Daño Psicológico de la Circuncisión

* El primer autor es Patrick O'Connor, Psy.D.

Como psicólogos, estamos profundamente preocupados por las directrices recientemente anunciadas de los CDC que promueven la circuncisión para todos los hombres, y en particular los niños. Las pautas de los CDC se basan en una declaración de política de 2012 fuertemente criticada por la Academia Estadounidense de Pediatría. La declaración de 2012 fue condenada por un gran grupo de médicos, organizaciones médicas y especialistas en ética de países europeos, escandinavos y de la Commonwealth como "culturalmente sesgada" y "diferente de [las conclusiones] alcanzadas por los médicos en otras partes del mundo occidental, incluyendo Europa, Canadá y Australia "(Frisch et al., 2013).

Las nuevas pautas de los CDC destacan estudios metodológicamente defectuosos de África que no tienen relevancia para los Estados Unidos. Eligieron ignorar los estudios que se llevaron a cabo en los Estados Unidos y no muestran ningún vínculo entre la circuncisión y el riesgo de enfermedades de transmisión sexual, incluido el VIH (Thomas et al., 2004).

Peor aún, el CDC ha ignorado por completo los efectos psicológicos del corte genital en los niños varones.

Este artículo describe la investigación psicológica que demuestra la relación entre la circuncisión y el daño psicológico. Los autores, junto con otros psicólogos, han apelado al CDC y al Congreso para que revalúen esta política a la luz del daño psicológico que causará a bebés, niños y adolescentes.

EFECTOS PSICOLÓGICOS SOBRE LOS BEBÉS

1. La circuncisión causa daños inmediatos

La circuncisión a menudo se realiza en bebés sin anestesia o con un anestésico local que no es efectivo para reducir sustancialmente el dolor (Lander et al., 1997). En un estudio de Lander y colegas (1997), se utilizó un grupo control de recién nacidos que no recibieron anestesia como referencia para medir la efectividad de los diferentes tipos de anestesia durante la circuncisión. Los bebés del grupo de control tenían tanto dolor, algunos comenzaron a asfixiarse y uno incluso tuvo un ataque; decidieron que no era ético continuar. Es importante considerar también los efectos del dolor postoperatorio en los bebés circuncidados (independientemente de si se usa anestesia), que se describe como "grave" y "persistente" (Howard et al., 1994). Además del dolor, existen otros resultados físicos negativos que incluyen una posible infección y muerte (Van Howe, 1997, 2004).

2. El dolor de la circuncisión en la infancia altera el cerebro

La investigación ha demostrado la hormona cortisol, que está asociada con el estrés y el dolor, los picos durante la circuncisión (Talbert et al., 1976, Gunnar et al., 1981). Aunque algunos creen que los bebés "no recordarán" el dolor, ahora sabemos que el cuerpo "recuerda" como lo demuestran los estudios que demuestran que los bebés circuncidados son más sensibles al dolor más adelante en la vida (Taddio et al., 1997). La investigación llevada a cabo utilizando animales neonatales como proxy para estudiar los efectos del dolor en el desarrollo psicológico de los bebés ha encontrado distintos patrones de comportamiento caracterizados por un aumento de la ansiedad, sensibilidad al dolor alterada, hiperactividad y problemas de atención (Anand y Scalzo, 2000). En otro estudio similar, se encontró que los procedimientos dolorosos en el período neonatal se asociaron con cambios específicos del sitio en el cerebro que se han encontrado asociados con trastornos del estado de ánimo (Victoria et al., 2013).

3. La circuncisión infantil tiene consecuencias psicológicas para los hombres

En la última década ha habido un movimiento de hombres que fueron circuncidados cuando eran bebés y han expresado su enojo y tristeza por la modificación de sus genitales sin su consentimiento. Goldman (1999) señala que la vergüenza y la negación son un factor importante que limita el número de hombres que expresan públicamente esta creencia. Los estudios de hombres que fueron circuncidados en la infancia descubrieron que algunos hombres experimentaban síntomas de trastorno por estrés postraumático, depresión, ira e intimidad que estaban directamente asociados con sentimientos sobre su circuncisión (Boyle, 2002; Goldman, 1999; Hammond, 1999). .

EFECTOS PSICOLÓGICOS SOBRE NIÑOS Y ADOLESCENTES

1. Los procedimientos médicos en la niñez a menudo son experimentados como traumáticos

El CDC no considera que muchos procedimientos médicos, incluso los que se describen como de rutina, a menudo son experimentados como traumáticos por niños y adolescentes (Levine y Kline, 2007). La circuncisión, por ejemplo, cumple claramente con la definición clínica de trauma porque implica una violación de la integridad física.   De hecho, la investigación ha demostrado que los traumas médicos en la niñez y la adolescencia comparten muchos de los mismos elementos psicológicos del abuso infantil, como dolor físico, miedo, pérdida de control y la percepción de que el evento es una forma de castigo (Nir, 1985). ; Shalev, 1993, Shopper, 1995).

2. Los procedimientos que involucran genitales infantiles producen efectos psicológicos negativos

Las consecuencias psicológicas de los procedimientos médicos son aún mayores cuando involucran los genitales de un niño. Los estudios han examinado los efectos psicológicos de la fotografía médica de los genitales (Money, 1987), exámenes genitales repetidos (Money, 1987), colposcopia (Shopper, 1995), cistoscopia y cateterismo (Shopper, 1995), cistouretrograma miccional (Goodman et al. , 1990), y reparación de hipospadias (INSA, 1994). Los estudios encontraron que estos procedimientos a menudo producen síntomas que son muy similares a los del abuso sexual infantil, incluida la disociación y el desarrollo de una imagen corporal negativa. Los efectos a menudo persisten en la edad adulta como lo demuestra un estudio que examinó los efectos de la cirugía del pene infantil para la hipospadias. Los hombres que se sometieron a esta cirugía en la infancia experimentaron más síntomas depresivos, ansiedad y dificultades interpersonales que los hombres que no se sometieron a la cirugía (Berg y Berg, 1983).

3. La circuncisión causa un daño psicológico significativo en niños y adolescentes

La circuncisión en la infancia y la adolescencia tiene importantes consecuencias psicológicas negativas. Después de un evento traumático, muchos niños experimentan ansiedad, depresión e ira; y muchos otros tratan de evitar y suprimir estos sentimientos dolorosos (Gil, 2006). Además, los niños a menudo experimentan una pérdida de control debilitante que afecta negativamente su capacidad para regular las emociones y dar sentido a la experiencia traumática (Van der Kolk, 2005). En un estudio de adultos circuncidados en la infancia, Hammond (1999) descubrió que muchos hombres conceptualizaban su experiencia de circuncisión como un acto de violencia, mutilación o agresión sexual. Kennedy (1986) detalló los efectos psicológicos de la circuncisión en un estudio de caso que describe la psicoterapia de un niño circuncidado a los tres años de edad. Se descubrió que la sensación de inadecuación, los sentimientos de victimización y las fantasías sexuales violentas experimentadas durante la adolescencia de este niño estaban relacionadas consciente e inconscientemente con su experiencia al perder parte de su pene (Kennedy, 1986). En un estudio que examinó los efectos psicológicos de la circuncisión en niños de cuatro a siete años, Cansever (1965) usó pruebas psicológicas para medir el nivel de angustia de los niños. Los resultados del estudio indicaron que la circuncisión se percibía como un ataque agresivo al cuerpo que hacía que los niños se sintieran dañados y mutilados (Cansever, 1968). Cansever (1968) también notó que estos niños experimentaron cambios en la imagen corporal (con muchos sentimientos más pequeños e incompletos), sentimientos de inadecuación e impotencia, así como una tendencia a retirarse psicológicamente.

4. La mayoría de los niños circuncidados como niños y adolescentes cumplen los criterios de diagnóstico para el trastorno de estrés postraumático (TEPT)

El estudio más completo disponible que evalúa el impacto psicológico de la circuncisión en niños después de la infancia fue realizado por Ramos y Boyle (2000) e involucró a 1072 niños preadolescentes y adolescentes circuncidados en un entorno hospitalario. Usando una versión adaptada de una escala de calificación de entrevista PTSD clínicamente establecida, los autores del estudio determinaron que el 51 por ciento de estos niños cumplían los criterios diagnósticos completos para el PTSD y notaron otras variables como la edad en la circuncisión (pre adolescencia versus adolescencia) y el tiempo transcurrido ya que el procedimiento (meses versus años) no predijo un diagnóstico de TEPT (Ramos y Boyle, 2000). Como punto de comparación, la tasa de TEPT entre los veteranos de la guerra de Irak es aproximadamente del 20 por ciento (NIH, 2009).

5. Al alentar la circuncisión, los profesionales médicos están avergonzando a los cuerpos de los muchachos

Si se siguen las pautas de los CDC, los proveedores médicos comunicarán un mensaje psicológicamente perjudicial a los niños con genitales intactos: que sus penes son de alguna manera "malos" o inferiores. Los efectos negativos de tales comunicaciones se han estudiado con respecto a los niños intersexuales y se ha descubierto que son aterradores, vergonzosos y vergonzosos para el niño (Rusch et al., 2000). Este es un mensaje particularmente cruel para enviar a los adolescentes, muchos de los cuales ya están experimentando preocupaciones con respecto a la imagen corporal.

CONCLUSIÓN

La circuncisión de los niños tiene innumerables consecuencias psicológicas negativas que el CDC no ha tenido en cuenta. La eliminación del tejido sano en ausencia de cualquier necesidad médica perjudica al paciente y constituye una violación del deber ético del proveedor médico con respecto al niño. Creemos que todas las personas tienen derecho a la autonomía y la autodeterminación del cuerpo y respetamos profundamente este principio fundamental del derecho internacional de los derechos humanos (UNESCO 2005). Como los niños no pueden abogar por sí mismos, necesitan que los adultos entiendan las complejidades de sus experiencias emocionales y les brinden una protección especial. Nos oponemos a la recomendación de circuncisión de los CDC y alentamos a todos los padres a hacer lo mismo para proteger a sus hijos de daños físicos y psicológicos.

PADRES: Para obtener ayuda clara, fácil y en lenguaje sencillo para tomar la decisión sobre la circuncisión, intente tomar el DECISION MAKER DE CIRCUNCISIÓN en http://circumcisiondecisionmaker.com/ .

ACTÚE por la salud, el bienestar y la autonomía de los muchachos enviando un comentario al sitio web de los CDC. El período de comentarios para sus nuevas directrices se cierra el 16 de enero de 2015 .

ADDENDA:

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Referencias

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