Debajo de la superficie de un derrame de petróleo

A medida que el derrame de petróleo en el Golfo de México sufre una hemorragia hacia su tercer mes, hay una gran pregunta acerca de qué se dice muy poco: ¿Cómo se siente el pescado? ¿Cómo se ve afectada la calidad de vida de los peces individuales por este último desastre ecológico marino?

Esta es una pregunta fundamentalmente diferente a: "¿Cómo afecta el derrame a las poblaciones de peces?" O "¿Hasta qué punto se está contaminando el marisco?" Esas preguntas más típicas revelan parte del problema subyacente de los derrames de petróleo: la creencia antropocéntrica de que el mundo era pon aquí para nosotros, que es algo que debemos explotar para nuestros propios fines.

¿Por qué la infinidad de informes de los medios sobre el derrame incluyen consultas sobre el bienestar de los peces afectados? La razón principal de esto es que generalmente no pensamos en los peces como individuos sensibles. (Por ejemplo, mientras escribía este blog, mi corrector ortográfico y de ortografía resaltaba mi uso del "quién" subjetivo [en lugar del objetivo "qué"] para referirme a los peces). Pero una nueva investigación muestra que los peces tener mentes y sentimientos Los estudios científicos rigurosos muestran que experimentan dolor, que cooperan y que tienen preferencias individuales. Los peces monitorean el comportamiento de otros y algunos incluso forman puntajes de imágenes basados ​​en sus observaciones.

Nuestra preocupación sobre el impacto de los derrames de petróleo comúnmente toma proporciones ecológicas, pero rara vez éticas. Nos preocupamos legítimamente por el impacto en las playas y hábitats de las criaturas que viven sobre la superficie del agua. A mí también me preocupa el impacto de la marea sobre los pelícanos, las nutrias marinas y la vida de los pantanos. Pero parece que hemos abandonado a los organismos que tal vez se vean más afectados por desastres como este: los peces.

Nuestro uso de dispersantes -que, como su nombre lo indica, rompe el aceite en partículas más pequeñas- refleja nuestro prejuicio contra los peces. Los dispersantes no son amigables para los peces. Se espera que estas partículas sean consumidas por las bacterias, pero los dispersantes también hacen que el aceite sea digerido más fácilmente por los peces, que también pueden ser recubiertos por partículas de aceite fino. Ambos escenarios son letales. Hace cinco años, un estudio de la Academia Nacional de Ciencias concluyó que usar un dispersante representa tratar de salvar la playa a expensas del océano. Hasta la fecha, se han rociado más de un millón de galones de dispersante en la mancha del golfo.

Entonces, ¿cómo se siente el derrame que hace los peces? Sospecho que hay muchos peces enfermos y moribundos nadando en el golfo en estos días. Parece que hay muy pocas imágenes de animales afectados de cualquier tipo en los medios de comunicación, y algunos han afirmado que British Petroleum está tratando de suprimir tales imágenes para minimizar las consecuencias de las relaciones públicas.

¿Cuán culpables somos por el desastre? Todos compartimos una parte de la culpa en la medida en que somos consumidores de petróleo. ¿Qué deberíamos hacer al respecto? Necesitamos reducir nuestra demanda de estas cosas. Coma más bajo en la cadena alimenticia, deje las llaves del auto en casa, obtenga un termostato programable, solarícese; estos son todos pasos que valen la pena. Y deberíamos empezar a prestar más atención a los seres escamosos debajo de la superficie, que ya están bajo un asalto sin precedentes para satisfacer el paladar de aquellos que todavía quieren pescado en el menú.

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