Debate sobre la salud mental en el estallido de la crisis de Germanwings

El trágico accidente de un avión de Germanwings la semana pasada avivó una vez más las discusiones sobre la conexión entre la enfermedad mental y la violencia. Lo que con frecuencia se pierde en estas discusiones, sin embargo, es el hecho de que no existe una correlación clara entre la enfermedad mental y la violencia. Si ha estado pegado a la cobertura informativa de esta trágica catástrofe durante la última semana, es posible que haya caído preso de algunos mitos sobre la enfermedad mental en general y la depresión en particular. Estos mitos aumentan el estigma asociado con la enfermedad mental y pueden incluso desalentar a quienes necesitan ayuda para buscarla. Después de todo, si puede perder su trabajo, ser etiquetado como un criminal violento o ser denunciado a las autoridades simplemente por seguir una terapia, tiene mucho menos incentivo para hacerlo.

MITO 1: La enfermedad mental causa violencia

No hay una correlación directa entre la enfermedad mental y la violencia. Claro, un pequeño puñado de diagnósticos puede interrumpir la conexión de una persona con la realidad, haciendo que crean cosas que no son ciertas. Teóricamente, esto podría conducir a un comportamiento violento. En términos prácticos, sin embargo, la investigación no ha mostrado ninguna conexión entre la enfermedad mental y la violencia. Y aunque lo hiciera, es poco probable que la depresión esté entre las condiciones que conducen a la violencia, ya que la depresión no está asociada con delirios, psicosis u otras formas de desconexión de la realidad.

Lo que está claro es que la enfermedad mental aumenta en gran medida las probabilidades de una persona de ser víctima de la violencia. Las personas con enfermedades mentales son significativamente más propensas a ser victimizadas que aquellas sin trastornos de salud mental. La cobertura de los medios argumentando que las personas con enfermedades mentales son peligrosas puede incluso aumentar esta vulnerabilidad al abuso.

MITO 2: Suicidality es directo y fácil de detectar

La gente se suicida por una miríada de razones. Aunque la depresión puede y juega un papel en el suicidio, si solo abordamos tendencias suicidas en aquellos con depresión, perderemos oportunidades para tratar a una gran cantidad de personas con problemas. Algunas de las muchas razones por las cuales las personas se suicidan incluyen:

  • Pérdida de un trabajo o disminución de la seguridad financiera
  • Circunstancias de la vida que se sienten insoportables, como la pobreza, la falta de vivienda o vivir en un matrimonio abusivo
  • Una enfermedad crónica o terminal
  • Comportamiento impulsivo; algunas personas cometen suicidios "impulsivos" cuando se les da la oportunidad. Es probable que estas personas nunca se maten si no se les presenta la oportunidad.
  • Un cambio repentino en el estilo de vida o las circunstancias de la vida, como el asociado con una ruptura
  • La pérdida de una persona o relación importante

MITO 3: Estos tipos de catástrofes son 100% evitables si las personas son evaluadas para detectar enfermedades mentales

La detección de enfermedades mentales que hacen que pierdan contacto con la realidad es bastante fácil. Los profesionales de la salud mental solo necesitan observar señales de delirios o alucinaciones. Pero la depresión, con la que el 7% de la población lucha en cualquier año dado, es un diagnóstico que se oculta fácilmente. Como aprendimos del propio Lubitz, una persona que no quiere que otros sepan que tiene depresión puede ocultar fácilmente su condición.

Los profesionales de la salud mental confían en autoinformes para hacer diagnósticos precisos. Por lo tanto, una persona que miente o minimiza sus síntomas puede no obtener un diagnóstico preciso. De hecho, alguien que está planeando un ataque o suicidio puede ser aún más probable que oculte sus síntomas. Y, por supuesto, dado que la mayoría de las personas que se comportan violentamente no padecen una enfermedad mental, concentrarse en los enfermos mentales no evitará otro desastre. En cambio, puede significar simplemente que las personas calificadas pierden sus trabajos únicamente debido a un diagnóstico adjunto a sus nombres. Este tipo de estigmatización no ayuda a nadie, y solo disuade a quienes lo necesitan de buscar la ayuda que necesitan.

MITO 4: Las personas deben ser forzadas a revelar su enfermedad mental

Pregúntese: ¿le diría a su jefe si se quedó llorando anoche? Si su cónyuge le gritó? Si estuvieras luchando con una mala imagen corporal? Si eres como la mayoría de las personas, la respuesta a esta pregunta es un no rotundo e inmediato. La mayoría de las personas sienten lo mismo acerca de decirle a un empleador que tienen depresión. Aunque los medios hicieron mucho del hecho de que Lubitz no informó su condición a su jefe, este enfoque es común. Muchos argumentarían que un derecho fundamental a la privacidad significa que nadie está bajo ninguna obligación de decirle a un empleador sobre su salud emocional.

Particularmente en un mundo donde las personas todavía creen que los enfermos mentales son violentos, las personas con problemas de salud mental tienen pocas razones para revelar sus diagnósticos. Obligarlos a hacer lo contrario solo puede alentarlos a no buscar la ayuda que necesitan, lo que puede aumentar la tasa de suicidios y hacer que las poblaciones ya vulnerables sean aún más vulnerables. Una mejor estrategia sería ofrecer evaluaciones y tratamientos de salud mental confidenciales y de bajo costo a cualquiera que los busque. Al hacerlo, los empleadores podrían garantizar que sus empleados estén emocionalmente sanos sin invadir su privacidad ni etiquetarlos.

MITO 5: La mayoría de las personas violentas tienen enfermedades mentales

Cuando nos sucede una tragedia internacional, es tentador buscar respuestas. A veces, sin embargo, no hay ninguno. La gente hace cosas por una compleja variedad de razones. Algunas personas son simplemente malvadas o malvadas. Otros tienen un sentido de derecho, no valoran las vidas de otros, o están tan distraídos con sus propios problemas que no pueden ver o relacionarse con el sufrimiento que inflingen a los demás. En resumen, culpar al mal comportamiento de la enfermedad mental es un atajo intelectual, no un reflejo de la realidad.

La mayoría de las personas que cometen actos de violencia no son enfermos mentales. De hecho, la abrumadora mayoría de los perpetradores de la violencia masiva en los últimos años, desde tiradores de escuelas hasta secuestradores, desde terroristas hasta golpeadores de esposas, no mostraron signos previos de enfermedad mental. Si queremos evitar otra tragedia, enfocarnos en los enfermos mentales solo victimiza a una población ya estigmatizada. Quizás aún más importante, al centrarnos en las personas con enfermedades mentales, ignoramos a quienes realmente tienen más probabilidades de comportarse violentamente.

Referencias

Datos sobre enfermedad mental y violencia. (Dakota del Norte). Obtenido de http://depts.washington.edu/mhreport/facts_violence.php

Violencia y enfermedad mental: los hechos. (Dakota del Norte). Obtenido de http://promoteacceptance.samhsa.gov/publications/facts.aspx?printid=1

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