De Discapacitado a Super-Abledado

Recientemente fui invitado por The Huffington Post (para quien escribo un blog semanalmente) a escribir una publicación sobre una charla TED de Aimee Mullins, una persona con doble amputación que ha sido aclamada mundialmente como atleta, actriz, modelo, oradora inspiradora y un innovador para los discapacitados. Cómo vemos a las llamadas personas discapacitadas está cambiando en estos días y me inspiré para ofrecer mi punto de vista. No hace mucho, escribí otra publicación en respuesta a otra charla TED de otra persona con discapacidad física y el enfoque de esa publicación fue sobre cómo las personas discapacitadas se parecen mucho más a nosotros como personas "normales" de lo que pensamos. Pero esta publicación tiene un rumbo decididamente diferente.

En las generaciones pasadas, cuando miramos a alguien con una discapacidad física, sentimos muchas emociones diferentes, que incluían simpatía, repugnancia, miedo, vergüenza o "ahí, por la gracia de Dios, acude yo". La antigua reacción de ver a las personas discapacitadas participar deportes incluidos "¡Bien por ellos!" y "No están dejando que una pequeña cosa como una extremidad perdida aplane sus sueños".

Pero, gracias a los increíbles avances en neurociencias y tecnología protésica, lo que solía significar "incapaz" se ha transformado, en muchos casos, en "supercapaz".

Ahora, estamos viendo a estas personas con desafíos físicos como un desafío no solo a ellos mismos, sino a todos los atletas sin discapacidades que existen. Este cambio parece haber llegado a nuestra psique colectiva con Oscar Pistorius, el velocista de doble amputación que compitió contra los atletas sin discapacidades y compitió en los Juegos Olímpicos de 2012. Un saltador de longitud alemán, Markus Rehm, que ganó el campeonato nacional de salto largo de su nación, ahora es noticia por querer competir en los Campeonatos de atletismo europeos, pero se lo niega porque, sí, me escuchas bien. ! -él puede tener una ventaja injusta al estar deshabilitado.

De repente, estar discapacitado es similar a tomar medicamentos que mejoran el rendimiento. Las personas sanas han pasado de simpatizantes a amenazadas por estos atletas supuestamente menos capaces.

Considera las posibilidades. La cirugía de Tommy John parecerá tan del siglo XX. En lugar de reemplazar el hombro, la rodilla o la cadera, ya que vas a estar en la mesa de operaciones de todos modos, ¿por qué no simplemente cortar toda la maldita cosa y obtener una nueva y flamante prótesis sobrehumana? Y ni siquiera me expliques cuando el monstruo de los deportes juveniles ya fuera de control y su cultura de crianza "Haré cualquier cosa por hacer que mi hijo sea campeón olímpico" se reúna con Six Million Dollar Man y Bionic Woman (habla sobre visionarios ¡Programas de televisión!).

Y estar discapacitado no es solo sobrepasar atléticamente a la gente normal. Nosotros, la gente normal, estamos atrapados en los cuerpos que tenemos. Personas como Aimee Mullin pueden diseñar sus cuerpos como lo deseen. Puedes decidir qué tipo de piernas quieres: musculosas, delgadas o con piernas arqueadas. ¡Tengo un par de piernas para eso!

Si eres un fashionista, ¡esas posibilidades! Podría personalizar sus prótesis como lo hace Aimee Mullins. Imagine un conjunto diferente de piernas o brazos para eventos casuales, comerciales o formales. Diferentes formas, tamaños, colores y diseños para adaptarse a su estado de ánimo o su estilo de vida. Incluso puede ajustar su altura (Aimee Mullins lo hace) dependiendo de la altura de la persona con la que está saliendo (¿qué diría en esos sitios web cuando se le preguntó por su altura?).

Piensa en el futuro cuando muchos humanos se convierten en una versión de los ciborgs de la literatura, el cine y la televisión (piensa en Robocop, pero, con suerte, más abrazables). ¿Podrían los humanos físicamente capacitados previamente etiquetados convertirse en el subconjunto de nuestra población con discapacidades físicas y que merecen la simpatía de las nuevas generaciones de humanos tecnológicamente mejorados? ¿Tendrán los Juegos Olímpicos dos divisiones: cyborgs y humanos? ¿Tratarán los cyborgs de engañar diciendo que son simples humanos para ganar medallas? Esa mirada a mi bola de cristal es un poco aterradora, pero no tan descabellada.

Pero no nos dejemos llevar por los beneficios de ser desafiados físicamente. Esta línea de pensamiento funciona muy bien si solo te falta una extremidad o dos. Pero no todas las personas con discapacidad pueden competir en los Juegos Olímpicos (o Paralímpicos). Para muchos, la vida es una lucha diaria. Es una historia completamente diferente si tiene, por ejemplo, una lesión en la columna vertebral que le causa parálisis parcial o total o si tiene daño cerebral o alguna otra discapacidad para la cual las soluciones tecnológicas pueden estar en proceso, pero todavía son lejanas, ciencia ficción realidad.

Creo que hay pocas dudas de que las mejoras tipo cyborg son una parte inevitable del futuro de la humanidad. Reemplazar las partes del cuerpo será tan común como reemplazar las piezas de su automóvil y nos permitirá vivir vidas más largas y más activas.

Al igual que el actual trastorno de la tecnología de la comunicación, la revolución protésica nos desafiará de muchas maneras. Estos avances alterarán la forma en que definimos lo que significa ser un ser humano "normal" y, de hecho, nos hacen cambiar la forma en que pensamos sobre lo que significa ser humano: ¿ser humano es corpóreo, intelectual y espiritual?

Aunque será un momento emocionante en la historia actual de la humanidad, una gran parte de mí está feliz de estar muerta hace tiempo antes de tener que enfrentar preguntas tan complejas. A menos que, por supuesto, la ciencia encuentre la manera de cargar el contenido de mi cerebro a un ser 100% sintético. ¿Seguiré siendo humano entonces? Simplemente no puedo ir allí ahora.

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