De la tragedia al arte: creación de significado, narrativa personal y adversidades de la vida

Recientemente terminé de leer el excelente libro In Her Wake de la Dra. Nancy Rappaport, y me recordó una vez más que nuestras vidas son obras de arte, o al menos pueden ser obras de arte si elegimos hacerlas así.
En su libro, la Dra. Rappaport describe su viaje de 18 años para encontrar el significado en la muerte de su madre (su madre se suicidó cuando Nancy tenía solo cuatro años). El resultado de este viaje es un trabajo de arte de no ficción que es conmovedor, informativo e inspirador. Es una cartilla para psicólogos, maestros y cuidadores que se encargan de explicar un acto de suicidio a un niño pequeño y comprender la respuesta del niño, ya que Rappaport analiza el suicidio de los padres desde sus múltiples perspectivas personales: la de un niño, un psiquiatra, y una madre (Rappaport es la madre de tres). También analiza el suicidio de su madre desde la perspectiva de otros miembros de la familia, incluida la de su madre (que dejó notas, cartas e incluso una novela inacabada que revelaba sus motivos y confusión emocional).
Si bien los aspectos informativos y biográficos de In Her Wake son ingeniosos y muy interesantes, son los aspectos transformacionales del libro que deseo analizar; el libro es un elegante ejemplo de cómo usar una actividad creativa (escritura narrativa) como herramienta para promover la curación de las heridas persistentes de la vida.

Uno de los hallazgos más consistentemente replicados en la investigación psicológica es que escribir una narración sobre una experiencia negativa en su vida (llamada escritura expresiva ) puede conducir a una mejor salud psicológica y física. Gran parte del trabajo sobre los efectos beneficiosos de escribir parte de la investigación de James Pennebaker en la Universidad de Texas en Austin. Pennebaker y sus colegas descubrieron que escribir sobre un evento de vida emocional durante sesiones cortas de 20 minutos cada uno en solo cuatro días consecutivos puede reducir el número de días de enfermedad que reportan las personas, mejorar el funcionamiento inmune y disminuir la disforia y la ansiedad (Baikie & Wilhelm, 2005). Pennebaker, 1999). También se ha demostrado que escribir a-la-Pennebaker mejora la memoria a corto plazo e incluso conduce a mejores calificaciones escolares (Pennebaker y Francis, 1996).
¿Por qué la escritura narrativa, si elegimos escribir en blurbs de 20 minutos o en una investigación de un libro como Rappaport, es tan poderosa? La explicación psicológica es que a veces suceden acontecimientos en nuestras vidas que simplemente no podemos incorporar a nuestro esquema mental de un mundo justo y bueno. Cuando esto ocurre, nos queda una herida psíquica que no sana adecuadamente. Escribir sobre estos eventos (suponiendo que no sean tan crudos y recientes que nos arriesguemos a retraumatizarnos reviviéndolos) a menudo nos permite acercarnos cautelosamente al área herida de nuestra psique y comenzar a aplicar un bálsamo de significado contextual. Al escribir y reescribir aspectos de nuestra historia de vida, tenemos que ejercer el control sobre algunos de los elementos de nuestra experiencia que, o bien parecen incontrolables o han estado en desacuerdo con nuestro esquema general de nosotros mismos y nuestro mundo.
Simplemente, al escribir una narración sobre nuestras vidas, nos transformamos de víctimas de eventos incontrolables en autores bien informados, y nuestras historias de vida se convierten en obras de arte significativas. Esto no significa que ficcionalicemos los eventos de nuestras vidas para hacer que tengan un "final feliz". Más bien, a través de la escritura narrativa podemos obtener control sobre los eventos dolorosos mediante la exploración y reformulación de ellos de una manera intencional.
La narrativa de Nancy Rappaport es el resultado de muchos años de investigación, introspección y experiencia profesional; Sin embargo, no es necesario ser un psiquiatra altamente capacitado o un escritor calificado para recibir los beneficios positivos de escribir una narración personal. A través de la escritura narrativa expresiva, es posible que pueda replantear los eventos negativos en oportunidades positivas para el crecimiento, y podrá identificar mejor los temas, el desarrollo del personaje y la trama de su propio viaje personal. En mi próxima publicación, proporcionaré algunas sugerencias para usar la técnica de escritura narrativa expresiva para mejorar la creatividad y el desarrollo personal.

Referencias
Baikie, KA y Wilhelm, K. (2005). Beneficios de salud emocional y física de la escritura expresiva. Advances in Psychiatric Treatment, 11, 338-346.
Pennebaker, JW (1997). Escribir sobre experiencias emocionales como un proceso terapéutico. Psychological Science 8 (3), 162-166.
Pennebaker, JW y Francis, ME (1996) Procesos cognitivos, emocionales y del lenguaje en la divulgación. Cognition and Emotion, 10, 601-626.
Rappaport, N. (2009). A su paso: un psiquiatra infantil explora el misterio del suicidio de su madre. Nueva York: Libros Básicos.

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