¿Debe acariciar a su perro antes de una ausencia?

Un nuevo estudio no respalda el consejo anterior de no acariciar perros antes de salir.

Los perros forman un apego a su dueño y, como resultado, puede resultar estresante separarse de ellos. Solía ​​ser una idea convencional que debería ignorar a su perro antes de salir, pero un estudio piloto encuentra que las caricias de los perros son suaves antes de que una corta separación los haga más tranquilos que si fueran ignorados antes de la separación.

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Los problemas relacionados con la separación son una preocupación de bienestar para los perros y pueden afectar el vínculo humano-animal (ver: los perros bien educados pueden tener dueños más felices). Pero cómo ayudar a los perros que no tienen problemas de separación ha recibido muy poca atención.

Un nuevo estudio realizado por la Dra. Chiara Mariti et al, publicado en el Journal of Veterinary Behavior , analiza los efectos de las caricias suaves en la respuesta de estrés de los perros a la separación.

Como se trata de un estudio piloto, solo había 10 perros (y 7 dueños). El estudio se llevó a cabo en un campo que era un lugar neutral, lejos de las casas de los perros donde estaban acostumbrados a dejarlos, y los perros estaban atados.

Todos los perros participaron en dos condiciones. En el suave estado de las caricias, el dueño pasó un minuto acariciando al perro antes de irse y dejarlo con el experimentador.

En la condición neutral, los dueños ignoraron al perro durante un minuto antes de irse y dejar al perro con el experimentador.

Ambas ausencias duraron 3 minutos, durante los cuales el dueño fue y se paró detrás de un cobertizo donde no eran visibles para el perro. Aunque los investigadores dicen que probablemente no había un cono de olor que indicara al perro que estaban cerca, por supuesto, esto no se puede descartar.

El experimentador simplemente se quedó quieto y sostuvo la correa hasta que llegó el momento de devolver la llamada al propietario.

Los científicos analizaron el comportamiento de los perros durante la ausencia, la frecuencia cardíaca antes y después, y el cortisol salival después de la ausencia.

Los perros no estaban muy estresados ​​por la separación, como lo demuestran los bajos niveles de cortisol salival y sus comportamientos.

Sin embargo, pasaron mucho tiempo buscando al propietario en ambas condiciones (casi la mitad de la ausencia, en 84.5s en la condición de mascota y 87.5s en la condición neutral).

Cuando los perros fueron acariciados antes de la ausencia, pasaron más tiempo mostrando comportamientos tranquilos durante la ausencia, y su ritmo cardíaco fue menor después de la prueba, en comparación con cuando se ignoraron antes de la ausencia.

Los comportamientos de calma estaban acostados y olfatear el suelo por un período de 3 segundos o más (la inhalación por un período más corto se veía como una señal de estrés, ya que la inhalación puede ser un signo de estrés en los perros).

El artículo concluye:

“Este estudio piloto sugiere que acariciar a un perro antes de una breve separación del dueño puede tener un efecto positivo, lo que hace que el perro se calme durante la separación. Se necesitan más estudios para analizar en profundidad su efectividad, especialmente en los perros afectados por la ansiedad por separación ”.

En el pasado, si los perros de las personas tenían ansiedad por separación, se les aconsejaba que desensibilizaran a los signos de una inminente partida, como ponerse los zapatos. Esto no se ha probado y no tiene sentido, dado que la previsibilidad es importante para ayudar a reducir el estrés (Amat et al 2014); También existe el riesgo de sensibilizar al perro a estas señales (En general, 2013).

Aunque el estudio actual es sobre perros sin problemas relacionados con la separación, sugiere que otro consejo tradicional sobre la ansiedad por separación, a saber, no acariciar al perro antes de la partida, también puede estar equivocado. Por supuesto, se necesita más investigación para investigar más a fondo.

Referencias

Amat, M., Camps, T., Brech, SL, y Manteca, X. (2014). La ansiedad por separación en los perros: las implicaciones de la previsibilidad y el miedo contextual para el tratamiento conductual. Bienestar Animal, 23 (3), 263-266.

Mariti, C., Carlone, B., Protti, M., Diverio, S., y Gazzano, A. (2018). Efectos de las caricias antes de una breve separación del propietario sobre el comportamiento del perro y la fisiología: un estudio piloto. Diario de comportamiento veterinario, 27, 41-46. https://doi.org/10.1016/j.jveb.2018.07.003

En general, K. (2013) Manual de medicina conductual clínica para perros y gatos. Elsevier

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