los niños con un apellido con guión difícil de manejar o tener la unidad de un apellido para todos los miembros de la familia nuclear, privilegian el nombre del padre (Nugent, 2010). Por ejemplo, si un cónyuge tomara el nombre del otro, se lograría tener un nombre de familia único y sin guiones, pero es extremadamente raro que los hombres adopten el nombre de su esposa, con solo el 3 por ciento de los hombres que eligen los apellidos no tradicionales después del matrimonio (Shafer & Christensen 2018).

Entre las pocas parejas que desafían la norma, las opciones incluyen alternar los apellidos de los niños, representando así los nombres de ambos padres por igual; combinando los nombres de los padres en un nombre completamente nuevo; y desarrollar fundamentos para privilegiar el nombre de la madre, como el trabajo de embarazo y el parto. (Vea mi blog anterior sobre los apellidos de los niños; McClintock 2017.)

Los nombres importan

Muchas parejas siguen las tradiciones matrimoniales patriarcales simplemente porque son tradicionales: los rituales como regalar a la novia pueden recibir un nuevo significado (por ejemplo, honrar la relación de la novia con su padre) o pueden seguirse de forma predeterminada. Del mismo modo, muchas parejas dan por sentado el cambio de apellido de las mujeres, siguiendo la tradición sin discusión ni consideración. Pero eso no disminuye el sexismo inherente a la tradición.

El cambio de apellido de las mujeres sigue siendo un recordatorio evidente de que las identidades de las mujeres son cambiadas por el matrimonio, mientras que las identidades de los hombres siguen siendo en gran medida las mismas. Cuando una pareja de recién casados ​​se anuncia en una boda como “Sr. y la señora John Smith, “se subsume el nombre y la individualidad de la mujer. Ella ha pasado de “Miss” a “Mrs.”, y el nombre de su esposo ha reemplazado a su propio nombre. Ciertamente, muchas mujeres toman esta decisión alegremente, pero para otras, la elección es angustiosa. Más concretamente, mientras las mujeres se vean sometidas a una presión social desigual para cambiar su apellido, los costos prácticos y profesionales de cambiar de nombre los asumen desproporcionadamente las mujeres, al igual que los costos psicológicos de perder una identidad individual (Nugent 2010; Reid 2018 ).

Referencias

Clarke, Victoria, Maree Burns y Carole Burgoyne. 2008. “¿Quién tomaría el nombre de quién? Cuentas de las prácticas de nomenclatura en las relaciones entre personas del mismo sexo ”. Diario de la comunidad y psicología social aplicada 18: 420–439.

Darrisaw, Michelle. 2018 “16 tradiciones de bodas comunes, y la impactante historia detrás de ellas”. Southern Living . https://www.southernliving.com/weddings/history-wedding-traditions

Hoffnung, Michele. 2006. “¿Qué hay en un nombre? Se revivió la elección del nombre conyugal. ” Sex Roles 55: 817-825.

Johnson, David R. y Laurie K. Scheuble. 1995. “Nombramiento matrimonial de mujeres en dos generaciones: un estudio nacional”. Revista de matrimonio y familia , 57 (3): 724-732.

McClintock, Elizabeth Aura. 2017. “Elección de los apellidos de los niños”. Blog para la psicología de hoy .

Miller, Claire Cain y Derek Willis. 2015. “Los nombres de soltera, en aumento de nuevo”. The New York Times . https://www.nytimes.com/2015/06/28/upshot/maiden-names-on-the-rise-again.html

Nugent, Colleen. 2010. “Apellidos de los niños, dilemas morales: contabilidad del predominio de los apellidos de los padres para los niños”. Género y sociedad , 24 (4): 499-525.

Patten, Eileen y Kim Parker. 2012. “Una inversión de género en las aspiraciones de carrera”. Centro de investigación Pew . http://www.pewsocialtrends.org/2012/04/19/a-gender-reversal-on-career-aspirations/

Reid, Stephanie. 2018. “La historia detrás de la doncella vs. Nombres casados ​​”. Novia de Seattle . https://seattlebridemag.com/expert-wedding-advice/history-behind-maiden-vs-married-names

Shafer, Emily Fitzgibbons. 2017. “Hillary Rodham contra Hillary Clinton: consecuencias de la elección del apellido en el matrimonio”. Aspectos de género , 34: 316-332.

Shafer, Emily Fitzgibbons y MacKenzie A. Christensen. 2018. “Cambio del guión (Apellido): Elección del apellido no tradicional de los hombres en el matrimonio”. Revista de problemas familiares , 39 (11): 3055–3074.

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