De dónde vienen nuestros momentos “Eureka!”

La nueva investigación de vanguardia deconstruye el funcionamiento interno de los momentos de “¡Ajá!”

Mari Carmen G. Dugo/Shutterstock

Fuente: Mari Carmen G. Dugo / Shutterstock

Carola Salvi es una investigadora basada en neurociencia en la Universidad Northwestern que se centra en la deconstrucción de los mecanismos neuronales específicos que impulsan la creatividad y la resolución de problemas “Insight”. La comprensión es clave para tener los momentos llamados “¡Ajá!” O “¡Eureka!”. La pregunta de un millón de dólares para Salvi y sus colegas en el Creative Brain Lab es descubrir cómo nacen las ideas dentro del cerebro, cómo se desarrollan estas ideas en la mente de las personas y qué causa un repentino destello de percepción que brota de la conciencia.

El mes pasado, Salvi y su colega Edward Bowden publicaron un artículo sobre riesgo y creatividad, “La relación entre el estado y el rasgo de riesgo y la resolución de problemas”, en la revista Psychological Research . Esta investigación innovadora desentierra algunas nuevas y fascinantes pistas sobre el funcionamiento interno de los momentos “¡Ajá!”

En un correo electrónico, Carola Salvi me dijo: “Hay un par de hallazgos interesantes, primero que estar en un escenario de riesgo disminuye el rendimiento creativo (al menos las soluciones a través de la percepción), pero también que cuando las mujeres en riesgo son mejores solucionadores de problemas que los hombres”. Salvi agregó: “Creo que la conclusión es que estar en situaciones de riesgo (cuando hay mucho en juego) no facilita la creatividad y hace que las personas sean particularmente analíticas. Además, las mujeres parecen ser mejores solucionadores de problemas bajo riesgo. Este último resultado sobre la diferencia de género no se predijo, por lo que me encantaría seguir investigándolo o, a través de esto, tal vez algún otro investigador lo considere más a fondo. Si esto resulta ser consistente en otros estudios, podría hacer una gran diferencia en el mundo de los negocios “.

Junto con este correo electrónico, Carola adjuntó un PDF de su documento sobre riesgo y creatividad (Salvi & Bowden, 2019), que contiene información sobre el proceso creativo y los diferentes estilos de resolución de problemas. Como escriben los autores, “La gente puede resolver problemas en dos estilos principales: a través de un análisis metódico, o por una visión repentina (también conocida como ‘¡Ajá!’ O ‘¡Eureka!’ Experiencia). Las soluciones analíticas se logran principalmente con deliberaciones conscientes en forma de prueba y error. ‘¡Ajá!’ los momentos, en cambio, ocurren repentinamente, a menudo sin deliberación consciente y se consideran una faceta crítica de la cognición creativa “.

Además de estos hallazgos fascinantes sobre el papel que juega el riesgo en los estilos de resolución de problemas, este documento me abrió los ojos a algunas características y rasgos que se unen bajo el paraguas de un “tipo de personalidad creativa”. Según Salvi y Bowden, “Creativo Las personas suelen ser muy originales, orientadas a la búsqueda de novedades, curiosas y abiertas a nuevas experiencias; Todas las características que son promovidas por una mayor propensión al riesgo “.

Desde una perspectiva metacognitiva, mientras leía el trabajo reciente de Salvi sobre el riesgo y la creatividad, estaba contemplando consciente y subconscientemente cómo estructurar esta publicación. En particular, mi cerebro también estaba tratando de conectar los puntos entre muchas ideas sobre ‘Eureka!’ Momentos que nunca antes he contemplado analíticamente. En una especie de muñeca rusa, esta investigación sobre ‘¡Ajá!’ Los momentos me abrieron la mente y activé una serie de mini ‘¡Ajá!’ Momentos sobre soluciones perspicaces.

Revelación completa: escribí esta pieza de principio a fin en una sesión durante las horas previas al amanecer de esta mañana. Antes de sentarme en mi escritorio para comenzar a escribir, me impuse una fecha límite para completar esta publicación antes del amanecer, con tiempo suficiente para hacer un entrenamiento HIIT de 30 minutos, antes de que sea hora de llevar a mi hija de 11 años a colegio. Al presionarme un poco para escribir esto rápidamente antes de ir al gimnasio, aumenté el riesgo de fracasar como escritor con base científica. Dicho esto, la limitación de tiempo me da una prisa que me permite poner en marcha mi creatividad y hace que escribir esto sea más divertido porque tengo que dejarlo ir y hacerlo.

Basado en una combinación de experiencia de vida probada en el camino y evidencia empírica, sé que cada vez que puedo “liberar” mi corteza prefrontal y evitar pensar demasiado como escritor, las palabras y las ideas fluyen con más superfluidez.

En tiempo real, mientras escribo rápidamente estas palabras e ideas, no puedo evitar imaginarme a mí mismo como un conejillo de indias humano o “Exhibición A” en un experimento en el Laboratorio Cerebral Creativo de Northwestern. En este momento exacto, soy muy consciente de “pensar en mi pensamiento”. Cada vez que mi estilo de pensamiento y proceso de pensamiento pasa de ser científico / analítico a más caprichoso / perspicaz, se siente como un cambio tectónico dentro de mi cerebro. Por supuesto, no quiero pensar demasiado en una publicación sobre la creatividad y el impresionante ‘¡Ajá!’ momentos (Consulte “¿Por qué el pensamiento excesivo sabotea el proceso creativo?”) Así que le estoy dando un toque ligero a este post y escribo a propósito en un estilo de corriente de conciencia.

Mientras observo detrás del escenario el proceso creativo y el “Anexo B” de mi estado cognitivo mientras escribo este post: La decisión de compartir un ejemplo en tiempo real de mi proceso de escritura en el párrafo anterior surgió de repente en mi mente, sin una onza de deliberación consciente, y se tecleó sin necesidad de mirar el teclado en menos de dos minutos.

Non Satis Scire: “Saber no es suficiente”

Para la siguiente sección de este post, acabo de tomar otra decisión espontánea para cambiar de marcha y ver la investigación de Salvi sobre el riesgo y la creatividad a través de la filosofía pedagógica de Hampshire College y su lema latino, Non Satis Scire (“ saber no es suficiente “).

Hampshire College es mi alma mater y ha estado en los titulares últimamente porque, como muchas universidades de artes liberales pequeñas en todo el país, está al borde del colapso financiero debido a su dotación relativamente pequeña. En un artículo de opinión reciente del New York Times , “Un pequeño colegio universitario de Nueva Inglaterra lucha por sobrevivir”, el alumno de Hampshire, Jon Krakauer, describe cómo la pedagogía de la universidad aborda la toma de riesgos, la creatividad y la resolución de problemas. Krakauer, el autor más vendido de Into the Wild , escribe:

Se resaltó la resolución creativa de problemas [en Hampshire]. Nuestros profesores nos alentaron a considerar el panorama general y la visión a largo plazo, y abrazar el riesgo como una estrategia de vida. Fallar espectacularmente en la búsqueda de una meta ambiciosa se pensaba que era saludable, y la laca infundió cierta humildad. Cualquier éxito que haya tenido está enraizado en esas lecciones. (Aunque incluso en Hampshire, uno de mis proyectos académicos finales, una expedición de cuatro semanas a Alaska para intentar un pico muy difícil en el Parque Nacional de Denali, provocó un feroz debate con el decano). No hay carreras o calificaciones principales en Hampshire. En su lugar, cada estudiante es responsable de crear su propio curso de estudio y luego diseñar una serie de seis “exámenes” que deben aprobarse para graduarse. La obtención de un título de licenciatura puede requerir cuatro años de estudio, o seis. O tres, para el caso.

El modelo educativo iconoclasta de Hampshire es ampliamente admirado y merecidamente elogiado. Sin embargo, dado lo que se avecina, no está del todo claro cuánto de la filosofía de Hampshire, por no decir nada del alma de Hampshire, sobrevivirá “.

Aunque leer sobre la desaparición de Hampshire me pone triste y un poco desanimado, estoy agradecido de que el enfoque único de aprendizaje de la escuela se encuentre en el punto de mira nacional. También creo que el trabajo pionero de Carola Salvi y su equipo puede ayudar a enseñar a personas de todos los ámbitos de la vida cómo ser más creativos y formas específicas de optimizar sus posibilidades diarias de tener ‘¡Ajá!’ momentos

Otra razón para no insistir en los aspectos deprimentes del desafío fiscal de Hampshire, o para no tener esperanzas en la situación financiera de la escuela, es que mantenerse pragmáticamente optimista y mantener un estado de ánimo positivo se correlaciona positivamente con las soluciones a través de la percepción y la creatividad (Subramaniam et al., 2009 ).

La conclusión del nuevo estudio de Salvi y Bowden sobre el riesgo y la creatividad resume los ingredientes clave para facilitar ‘¡Ajá!’ o ‘Eureka!’ los momentos, así como diversos factores que nos orientan hacia la percepción frente a un enfoque más analítico para la resolución de problemas:

“El papel del estado de ánimo en la expresión de actitudes de riesgo ha sido ampliamente documentado en configuraciones experimentales (ver, por ejemplo, Isen y Patrick, 1983; Arkes et al., 1988; Isen et al., 1988; Nygren et al., 1996; Nygren, 1998). El estado de ánimo positivo induce un estado de atención difusa y promueve la creatividad. Las soluciones a través de la percepción y las ideas creativas se asocian con la cognición interna espontánea, que tiene una mayor probabilidad de expresarse cuando una persona está en reposo, en un estado de ánimo positivo o cuando la atención se aleja de una tarea exigente, como en el transcurso de la mente. Reconocemos que se necesitarán estudios futuros para determinar la relación entre el afecto o el estado de ánimo, la toma de riesgos y el estilo de resolución de problemas. Las situaciones de riesgo pueden moderar el efecto (positivo o negativo), la impulsividad y / o el nivel de ansiedad de una persona, que luego pueden cambiar su estilo dominante de resolución de problemas.

Por otro lado, el afecto, la impulsividad y / o el nivel de ansiedad pueden moderar la disposición de riesgo de una persona, lo que puede cambiar su estilo dominante de resolución de problemas. Un estudio anterior (Salvi, et al., 2016) encontró que las personas tienden a cambiar hacia soluciones más analíticas cuando se encuentran bajo la presión de quedarse sin tiempo. Estar en una situación de riesgo puede inducir un estado de amenaza similar y la necesidad de estar alerta y orientar nuestra atención externamente, dificultando la creatividad que requiere un ambiente más relajado y una atención orientada internamente. La relación entre las situaciones de riesgo y recompensa y el estilo de resolución de problemas, que se ve en nuestros datos, puede explicarse sugiriendo que estar en riesgo generalmente puede aumentar el estado de ánimo y la alerta negativos, restringir el foco de atención que nos mantiene concentrados y aumentar el deseo Para evitar resultados negativos. Este conjunto de factores orienta a las personas hacia un estilo más analítico de resolución de problemas “.

En esa nota, el sol está saliendo y me estoy quedando sin tiempo; Necesito terminar esto antes de que sea demasiado analítico.

Carola Salvi, muchas gracias por compartir tu investigación conmigo y por la intuitiva correspondencia por correo electrónico.

Referencias

Carola Salvi y Edward Bowden. “La relación entre la toma de riesgos del estado y los rasgos y la resolución de problemas”. Investigación psicológica (Primera publicación en línea: 12 de febrero de 2019) DOI: 10.1007 / s00426-019-01152-y

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