De la reacción a la respuesta: ser el cambio que pone fin a la tragedia de la violencia

Con las noticias de los eventos trágicos de este fin de semana en Tucson, muchas personas comprenden razones y explicaciones del supuesto comportamiento del tirador. ¿Qué lleva a alguien a cometer tales actos de violencia? ¿Cómo debemos considerar a este sospechoso?

Yo, junto con millones de televidentes, he visto imágenes este fin de semana de la naturaleza sin sentido del tiroteo, así como los actos desinteresados ​​de coraje de los transeúntes que intervinieron para contener y desarmar al sospechoso, así como proporcionar ayuda inmediata a las víctimas . La policía y los reporteros están luchando por obtener nueva información sobre el motivo y la mentalidad de este joven que presuntamente apuntó con su pistola a víctimas inocentes. Todos estamos luchando por entender lo que significan estos eventos.

Me vienen a la memoria otros actos de violencia trágica: Columbine, Virginia Tech y los otros tiroteos, y me queda una fuerte sensación de tensión interior. Estoy pensando en un psicólogo, uno que se especializa en el tratamiento de niños con problemas (podría decirse que el sospechoso de este delito también ha estado preocupado por algún tiempo). Y, sin embargo, también me estoy sintiendo como un padre. Una niña de nueve años perdió la vida por tener la iniciativa de querer aprender sobre política y asistir a una manifestación organizada por la congresista Giffords. Mi propia hija tiene 8 meses. ¿Qué pasaría si ella fuera la víctima? ¿Cuánto albergaría el deseo de venganza contra su asesino? ¿No sería extraño si no me sintiera de esta manera?

Y, sin embargo, me acuerdo de historias que he escuchado de personas que se han encontrado con los asesinos de sus hijos, los perdonaron y les mostraron compasión. Un ejemplo: en 1983, el Papa Juan Pablo II se reunió con Mehmet Ali Agca, el hombre que había intentado asesinarlo, y lo perdonó por su acto de violencia. Hay algo aquí que vale la pena entender.

Nuestros cerebros están diseñados para detectar amenazas y peligros; es lo que nos ayudó a sobrevivir. Las estructuras profundas (como la "amígdala") hacen sonar las alarmas y nos motivan a actuar. Cuando enfrentamos este tipo de violencia trágica, es comprensible que nuestros cerebros nos induzcan a la ira, nos induce a querer hablar, pedir justicia, exigir responsabilidad. En el extremo, algunos están motivados hacia la retribución, la venganza. Estas estructuras "límbicas" en nuestro cerebro actúan rápidamente y pueden surgir con actividad que deja a su cerebro "pensante" (la "corteza prefrontal") luchando por mantener el ritmo, para desacelerar las cosas.

Todos debemos recordar que nuestros cerebros pueden llevarnos por mal camino. Aunque la ira y la angustia son más que comprensibles, su impulso no tiene por qué ser nuestro destino: podemos elegir qué hacer, y podemos elegir la mejor forma de enmarcar estos eventos dentro de nuestras mentes para que cuando actuemos actuemos de forma tal que ondular para realmente disminuir la probabilidad de tal odio para el futuro.

El 15 de diciembre, publiqué una entrada en el blog titulada "Sentimientos difíciles: cómo la empatía se nos escapa". Escribí sobre los niños con los que trabajo que a menudo pueden actuar agresivamente, en detrimento de quienes los rodean. Hablé de lo tentador que es para nosotros hacer un error perceptual común ("sesgo de correspondencia") y saltar a etiquetas negativas y condenatorias que minimizan el papel del contexto y la historia en la creación de estas acciones. En esa entrada de blog en particular, hago un llamado para una consideración más compasiva del comportamiento de cada uno.

No se equivoquen, no hay excusas y disculpas por los actos de asesinato. El atacante, cuando se demuestre que es culpable, debería enfrentar un castigo por su comportamiento. Ciertamente debemos odiar estos comportamientos, pero haríamos bien en no dejar que el odio se extienda a todo el ser humano.

El Papa Juan Pablo II sabía algo de esto. Lo mismo hicieron otros de los que quizás hayas oído hablar: Martin Luther King, Jr., Mahatma Gandhi, y una mujer joven a la que una vez traté, que me habló de su perdón por el miembro de la familia que la había molestado. Nunca debemos aceptar estos actos detestables. Necesitamos dejar que nuestra ira y odio (y finalmente, tristeza) se disipen inofensivamente dentro de nosotros. Entonces necesitamos encontrar formas de llegar con una compasión feroz. Deberíamos decir no a la violencia con energía y esfuerzo incansable. Nunca debemos dudar del poder más duradero de la compasión para disminuir los incendios amenazadores dentro de algunos de nosotros. El odio solo se pudrirá y crecerá como un cáncer social. La compasión nos lleva a resultados curativos como la detección temprana de aquellos en riesgo de violencia, la creación de barreras a su comportamiento generado por el odio y actos antidotales de consideración y consideración ofrecidos a otros que de otro modo podrían dejar espacio para luego ser ocupados por algo sucio.

El Buda una vez habló de las "dos flechas": la primera es el doloroso acontecimiento que experimentamos. En este caso, los tiroteos trágicos en Tucson. La segunda flecha es la que nos disparamos reaccionando con enojo, resentimiento, odio y llamadas a la retribución. No podemos escapar de algunas flechas. Otros dependen de nosotros.

Afortunadamente, con esfuerzo y atención, nuestros cerebros pueden aprender a mantener la segunda flecha en el carcaj.

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