Darle un nombre a la atención médica preventiva

Es una escena que se reproduce miles de veces al día en consultorios médicos de todo el país, el momento en que el médico deja de atender las inquietudes que llevaron al paciente a la clínica o cuando intenta asegurarse de que todo lo demás funcione bien. A menudo ocurre al final de una visita por enfermedad, después de sufrir una infección de las vías respiratorias superiores o dolor de espalda; a veces sucede después de seguir un problema médico crónico, como presión arterial alta o artritis, y ocasionalmente ocurre en circunstancias ideales, durante una visita anual de bienestar físico o de rutina. No necesariamente ocurre al final de la visita; a menudo se cuela en varios puntos del encuentro, como cuando el médico coloca su estetoscopio sobre el pecho de un paciente mientras evalúa al paciente por dolor de rodilla.

A lo que me refiero es tan poco claro que ni siquiera tiene un nombre universal, sino que se aplica a muchos títulos: salud preventiva, salud preventiva, medicina preventiva, atención preventiva, mantenimiento de la salud, atención médica de rutina, revisión de rutina , físico anual y salud y bienestar, por nombrar algunos. Pero como sea que lo llames, casi todos están de acuerdo en lo importante que es. El debate sobre la reforma del sistema de salud estaba maduro con pedidos de más "atención médica" -cuidados no solo "enfermos", y una de las medidas más bienvenidas en la nueva legislación sanitaria a ambos lados del pasillo son las disposiciones que lo respaldan. Fuera del Capitol Hall, desde cajas de cereal hasta bastidores de revistas y médicos famosos, los mensajes sobre cómo mantenerse saludable están en todas partes, como también lo es la creencia general de que "una onza de prevención vale una libra de curación".

La atención médica preventiva o la atención preventiva, los términos que prefiero usar, se pueden definir simplemente como las cosas que hace un médico para mantener a un paciente saludable. Si se tuerce el tobillo y su médico examina su pie, le hace preguntas sobre cómo se lesionó o lo envía a fisioterapia, eso no es prevención. Pero si él o ella también examina su corazón y sus pulmones, le toma la presión arterial o le pregunta si fuma, eso es prevención. Desde el formulario que completa en la sala de espera hasta los signos vitales que la enfermera toma antes de ir al médico para las preguntas de rutina y las maniobras del examen físico que realiza el médico durante la visita, cualquier cosa no relacionada con lo que lo llevó a la clínica o los problemas médicos que ya conoce se pueden considerar cuidados preventivos de salud.

Definida de esta manera, la visita a la oficina estándar con la que todos estamos familiarizados presenta innumerables oportunidades para la prevención. Si bien puede considerarse una buena cosa que la atención preventiva se desarrolle a la perfección en la práctica médica diaria, también ocurre de forma inconsistente. Estudio tras estudio nos ha demostrado que los médicos no brindan rutinariamente la atención médica preventiva que se ha demostrado que salva vidas y previene las enfermedades. Desde vacunas y exámenes de detección de cáncer hasta asesoramiento para perder peso y dejar de fumar, los pacientes en promedio solo reciben la mitad de la atención preventiva que deberían recibir. Sólo la mitad.

No toda la atención médica preventiva se iguala. Sorprende a mucha gente que, así como existen estudios médicos para probar el último medicamento de quimioterapia o dispositivo médico, los médicos también estudian enfoques para mantener a los pacientes saludables. A partir de experimentos para descubrir qué pacientes se benefician más con aspirina y ensayos de nuevos métodos para detectar cáncer de colon, si los médicos deberían aconsejar a las personas sobre cómo usar el cinturón de seguridad, la literatura médica está repleta de evidencia científica sobre qué servicios de salud preventivos funcionan y cuáles no. , y la base de evidencia crece todos los días. Al igual que la cirugía robótica y las terapias biológicas, la atención médica preventiva también es innovadora.

Algunas medidas de cuidado preventivo han sido bien estudiadas y se ha comprobado que mantienen sanos a los pacientes; otros han sido estudiados pero no se ha probado que funcionen; y aún otros no han sido estudiados o probados. En un mundo de tiempo y recursos limitados, tiene sentido comenzar con aquellas medidas que se estudian mejor y se prueban mejor. Si tenemos tiempo para más después de eso, entonces que así sea.

Sorprende a las personas para descubrir dónde caen las diferentes medidas comunes de cuidado preventivo:

  • Mamografías para detectar cáncer de mama: estudiadas, comprobadas; exámenes anuales de los senos por parte de los médicos para detectar el cáncer de mama: estudiados, no probados.
  • Asesorar a los fumadores para que dejen de fumar: estudiado, probado; aconsejar a las personas de peso normal sobre la dieta y el ejercicio – estudiado, no probado.
  • Medición de la presión arterial cada 1 a 2 años: estudiada, probada; exámenes físicos anuales: no estudiados, no probados.
  • Exámenes de cáncer de cuello uterino (Papanicolau) en mujeres de 21 a 65 años de edad, estudiadas y comprobadas; cribado del cáncer de próstata (PSA) en hombres a cualquier edad – estudiado, no probado.
  • Análisis de sangre de rutina para controlar la función renal o hepática, los niveles de calcio o la función tiroidea, estudiados, no probados; controlando los niveles de colesterol en personas con mayor riesgo de enfermedad cardíaca, incluidos todos los hombres mayores de 35 años, estudiados y probados.

Y sin embargo, todos los días en medicina vemos pacientes que se someten a "análisis de sangre anuales" pero que no reciben la vacuna anual recomendada contra la gripe, o hombres mayores de 50 que se hacen un examen rectal digital para detectar cáncer de próstata pero que aún no sobre la detección del cáncer de colon.

Como recién graduado en medicina, puedo decirle que al menos parte del problema es que la prevención nunca se enseña realmente en la escuela de medicina. En los primeros dos años de la escuela de medicina, aprendemos por el enfoque de la enfermedad a los síntomas. Nos volcamos sobre libros de texto pesados, pasando de una enfermedad a la siguiente, comprometiendo con la memoria su fisiopatología, su farmacología y sus síntomas asociados. Los segundos dos años de la escuela de medicina nos dirigimos hacia el otro lado. Aprendemos cómo tomar los síntomas que los pacientes acuden a la clínica o la sala de emergencias y luego deducimos qué enfermedades tienen: el enfoque de síntoma a enfermedad. Pero la prevención no se trata de síntomas. Desde el punto de vista de la prevención si el paciente tiene síntomas, ya es demasiado tarde. Entonces, ¿en qué parte del enfoque de enfermedad a síntoma o de síntoma a enfermedad encaja la salud preventiva?

Como investigador médico, otro problema que he identificado es que la atención médica preventiva no tiene cabida en la medicina académica. Las salas sagradas de los hospitales docentes se dividen por especialidad médica: cirugía, ob-gyn, psiquiatría, pediatría, medicina interna, etc. La medicina interna y la pediatría se dividen en cardiología, neumología, gastrointestinal, oncología, etc. No existe una especialización en medicina preventiva, y por lo tanto, típicamente no existe un departamento o división dedicada a la prevención. Las divisiones más cercanas que tenemos son pediatría general, medicina interna general y medicina familiar; los campos que componen la "atención primaria". Aunque existen residencias de "medicina preventiva", son programas de capacitación no clínicos que se basan más en la salud pública que en la práctica cotidiana y son pocos. Esto deja la prevención sin un espacio dedicado propio en medicina, sin fondos dedicados y profesionales dedicados, y aún sin nombre.

Como médico de atención primaria, otro problema es la prestación de atención médica preventiva. Existen pautas de expertos sobre atención médica preventiva, pero a menudo son contradictorias. ¿Recuerdas la tormenta de granizo del año pasado sobre las pautas de mamografía publicadas por la Fuerza de Tarea de Servicios Preventivos de los EE. UU. (USPSTF)? Cuando una organización experta le dice a los médicos que comiencen a detectar el cáncer de seno a los 50 años, otro recomienda la mamografía de rutina a los 40 años, los médicos y los pacientes no saben qué hacer. Incluso cuando las pautas son claras, implementarlas puede ser difícil. Los médicos de atención primaria trabajan en prácticas apresuradas que utilizan tablas de papel desactualizadas o TI de salud sin significado y no se les reembolsa por el tiempo adicional requerido para coordinar la atención y aconsejar a los pacientes sobre la salud preventiva. Los pacientes a menudo rechazan los servicios de salud preventiva, como la vacuna contra la gripe, citando preocupaciones de que la vacuna en sí misma los enfermará. E incluso si el médico tiene tiempo para hablar sobre la atención preventiva, y el paciente está de acuerdo, eso no significa que su compañía de seguros lo haga. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan la vacuna contra el herpes zóster para todos los adultos mayores de 60 años, pero la cobertura del seguro se ha retrasado.

Claramente, un problema tan múltiple requerirá una solución multipronada. Los estudiantes de medicina y los residentes necesitan más capacitación formal en prevención. La atención médica preventiva necesita más fondos y apoyo del gobierno y de los centros médicos académicos. Los médicos necesitan mejores herramientas y más apoyo para brindar prevención. Todos estamos de acuerdo en que la prevención es importante y que se deben corregir las necesidades de atención médica preventiva. Pero lo primero es lo siguiente: saquemos atención médica preventiva al aire libre. Reconozcamos cuándo está sucediendo como debería y cuándo no. Seamos claros sobre lo que queremos decir cuando hablamos de prevención. Y, por supuesto, vamos a darle un nombre.

Copyright Shantanu Nundy, MD

Si disfrutaste de esta publicación, visita el sitio web del Dr. Nundy BeyondApples o lee su libro, Stay Healthy At Every Age.

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