Debates del desorden de Hypersexual

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Fuente: Andrey_Popov / Shutterstock

La adicción al sexo parece ser un área muy controvertida entre el público en general y aquellos que trabajan en el campo de la adicción. Algunos psicólogos se adhieren a la posición de que, a menos que la conducta implique la ingestión de una sustancia psicoactiva (alcohol, nicotina, cocaína, heroína), en realidad no puede considerarse una adicción.

No soy uno de ellos.

Si dependiera de mí, habría considerado seriamente la inclusión de la adicción al sexo en la última edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-V) de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría. Dado que el "trastorno del juego" se reclasificó de un trastorno del control de los impulsos a una adicción conductual en el DSM-V, ahora no existe una razón teórica por la cual no se puedan agregar otras adicciones conductuales en el futuro.

Entonces, ¿por qué no se incluyó la adicción al sexo en el último DSM-V? Aquí hay 5 posibles razones:

1. Algunos investigadores piensan que la adicción al sexo no existe (por razones morales y teóricas).

Muchos estudiosos atacan el concepto de adicción al sexo, llamándolo mito. Muchos reclamos parecen ser válidos; el ataque más convencional es que la "adicción" es una condición fisiológica causada únicamente por la ingestión de sustancias y, por lo tanto, debe definirse fisiológicamente. Algunos sociólogos sostienen que la "adicción al sexo" es poco más que una etiqueta para el comportamiento sexual que se desvía significativamente de las normas de la sociedad. Otros dicen que si el comportamiento sexual excesivo se clasifica como una adicción, socava la responsabilidad de los individuos por su comportamiento, aunque este argumento moral podría decirse de casi cualquier adicción.

2. La palabra "adicción" no tiene sentido.

Algunos investigadores de ciencias sociales afirman que el uso diario de la palabra "adicción" ha hecho que el término carezca de significado. Algunos profesionales no están de acuerdo con lo que debería llamarse el trastorno ("adicción sexual", "adicción sexual", "trastorno de hipersexualidad", "conducta sexual compulsiva", "adicción a la pornografía", etc.) y si se trata de un síndrome ( un grupo de síntomas que constantemente ocurren juntos, o una condición caracterizada por un conjunto de síntomas asociados) o si hay muchos subtipos diferentes (promiscuidad patológica, masturbación compulsiva, etc.).

3. Hay una falta de evidencia empírica sobre la adicción al sexo.

La investigación empírica sobre la adicción al sexo es relativamente débil. Aunque ha habido una extensa investigación, nunca ha habido encuestas nacionales representativas de la adicción al sexo que utilicen criterios de adicción validados; muchos estudios de investigación se basan en las personas que acuden para recibir tratamiento. Al igual que el Internet Gaming Disorder (que ahora se encuentra en el apéndice del DSM-V), la adicción al sexo (o, más probablemente, el "trastorno hipersexual") no se incluirá como un trastorno mental separado hasta que:

  • las características definitorias de la adicción al sexo han sido identificadas;
  • la confiabilidad y validez de los criterios específicos de adicción al sexo se han obtenido interculturalmente;
  • las tasas de prevalencia de adicción al sexo se han determinado en muestras epidemiológicas representativas en todo el mundo; y
  • se han evaluado la etiología y las características biológicas asociadas de la adicción al sexo.

4. El término "adicción al sexo" se usa para excusar la infidelidad.

El término "adicción al sexo" a menudo es utilizado por celebridades de alto perfil como una excusa cuando las personas que han sido infieles a sus parejas (por ejemplo, Tiger Woods, Michael Douglas, David Duchovny, Russell Brand). En algunos de estos casos, la adicción al sexo se usa para justificar la infidelidad serial de un individuo. Esto es a lo que los psicólogos sociales se refieren como una "atribución funcional". Por ejemplo, el golfista profesional Tiger Woods afirmó una adicción al sexo después de que su esposa descubriera que él tenía muchas relaciones sexuales durante su matrimonio. Si su esposa nunca se había enterado, uno duda de si Woods habría afirmado que era adicto al sexo. Yo diría que muchas celebridades están en condiciones de sucumbir a los avances sexuales de varias personas. Pero, ¿cuántas personas no harían lo mismo si tuvieran la misma oportunidad? Se convierte en un problema solo cuando se descubre, o si existe el potencial de dañar la imagen de marca de una celebridad.

5. La evidencia de adicción al sexo está inflada por aquellos con un interés personal.

No tenemos idea de cuántas personas realmente experimentan la adicción al sexo. Especialistas en adicción al sexo, como Patrick Carnes, afirman que hasta el 6 por ciento de todos los adultos son adictos al sexo. Si este fuera realmente el caso, probablemente habría clínicas de adicción al sexo y grupos de apoyo de autoayuda en cada una de las principales ciudades del mundo, lo que no es el caso. La adicción al sexo puede existir, pero el tamaño del problema puede no estar en la escala que sugiere Carnes. Además, los terapeutas que tratan la adicción al sexo pueden tener un gran interés: muchos se ganan la vida tratando el trastorno. Hacer que el desorden sea reconocido por las principales organizaciones psicológicas y psiquiátricas (la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, Organización Mundial de la Salud) legitima el trabajo de los consejeros y terapeutas en adicción al sexo, por lo que no es sorprendente que tales personas digan cuán extendido está el trastorno.

Puede haber otras razones por las cuales la adicción al sexo no se considera un desorden genuino. En comparación con las adicciones conductuales, como el trastorno del juego, la base de evidencia empírica es débil. Hay poco en el camino de la investigación neurobiológica (cada vez más visto como investigación "estándar de oro" cuando se trata de legitimar las adicciones como genuinas). Pero llevar a cabo investigaciones sobre quienes afirman tener una adicción al sexo puede ser difícil. Por ejemplo, ¿es ético mostrar pornografía a un adicto a la pornografía autoadmitido mientras participa en un experimento de neuroimagen cerebral? ¿Es probable que la visualización de dicho material estimule y mejore las necesidades sexuales del individuo y produzca una recaída después del experimento?

También hay problemas relacionados con las normas culturales. La normalidad y la anormalidad del comportamiento sexual se encuentran en un continuo. Lo que se considera normal y apropiado en una cultura puede no verse de manera similar en otra. (Los sociólogos llaman a esto "ambigüedad normativa").

Personalmente, creo que la adicción al sexo es una realidad, pero que solo afecta a una pequeña minoría de individuos. Muchos terapeutas sexuales afirman que está aumentando, en particular debido a la disponibilidad de materiales sexuales en Internet. Si la adicción al sexo lo convierte en futuras ediciones del DSM, tal vez será como una subcategoría del trastorno de adicción a Internet en lugar de una condición independiente.

Referencias y lectura adicional

Dhuffar, M. y Griffiths, MD (2015). Una revisión sistemática de la adicción al sexo en línea y los tratamientos clínicos utilizando la evaluación CONSORT. Informes actuales sobre adicciones, 2, 163-174.

Goodman, A. (1992). Adicción sexual: Designación y tratamiento. Journal of Sex and Marital Therapy, 18, 303-314.

Griffiths, MD (2000). Uso excesivo de internet: implicaciones para el comportamiento sexual. CyberPsychology and Behavior, 3, 537-552.

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Kafka, MP (2010). Trastorno hipersexual: un diagnóstico propuesto para el DSM-V. Archives of Sexual Behavior, 39, 377-400.

Orford, J. (2001). Sexualidad excesiva En J. Orford, Apetitos excesivos: una vista psicológica de las adicciones . Chichester: Wiley.

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