De las moscas de la fruta a la anorexia

Nunca sabes por lo que estarás agradecido.

Es un estribillo que escucho todo el tiempo de mi mejor amiga, que ha vivido durante más de veinte años con linfoma no Hodgkin, y el otro día me envió noticias para sentirme agradecida por lo que realmente me dejó inconsciente. Hace varios años ella dio una copia de mi libro Ganando a su vecino de al lado, quien a su vez lo compartió con su hermano, Eric Aamodt, un biólogo molecular en la Universidad Estatal de Luisiana. Leyendo el libro, Eric estaba intrigado por la descripción de la anorexia nerviosa como una condición con raíces genéticas y biológicas. Compartió el libro con su colega, Donard Dwyer, y comenzaron a hablar sobre el posible papel de las vías de señalización de la insulina en el desarrollo de la anorexia.

¿Qué pasaría si, se preguntaban, había personas que se volvieron anoréxicas en respuesta a la inanición, al igual que hay personas cuya diabetes se desencadena por la obesidad? ¿Qué pasaría si esto fuera una desviación metabólica y no, principalmente, una condición psicológica?

Aamodt y Dwyer encabezaron una revisión de investigaciones existentes que examinan las respuestas de inanición que van desde la levadura y las moscas de la fruta hasta los humanos. El documento teórico resultante fue publicado en la revista Molecular Psychiatry, ¡y ha estado recibiendo bastante prensa!

En pocas palabras, sus hallazgos sugieren que la anorexia nerviosa "es principalmente un trastorno metabólico causado por una regulación defectuosa de la respuesta de inanición, que conduce a ambivalencia hacia la comida, disminución del consumo de alimentos y psicopatología característica … Los brotes iniciales de restricción calórica pueden alterar la producción de neurotransmisores que regulan el apetito y el comportamiento de búsqueda de alimentos y, por lo tanto, ponen en marcha un círculo vicioso ".

O, como la prensa popular resume la teoría: "no es la terquedad o un trastorno mental lo que impide que los anoréxicos coman, sino que es su propio cuerpo".

Aquí hay enlaces adicionales para obtener información sobre la revisión:
http://www.foxnews.com/health/2011/05/27/anorexia-disease-like-diabetes-scientists-say/
http://www.americablog.com/2011/05/is-anorexia-biological-disorder.html
http://jezebel.com/5806626/is-anorexia-a-disorder-of-the-mind-or-metabolism

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