David y Goliat y la buena vida

En la edición del New Yorker del 11 de mayo de 2009, Malcolm Gladwell escribió un ensayo titulado "Cómo David Beat Goliath". El subtítulo del ensayo es provocativo: "Cuando los de abajo rompen las reglas".

El ensayo era sobre un equipo de baloncesto femenino de California de Redwood City entrenado por Vivek Ranadivé. Era originario de Mumbai y sabía poco sobre baloncesto antes de convertirse en entrenador del equipo en el que jugó su hija Anjali. Estaba familiarizado con el cricket y el fútbol, ​​y desde su punto de vista, el baloncesto jugado en los Estados Unidos no tenía sentido. Los equipos simplemente se turnaron para llevar el balón por la cancha e intentar anotar. Esta estrategia obviamente favoreció al equipo más talentoso, el que tiene jugadores más grandes que pueden driblar, pasar, disparar y rebotar. Su equipo no tenía talento. En una frase demasiado parecida a la de Imus para que yo la abrace, describió a sus jugadores como "chicas rubias" cuyos padres eran programadores informáticos de Silicon Valley.

Ranadivé decidió que su equipo jugaría en toda la cancha durante todo el juego, una estrategia inusual completamente dentro de las reglas del juego. Lo hicieron extremadamente bien, ganando la mayoría de sus juegos y avanzando al juego de campeonato. Si puedes forzar repetidamente pérdidas de balón debajo de la canasta de tu oponente, no necesitas driblar, pasar, rebotar o pegar J. Lo único que tienes que hacer es disparar bandejas, y su equipo podría hacerlo.

Como Gladwell suele hacer, introdujo en su ensayo otras ideas y hechos. Citó un estudio de batallas militares en los últimos dos siglos que encontró que David venció a Goliat el 29% del tiempo. Eso es bastante bueno. Pero cuando los desvalidos usaban tácticas no convencionales, ganaban el 64% del tiempo. Eso es realmente bueno.

Todo es justo en el amor y sin duda la guerra. Pero aparentemente no en baloncesto. La historia del equipo de Redwood City tuvo un final infeliz. Cuando avanzaron al juego del campeonato, se encontraron con un árbitro, provisto por su oponente, que no creía que la prensa de un juego completo de niñas de 12 años fuera kosher. (Supongo que nunca había oído hablar del equipo masculino de la Universidad de Arkansas entrenado por Nolan Richardson y famoso por sus "cuarenta minutos de infierno"). Foul asqueroso fue llamado en el equipo de Redwood City mientras disputaban los pases entrantes de sus oponentes. Eventualmente renunciaron a su forma de jugar. Simplemente recorrieron la cancha detrás de una canasta hecha, esperando que sus oponentes tomaran su oportunidad. Y ellos perdieron. Después de todo, no eran tan "buenos" como el otro equipo.

Entonces, ¿cómo se debe jugar el baloncesto? La respuesta fácil es jugar para ganar y jugar según las reglas. Aprecie que no hay ninguna regla contra una prensa de la corte completa. Pero existen expectativas acerca de cómo "debería" jugar, y ¡ay de un equipo que va en contra de estas expectativas! Silbatos soplarán

Aunque me importa el baloncesto, la mayoría de ustedes probablemente no lo haga. Y eso está bien, porque esta entrada del blog es sobre el juego de la vida. Aunque el baloncesto tiene reglas explícitas, también existen poderosas expectativas y normas implícitas que pueden hacer tropezar a un equipo.

La vida es aún más complicada. Queremos jugar para ganar, ser feliz, pero hay pocas reglas explícitas pero muchas reglas implícitas.

Tenga en cuenta a los maestros de KIPP, que se enojan con sus contrapartes en otros lugares porque hacen visitas a domicilio sin previo aviso para hablar con los padres de sus alumnos. ¡Se supone que los maestros no deben hacer eso!

Considere a los trabajadores que hacen un esfuerzo adicional sin hacer horas extras. Se los llama "busters" y se los desprecia (o peor). ¡Se supone que los trabajadores no deben hacer eso!

Uno de los pocos momentos escalofriantes de mi vida ocurrió cuando era cartero adolescente del Servicio Postal de los Estados Unidos. Mi primer día en el trabajo, entregué mi ruta en dos horas menos de la hora programada. Pase el rato por la oficina de correos al final del día, sintiéndome bien conmigo misma, hasta que el representante sindical se me acercó. "Nunca volverás a hacer eso", entonó. "Nunca. No si disfrutas de poder caminar ".

Uno de mis colegas en la Universidad de Michigan enseña un curso que inscribe a cientos de estudiantes cada trimestre. Cada semana durante el semestre, invita a varios estudiantes a su casa a cenar, de modo que para el final del semestre él y su familia han partido el pan con casi todos los alumnos de la clase. La reacción de algunos de nuestros colegas no es aclamación sino condena. "¿Lo que está mal con él? ¿Y cuál es el problema de su esposa? ¿Es ella un felpudo o qué?

Considera a aquellos que conocemos que son apasionados, que viven la vida plenamente. Se ríen fácilmente y lloran igual de fácilmente. Nos abrazan cuando lo necesitamos. Nos gritan cuando lo necesitamos. Nunca, y quiero decir nunca, fallan en decir por favor y gracias. Entonces, ¿cómo los consideramos a sus espaldas? Podemos rodar nuestros ojos. ¡Se supone que la gente no debe hacer eso!

La culpa es nuestra.

El jugador de básquet Wilt Chamberlain dijo que "nadie tiene raíces para Goliat". Tal vez. Pero tampoco siempre le echamos raíces a David, porque se supone que no debe ganar, especialmente si encuentra una manera poco convencional de hacerlo.

¿Cuál es el punto positivo de la psicología? Sé tolerante con los que hacen las cosas de manera diferente y bien, siempre que lo que hagan no sea ni inmoral ni ilegal. De hecho, celebrarlos. En realidad, podrías aprender algo sobre la buena vida.

La mayoría de ustedes, como yo, son un David y no un Goliat. Espero que todos tengamos las piedras requeridas (por así decirlo) para seguir una vida digna de ser vivida. No importa si tenemos un trabajo mundano, un cónyuge poco notable o realmente niños comunes. ¡Pon una prensa de toda la cancha en la vida!

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