¿De dónde viene el prejuicio contra los homosexuales?

Dependiendo de sus puntos de vista políticos, la aprobación reciente de la Proposición 8 en California es una gran decepción o un suspiro de alivio. Con el debate acerca de los matrimonios del mismo sexo frescos en la mente de las personas, pensé en discutir algunos hallazgos de investigación de ciencias sociales que intentan explicar el apoyo de la gente o la oposición hacia los derechos de los homosexuales.

Desde muy temprana edad, todos nosotros aprendimos cómo relacionarnos con otras personas colocándolas en categorías sociales. Por ejemplo, colocamos a nuestros padres y hermanos en la categoría de "familia". Las madres ingresan a la categoría de "mujeres" y padres en la categoría de "hombres" (como es probable que diga al leer este blog, estoy predispuesto) ¡Pensar que el género es la categoría social más fundamental que usamos para dar sentido al mundo!). Los científicos cognitivos han estudiado ampliamente los procesos que influyen en nuestra conducta de categorización. Sin embargo, solo recientemente los psicólogos han empezado a estudiar cómo piensan las personas sobre las categorías mismas. La tendencia a ver las categorías como muy fijas y estables se denomina esencialismo psicológico. Los psicólogos han descubierto que el pensamiento esencialista a menudo puede conducir a prejuicios, como es el caso tanto del género como de la raza. Por ejemplo, cuanto más alguien piensa que las mujeres y los hombres son esencialmente diferentes unos de otros, es más probable que aprueben los roles de género tradicionales. También son más propensos a estereotipar a las personas en función de su género. Lo mismo es cierto para la raza: se ha descubierto que las creencias sobre las diferencias biológicas entre razas aumentan los estereotipos.

La homosexualidad es una fuerte excepción a la regla de que el pensamiento esencialista en sí mismo automáticamente conduce a más prejuicios.

En cambio, los investigadores han descubierto que los diferentes tipos de pensamiento esencialista subyacen a las opiniones de las personas sobre la homosexualidad. Los psicólogos sociales Nick Haslam y Sheri Levy descubrieron que las personas que piensan acerca de la categoría "homosexual" como discretas, fundamentales e informativas tienen más probabilidades de tener opiniones prejuiciosas contra los homosexuales. Específicamente, este tipo de pensamiento incluye ver la categoría de homosexual como claramente definida (p. Ej., Usted es homosexual o no), fundamental (p. Ej., Todos los homosexuales son fundamentalmente así) e informativo (p. Ej., Es posible hacer inferencias importantes sobre cualquier persona). quien pertenece a la categoría 'homosexual'). Por el contrario, las personas con creencias esencialistas de que la homosexualidad tiene una base biológica, son inmutables (es decir, no pueden modificarse) y se dan de manera universal son en realidad más tolerantes y aceptores hacia las personas homosexuales.

Por lo tanto, el estudio del esencialismo psicológico, y en términos más generales, de cómo las personas dan sentido a las categorías sociales, puede ayudarnos a entender las raíces del comportamiento aparentemente prejuicioso. Las personas que creen que la homosexualidad es una opción en lugar de determinada biológicamente no se ven a sí mismas como discriminatorias al querer eliminar el matrimonio entre personas del mismo sexo. Por otro lado, si usted cree que la homosexualidad tiene sus raíces en la biología y no puede ser elegida, medidas como la Propuesta 8 parecen increíblemente injustas. Por lo tanto, es improbable que los argumentos entre personas con diferentes creencias esencialistas sobre una categoría social conduzcan a una discusión fructífera. En cierto modo, los debates sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo son mucho más profundos que el desacuerdo político; en realidad, pueden señalar diferencias importantes en la forma en que las personas dan sentido a sus mundos sociales.

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