Danza y medicina

El punto medio de la residencia médica es probablemente el punto más sombrío en el entrenamiento médico. La rutina diaria de la muerte y la enfermedad desgasta a los médicos jóvenes, y el final de la residencia parece imposiblemente lejano. En el segundo año de mi residencia en el Hospital Bellevue, comencé a tomar clases de baile en el estudio Martha Graham en Manhattan. Resultó ser un salvavidas inesperadamente visceral para mí.

Aquí hay un extracto del ensayo, "Pas de Deux", que aparece en la nueva antología de "Becoming a Doctor", editado por Lee Gutkind. (Norton, 2010.)

"Un día, después de una larga noche en la unidad de cuidados intensivos, me apresuré a ir a la clase de baile, con leotardos debajo de los uniformes. Pasé la mayor parte de mis últimas treinta horas con Nilsa, una joven que muere de VIH. El cuerpo de Nilsa fue devastado por infecciones bacterianas, virales y fúngicas. Las cavidades del cuerpo que no se estaban ahogando en sus propios fluidos tenían hemorragia de sangre. Su temperatura nunca bajó por debajo de 103 °. La máquina de respiración proporcionaba oxígeno a cambio de sus respiraciones cargadas de tuberculosis. Inyecté sedantes cuando ella se convulsionó, sus pulmones llenos de agua trabajando para absorber más oxígeno. La enfermera y yo arreglamos paquetes de hielo alrededor de su piel ardiendo, pero se derritieron rápidamente. Su muerte fue lenta y brutal. Su madre, dos hermanos y su tía se sentaron con ella, llorando sobre sus máscaras respiratorias protectoras.

Salí cojeando del hospital después de firmar el certificado de defunción de Nilsa. Hubo tantas infecciones que no pude decidir cuál escribir para la "causa inmediata de la muerte". Mi cuerpo muerto de sueño anhelaba ir a la cama, pero mi alma dolorida arrastró mis extremidades en protesta hasta la calle 63 Este.

Estábamos haciendo la serie de plié-relevé , una serie de ejercicios que siempre me han parecido especialmente bellos. Hay un punto, en la quinta posición, en el cual el drama se construye hasta que el clímax se produce con un solo movimiento simple: un giro de 90 ° del cuerpo mientras se eleva hacia un relevé , un brazo que saca un arco hacia el cielo. En un momento breve, pero convincente, toda la clase se eleva en el aire como un ser único, barriendo su foco desde una esquina de la sala a la otra. Físicamente sutil, pero emocionalmente dramático, casi más para subestimar el movimiento.

… Miro hacia atrás ahora y me doy cuenta de que fue la infusión continua de la estética de la danza lo que me ayudó a mantenerme con vida durante esos años agotadores. Después de cada dosis diaria de agonía y sufrimiento, necesitaba no solo presenciar la belleza, sino participar en la belleza. Era muy consciente de que no podía acercarme a las hazañas de los bailarines avanzados, pero resultó que no importaba en absoluto. Era suficiente ser un jugador en ese mundo, ser un punto minúsculo en ese tejido de belleza ".

Reimpreso de "Pas de Deux" por Danielle Ofri, de "Becoming a Doctor", Gutkind, L., ed. © Norton, 2010.

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Danielle Ofri es escritora e internista en ejercicio en el Hospital Bellevue de la ciudad de Nueva York. Ella es la editora en jefe de la Revisión literaria de Bellevue. Su último libro es Medicine in Translation: Journeys with my Patients.

Ver el avance del libro de YouTube.

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