¿De qué está hablando el Dr. Ben Carson?

Cuando el Papa Francisco llegó a los Estados Unidos, el presidente Barack Obama lo recibió calurosamente y respetuosamente. Ver al Papa Francisco en suelo estadounidense debería recordarnos que los estadounidenses alguna vez tuvieron miedo de tener un católico como nuestro presidente. El candidato presidencial John F. Kennedy, un católico, tuvo que destacar reiteradamente su creencia en la separación de la iglesia y el estado.

La expresión verbal de la resistencia al hecho de que un presidente estadounidense fuera católico era una intolerancia religiosa. Lo mismo ocurre con las expresiones sobre un musulmán estadounidense. El Dr. Ben Carson fue un neurocirujano destacado e innovador. Él no es sobresaliente como líder político. En público, el Dr. Carson dijo firmemente que ningún musulmán estadounidense debería ser "… autorizado" a ser presidente. Cualquiera que se postule a la presidencia debería saber que la Constitución de los Estados Unidos establece que "… ninguna prueba religiosa se requerirá alguna vez como calificación para ninguna oficina o confianza pública bajo los Estados Unidos".

La declaración de Ben Carson, entonces, no es parte de nuestra estructura política estadounidense; es fanatismo religioso Sin embargo, el Dr. Carson se ha sorprendido por las objeciones a su declaración sobre los ciudadanos musulmanes estadounidenses. Él está sorprendido porque el suyo es una intolerancia primordial. Es una creencia prejuiciosa grupal tan firmemente y con confianza que la persona no entiende cómo alguien discreparía o sería rechazado por ese fanatismo.

El fanatismo puede ser sobre cualquier grupo. Hoy en día muchos están confundidos acerca de ese hecho. Cualquiera, como ves, puede ser un intolerante. El color de la piel no previene ni absuelve el fanatismo.

Es por eso que hablar de racismo a nivel psicológico individual es impreciso, engañoso y confuso. Sí, ha habido una larga, dolorosa y violenta historia de racismo en Estados Unidos. Sí, continúa habiendo bolsillos y restos de racismo en Estados Unidos. Pero el racismo es un sistema de patrones institucionales y organizativos de leyes, políticas y acciones que respaldan los prejuicios y el fanatismo individual. A través de las protestas de base del Movimiento por los Derechos Civiles y los desafíos legales basados ​​en nuestra Constitución, hemos atacado y desmantelado con éxito los sistemas de racismo, sexismo y género. Si no lo hubiéramos hecho, alguien que haya intentado violar los fallos de la Corte Suprema sobre la discriminación inconstitucional (racial, de género, religiosa, de orientación sexual) no terminaría en la cárcel como lo hizo Kim Davis.

Hablar sobre el racismo como si ocurriera a nivel psicológico individual es lo que ha llevado a algunos a tratar de absolver a las personas negras como personas (una vez) legalmente oprimidas, de poder tener prejuicios raciales que puedan expresarse verbalmente, no verbales, y otros comportamientos (fanatismo). Sin embargo, el color de la piel no elimina la posibilidad de intolerancia proveniente de miembros de ningún grupo. Cuando se trata de los sentimientos del individuo sobre personas de diferentes grupos, la intolerancia puede venir de cualquiera; no hay inocentes

Los psicólogos sociales, como yo, hemos analizado las tensiones entre los grupos de esta manera desde la publicación en 1954 del libro clásico de Gordon Allport, "La naturaleza del prejuicio"; el prejuicio no es intolerancia; la intolerancia no es racismo En aquel entonces, las discusiones sobre la intolerancia se centraban principalmente en las relaciones raciales, pero ahora los problemas de la tensión entre los grupos son multidimensionales. En la era actual de la neo-diversidad, hay tantos grupos estadounidenses que las personas pueden sentir prejuicios hacia ellos; homosexuales, musulmanes, personas transgénero, cristianos, mujeres, personas con condiciones corporales visibles, judíos, veteranos militares, personas con problemas de salud mental, parejas interraciales, etc.

La neo-diversidad nos brinda a todos los individuos muchos objetivos para las expresiones de sentimientos anti-grupo (prejuicio) que pueden expresarse en el comportamiento (intolerancia). Especialmente en ese contexto de neo-diversidad, cualquiera puede ser un fanático. Cualquier persona que crea que el color de la piel previene el fanatismo ha sido mal educado. Ben Carson es solo un ejemplo de una persona aparentemente honesta, que es negra y también fanática religiosa.

El Dr. Rupert Nacoste es Catedrático de Psicología Distinguido de Alumni y autor de "Asumiendo la diversidad: cómo podemos pasar de la ansiedad al respeto".

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