¿De la encarcelación en masa al "caos en masa"?

La reforma del sistema de justicia es un tema candente en estos días. Los costos de encarcelar a aproximadamente 1,5 millones de reclusos en cárceles estatales y federales y otros tres cuartos de millón de reclusos en cárceles locales son asombrosos. Un año en prisión puede costar más de un año en Yale. Además del argumento económico sobre la liberación de personas de prisión, existe la opinión generalizada de que muchos reclusos no representan una amenaza de violencia, que un porcentaje significativo está encarcelado por delitos relativamente menores. Por lo tanto, existe el llamado a reducir el censo de presos liberando a hombres y mujeres "no violentos" en programas comunitarios donde, bajo condiciones mucho más humanas, serán monitoreados y recibirán servicios sociales, educativos, de salud mental y de otro tipo en gran medida. costo más bajo. Se argumenta que el mantenimiento de estas personas en la comunidad aumenta la probabilidad de que puedan convertirse en miembros productivos de la sociedad.

Aquellos de nosotros que somos lo suficientemente mayores podemos recordar una situación similar cuando medio millón de hombres y mujeres eran "pacientes" en los hospitales psiquiátricos estatales y del condado en la década de 1950. La Ley de Salud Mental de la Comunidad de 1963 puso en marcha un proceso para liberarlos a la comunidad para tratarlos allí. Con el advenimiento de las drogas psicotrópicas, parecía haber una menor necesidad de confinar a estas personas en un entorno tan restrictivo (muchas fueron cometidas involuntariamente) por un período indefinido. La idea era que tendrían una mejor calidad de vida en una comunidad donde tendrían un lugar para vivir, recibir servicios sociales y beneficiarse del tratamiento de salud mental para pacientes ambulatorios. Esto no es lo que pasó. En un artículo publicado en The Washington Post el 9 de julio de 1999, los psiquiatras J. Fuller Torrey y Mary T. Zdanowicz declararon: "Hemos perdido efectivamente el 93% de nuestras camas de hospital psiquiátrico desde 1955". Tres días después, el senador Daniel Patrick Moynihan en una declaración publicada en el Registro del Congreso observó: "Cada vez más, las personas con enfermedades mentales se dejan valer por sí mismas en las calles, donde victimizan a otros o, con mayor frecuencia, son víctimas". Lo que se llamó "desinstitucionalización" resultó en demasiados casos de hombres y mujeres sin hogar y que viven en las calles sin apoyo social, desempleados y, en muchos casos, luchando solo por mantenerse con vida. Un número significativo de enfermos mentales han terminado en la cárcel. Alex Briscoe, director de salud del condado de Alameda en el norte de California, describió recientemente las cárceles como "instituciones de salud mental de facto".

En las discusiones sobre la liberación de delincuentes "no violentos" en la comunidad o no encarcelarlos en primer lugar, la atención se ha centrado en los hombres y mujeres que han cometido delitos no violentos contra las drogas y la propiedad. Sin embargo, no es tan fácil separar a los delincuentes violentos de los no violentos. Algunos delincuentes cometen delitos violentos, pero se los considera no violentos debido a un acuerdo con el fiscal. Una persona es conocida por el crimen por el cual es arrestado. Un violador es un "delincuente sexual", un ladrón de tiendas un "infractor de la propiedad", un incendiario y un "pirómano", y así sucesivamente. Para saber realmente con quién estamos tratando se requiere una evaluación cuidadosa de esa persona. Durante 45 años de evaluar a los delincuentes, me he encontrado con personas muy violentas que fueron detenidas por un delito no violento y, por lo tanto, clasificadas en el sistema correccional como no violentas. Los reformadores de la justicia penal dicen que ahora hemos identificado "factores de riesgo" que son útiles para determinar a quién se debe conceder la libertad anticipada de la prisión o no ser encarcelado desde el principio. Durante décadas, las juntas de libertad condicional han estado determinando quién debería abandonar la prisión y residir en la comunidad. El proceso de tomar estas decisiones ha sido extremadamente imperfecto. Más de una docena de estados y el gobierno federal han abolido la libertad condicional.

Digamos que podemos determinar quiénes son verdaderamente no violentos entre los encarcelados o entre los detenidos, pero aún no condenados. Ciertamente, es deseable emplear un entorno menos restrictivo que la prisión que priva a las personas de sus derechos, termina el empleo, interrumpe las relaciones y da lugar a una serie de otras consecuencias negativas. El concepto de correcciones de la comunidad parece ser inquietantemente similar al concepto de salud mental de la comunidad, que fue bien intencionado, pero resultó ser en gran medida ineficaz. La idea es que los criminales liberados en la comunidad sean supervisados ​​por un oficial de la corte. Se proporcionarían recursos para ayudar a integrarlos en la sociedad, incluidos los servicios sociales, la formación profesional y el tratamiento de salud mental.

Miremos el estado actual de las correcciones de la comunidad. La libertad condicional se concibió como una forma de controlar a los delincuentes que representan una pequeña amenaza para la comunidad. Los oficiales de libertad condicional dedicados y concienzudos en muchas jurisdicciones se sienten frustrados por la abrumadora carga de casos. Ahora supervisan a los delincuentes condenados, incluidos los perpetradores de violencia doméstica, miembros de pandillas y delincuentes sexuales. Lo que a menudo pasa para las correcciones de la comunidad es una reunión de 15 minutos con un oficial de libertad condicional una o dos veces al mes y tal vez una visita a domicilio ocasional. La supervisión inadecuada brinda más oportunidades para el crimen.

El fracaso de la salud mental comunitaria ha resultado en más sufrimiento para hombres y mujeres que reciben pocos o ningún servicio. Se acuestan en las rejillas de calefacción para mantenerse calientes durante las frías noches de invierno. Al menos en el hospital estatal, tenían una cama caliente, tres comidas cuadradas al día, y eran mucho más seguras que en la calle o en un refugio abarrotado. Cuando los delincuentes son liberados de la prisión y las cárceles en la comunidad, el costo para la comunidad será muy alto a menos que estén bien controlados antes de la liberación y la supervisión y los servicios intensivos estén disponibles.

No es inevitable que las nuevas correcciones comunitarias repitan los fracasos de la reforma comunitaria de salud mental. Sin embargo, se debe prestar atención a la evaluación cuidadosa de las personalidades de los que se consideran para la liberación. A menos que esto suceda y se brinden los servicios necesarios, el costo de la falla será mucho más alto que el fracaso de la salud mental de la comunidad.

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