De vuelta a la escuela

J. Krueger
University Hall, Brown University, ahora ocupado por burócratas
Fuente: J. Krueger

El mundo real es más desconocido de lo que nos gusta pensar; desde el primer día de vida practicamos inducciones precarias y confundimos nuestros hábitos mentales con las leyes de la naturaleza externa. ~ Bertrand Russel (1926)

Como estudiante y como profesor, me he sentido desconcertado por muchos aspectos del sistema educativo tal como lo encontré en Alemania, como estudiante, y en los EE. UU. Como profesor. Mi primer recuerdo del sistema es horrible. Cuando tenía cinco años, mis padres, Dios los bendiga, siguieron las normas y expectativas locales y me enviaron al jardín de infantes. En mi memoria, duré un día. Esta memoria puede ser falsa. Podrían haber sido unos días, pero estoy seguro de que mi 'tenencia' fue breve. El recuerdo es este: los niños traerían un sándwich y una fruta para el almuerzo. Recuerdo que sostuve un plátano en mi mano derecha y lo miraba apreciativamente, anticipándome a la alegría del consumo. Sabía que esto iba a ser postre. Una de las maestras, que se presenta a sí misma como un dragón solterón en mi memoria, arrancó el plátano de mi mano y me dijo en voz alta y regañona que esto era un postre y que no me permitían tenerlo antes del emparedado. Me sentí doblemente herido: por haber sido reprendido frente a mis amigos y por haber sido acusado falsamente. Sabía el propósito del plátano.

Me voy de aquí para allá reconstruyendo un recuerdo muy antiguo, pero parece recordar que esta injusticia me repelió poderosamente y me sorprendió la constatación de que el maestro no sabía que yo sabía (el punto del plátano). Fui a casa y le expliqué a mi madre lo que había experimentado. Probablemente lloré y tal vez tuve una rabieta. Recuerdo, sin embargo, que estaba decidido a no volver jamás a ese lugar. Mi madre cedió y parece recordar que me sorprendió. Mi madre parecía entender muy bien mis motivos y mi determinación. Sin embargo, en ese momento crecí en una cultura caracterizada por la autoridad de los padres y la obediencia del niño. No había otros jardines de infantes en nuestra pequeña ciudad y pasé el año jugando en el patio trasero y la calle. Probablemente me perdí algunas experiencias que pudieron haber contribuido a mi socialización (quizás esto explica otras cosas). En cualquier caso, tuve el primer contacto con un sistema educativo que apreciaba la autoridad, la obediencia y la conformidad.

Los sistemas educativos evolucionan y cambian, pero el cambio radical es raro. La mayoría de los cambios se realizan mediante la reforma y la acumulación. Los sistemas educativos son, como otras instituciones culturales, inertes. Si fueran personas, podríamos decir "No quieren cambiar". Me di cuenta de esta inercia cuando pasé por 5 años de escuela primaria y 9 años de escuela media y secundaria en la universidad (ahora sabes que repetí una año). Cada pocos años, mi cohorte parecía ser la primera en recibir una nueva " Reforma ". Algunas de estas reformas significaban más opciones entre los cursos y había algunos experimentos con los arreglos de los asientos y si los niños podíamos sentarnos en la misma clase con las chicas . Pero hubo inercia. Una gran fuente de inercia fue que la facultad de enseñanza no fue reemplazada (ni deberían haberlo sido), lo que significaba que a los profesionales experimentados se les pedía que adoptaran nuevos estilos y filosofías.

El ritmo glacial del cambio me permitió ver la huella del sistema prusiano cuando creciera. La disciplina siempre fue valorada y aplicada cuando se consideró necesario. Ya no existía el castigo corporal (mi hermana mayor aún era golpeada por un maestro de escuela primaria), pero existía un sistema graduado de reprobación. Un " Rüge " fue evaluado por una infracción menor (por ejemplo, hablar fuera del turno), mientras que un " Tadel " estaba reservado para una ofensa mayor (hacer trampa en la tarea, beber cerveza de una botella mantenida debajo del escritorio y quedar atrapado). Tanto Rüge como Tadel se registraron en el libro de la clase oficial. Las consecuencias de estas notas en moneda dura fueron insignificantes, pero los efectos psicológicos fueron considerables para aquellos de nosotros que crecimos en circunstancias de clase media baja. Sentimos la vergüenza. A algunos de los matones de la clase trabajadora no les podría importar menos. Entonces el énfasis estaba en el control. El espíritu de educación prusiana en lo que era Alemania Occidental no podría completarse sin una medida de sumisión. Me apresuro a agregar que recuerdo con gratitud a los maestros que se esforzaron por interesarse en una materia y que se deleitaban con la creatividad y la curiosidad de los estudiantes. Pero nuevamente, recuerdo que estos momentos edificantes provienen de personas específicas y no como características integradas de la empresa educativa.

Como padre en los EE. UU. Y como docente en una universidad, tuve ocasión de presenciar algunas de las fuerzas que priorizan el funcionamiento y la "racionalidad" del sistema sobre el desarrollo y el bienestar de los estudiantes. El principal culpable, en mi opinión, es la naturaleza autoconservadora de la burocracia y el deseo de sus funcionarios de demostrar responsabilidad. En los Estados Unidos, esto ha llevado a una cultura de pruebas en primer lugar, y solo a una cultura de aprendizaje en la medida en que el aprendizaje ofrece puntajes altos en los exámenes. Detrás de esta tendencia deplorable pueden estar los temores realistas de perder fondos o reputación en una sociedad competitiva donde las escuelas y universidades son cuasi-organismos en un juego de supervivencia darwiniano. Una vez más, veo muchas personas, maestros y estudiantes que son capaces de trascender el control mortal del sistema. La interpretación más oscura que puedo dar a estas instancias es que ocurren a pesar del sistema educativo y no a causa de él.

Como docente, mis momentos más tristes son cuando veo cuánto se ha condicionado a los estudiantes a pensar (y sentir) solo en términos de calificaciones. Algunos consideran un curso en el que cosechan B un desperdicio. B reduce su promedio académico (GPA), que es su boleto, según ellos, para un futuro autorealizado y satisfactorio. ¿Cuándo, sin embargo, comenzará esta autorrealización si ha sido reprimida y "desaprendida"? La psicología social nos habla sobre los peligros de los reforzadores secundarios (grados). Ellos desplazarán a los reforzadores primarios (el placer de aprender). Los reforzadores primarios serán "descontados" y eventualmente olvidados, ya que los reforzadores secundarios usurpan el control. Usurpan el control porque son sobresalientes y porque parecen ser más objetivos a medida que se entregan desde el exterior. Le enseñan al estudiante que el progreso en la vida es una lucha constante para ser mejor que los demás por los estándares 'objetivos'. Con eso, el impulso competitivo se alimenta solo para crear paradójicamente una sociedad de conformistas (que todos adoran los mismos ideales).

J. Krueger
Fuente: J. Krueger

He aprendido que darles a los estudiantes este tipo de conferencias no logra mucho. Puede haber algunos asentimientos de cabeza y desesperación temporal que pronto seguirán los negocios como de costumbre. Un mejor enfoque es no mencionar el tema de las calificaciones y los planes de estudio y otras tonterías burocráticas en absoluto, sino profundizar en el tema sin dificultad. En un buen día, invito a los estudiantes a tener una mente receptiva al permitirles mi propia actitud receptiva. Hay días buenos y no hay días tan buenos. Cuando todo falla, los envío a este blog, porque aquí les digo lo que realmente pienso.

Russell, B. (1926). En educación. Londres: Unwin.

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