Dar mascotas como regalos

Una de las señas de identidad de la Navidad es un adorable perrito saltando de una caja envuelta en brillantes bajo el árbol de Navidad, enviando a un niño vestido con pijama a paroxismos de alegría. Sin embargo, a pesar del chapado cálido, esta escena hace que muchos amantes de los animales se enfríen.

Las organizaciones de bienestar animal son, en su mayoría, inflexibles de que los animales nunca deben ser obsequiados (aquí, por ejemplo, la posición de PETA sobre las mascotas como regalos). Esta "regla" se basa en varias observaciones de sentido común: tener un animal de compañía es un gran compromiso y se debe tomar muy en serio; solo usted, y no un amigo o familiar, puede decidir si está listo para asumir el compromiso; cuidar a un animal es una responsabilidad financiera importante; debe conocer a cualquier animal en particular que esté considerando adoptar, para asegurarse de que sea compatible; necesita tener el estilo de vida correcto, con tiempo suficiente para el cuidado y el compañerismo adecuados; tienes que tener el tipo de ambiente hogareño adecuado, con suficiente espacio y con una actitud abierta hacia el "daño" relacionado con los animales (¿estás dispuesto a tener pieles en los sofás? ¿Rasguños en el piso de madera?); y, por último, las vacaciones -generalmente una época de bullicio, viajes, visitantes, fiestas- no son el momento ideal para que alguien traiga un nuevo animal al hogar. Un regalo de animal no deseado puede crear una mala situación para el destinatario del regalo, que puede sentirse abrumado por la responsabilidad y terriblemente culpable si deciden que no pueden vivir con el animal. Y, lo más importante, un regalo de animal no deseado puede terminar mal para el animal.

Sin embargo, como sucede con muchos aspectos del bienestar animal, las suposiciones comunes no siempre están respaldadas por la investigación, y algunas veces las nuevas investigaciones contradicen la sabiduría popular. La ASPCA, por ejemplo, suavizó recientemente su posición sobre las mascotas como regalos. (Aquí puede encontrar la Declaración de posición de ASPCA sobre mascotas como regalos). Un estudio publicado en la revista Animals exploró la cuestión de si la recepción de un animal como regalo estaba asociada con un aumento o una disminución del amor o el apego a la mascota. Los resultados del estudio no muestran una relación significativa entre recibir un animal como regalo y el nivel de apego al animal. De hecho, a veces las personas sienten un vínculo aún mayor con un animal recibido como un obsequio precisamente porque el animal se lo regaló un ser querido. El estudio también señaló que el 75% de las personas que recibieron un animal como regalo sorpresa estaban de acuerdo con la sorpresa y estaban muy apegados al animal; algunos incluso informaron que recibir al animal como una sorpresa aumentó su sentido del apego.

Varios estudios anteriores han analizado la cuestión de si los gatos y los perros que se reciben como regalo tienen más posibilidades de ser entregados a un refugio que los animales "no regalados". El problema de la renuncia es enorme: el American Humane Associate estima que aproximadamente la mitad de todos los perros y gatos que entran, de una forma u otra, a medida que las mascotas terminan siendo entregadas a un refugio. Pero, de nuevo, contrariamente a la sabiduría popular, la investigación sugiere que los animales entregados como regalo tienen un riesgo significativamente menor de ser abandonado que los perros y gatos que fueron comprados o adoptados. Los perros y gatos abandonados provienen con mayor frecuencia de amigos, refugios y criadores.

Al resumir su trabajo, los autores argumentan que una regla rígida de "no mascotas como regalos" puede socavar el objetivo general de aumentar las adopciones y reducir la población de animales sin hogar en los refugios.

El estudio no analizó el destino de las especies animales distintas de los gatos y los perros. Tendemos a prestar menos atención a los millones de criaturas más pequeñas que se venden en tiendas de mascotas cada año. Desde mi punto de vista, las "no mascotas como regalos" tal vez deberían mantenerse para estas especies animales, hasta que tengamos alguna investigación que indique si el bienestar de estas criaturas se pone en peligro si se dan como regalos. Como sociedad, tendemos a otorgar menos valor a los roedores, reptiles y peces que los perros y gatos, y es muy probable que muchas de estas criaturas regaladas, especialmente a los niños, terminen en situaciones menos que ideales.

En mi opinión, todo se reduce a la forma en que entendemos el concepto de "regalo". Si pensamos en regalar en términos consumistas, entonces los animales nunca deberían darse como regalos. La compra y venta de animales refuerza la actitud de que son objetos apropiados de comercio y que son desechables, si decidimos que no nos gustan o que ya no los queremos. Demasiadas personas ven el refugio de animales como una especie de tienda de Goodwill: usted dona sus artículos no deseados, asumiendo que alguien más los comprará a bajo precio.

Por otro lado, podemos entender a los animales de compañía como "regalos" en un sentido más profundo. Para aquellos que establecen una relación profunda y permanente de amor recíproco, los compañeros animales son un regalo que sigue dando, de la mejor manera. Son regalos que pueden transformarnos, enriquecernos y darnos mayor alegría que cualquier objeto comprado en la tienda.

Si está pensando en regalar un animal a alguien como un regalo, use el buen juicio y considere algunas preguntas simples.

1. ¿Tiene la persona un interés sostenido y serio en poseer y cuidar un compañero animal?

2. ¿Tienen el conocimiento y los recursos para cuidar al animal adecuadamente?

3. ¿Estás seguro de que el animal no se sentirá como una carga personal o financiera?

4. ¿La elección de especie y raza es apropiada para el receptor?

Dar a los animales como regalos para los niños es complicado porque los niños generalmente no están equipados para tener la responsabilidad del bienestar de los animales en sus manos. Los animales nunca se deben dar a un niño con la expectativa de que el niño sea totalmente responsable de la atención. El adulto que adquiere el animal debe considerarse a sí mismo como el cuidador principal. Conozco a padres que están tratando de inculcar un sentido de responsabilidad en sus hijos que dejarán que el perro pase hambre, porque es el pequeño trabajo de Johnny alimentar al perro y Johnny no está haciendo sus tareas. Esto es cruel para el perro y le enseña a Johnny la peor clase de lección. El bienestar del animal debe estar primero en la mente de todos, muy por encima del deseo de "enseñar responsabilidad".

Por favor, piense cuidadosamente acerca de dónde adquiere un animal. Si decides que debes tener un perro o un gato de pura raza, asegúrate de hacer tu tarea y elegir un criador responsable. Pero recuerde: si adopta un refugio o una organización de rescate, le da al animal él mismo el regalo de una segunda oportunidad. ¿Y quién no querría eso?

Referencias

Weiss, Emily; Dolan, Emily D .; Garrison, Laurie; Hong, Julie; Slater, Margaret. 2013. "¿Deberían regalarse perros y gatos como regalos?" Animals 3, no. 4: 995-1001.

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