Daño hepático por el alcohol: la conexión de consumo excesivo de alcohol

Investigaciones recientes muestran que el consumo excesivo de alcohol ocasional aumenta el riesgo de enfermedad hepática.

En 2016, la enfermedad hepática se observó como la sexta causa de muerte en los Estados Unidos. [1]

Entonces, ¿qué provoca la enfermedad hepática relacionada con el alcohol?

¿Su fin de semana el consumo excesivo de alcohol es un problema para su salud? Después de todo, no es como si estuvieras bebiendo todas las noches, ¿verdad? Es posible que se sorprenda al saber que la relación entre el consumo de alcohol y la enfermedad hepática es un poco más matizada y mucho más fuerte de lo que podría haber pensado.

No es de extrañar que el abuso del alcohol pueda causar daño hepático. Pero, la enfermedad hepática y la cirrosis se han asociado durante mucho tiempo con el comportamiento estereotipado de “alcohólicos”. Ya sabes, esas personas disfuncionales que beben una botella de vodka todas las noches porque no pueden prescindir de ella. No a la gente como tú, ¿verdad?

¿Qué pasaría si le dijera que solo unos pocos grandes fines de semana seguidos pueden causar un daño irreparable a su hígado?

Es verdad.

Las últimas investigaciones sobre el alcohol nos dicen que el consumo excesivo de alcohol es un gran factor de riesgo para la enfermedad hepática. Las muertes causadas por enfermedad hepática y cirrosis han aumentado en al menos el cincuenta por ciento en las últimas dos décadas, y algunos estados (Kentucky, California y Louisiana fueron los tres primeros) experimentaron aumentos de dos dígitos. [1]. A partir de 2016, había 3.9 millones de adultos en los Estados Unidos con enfermedad hepática diagnosticada y 40,326 muertes registradas. [2] ¡Esa es una cantidad sorprendente de personas que se están muriendo de una enfermedad que se puede prevenir!

¿Comer en exceso es malo para tu salud?

En primer lugar, ¿qué es el consumo excesivo de alcohol? Según el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), el comportamiento de bebida se considera consumo excesivo de alcohol si, dentro de un período de dos horas, un hombre consume cinco o más bebidas, o una mujer cuatro o más bebidas [2]. El consumo excesivo de alcohol tiende a ser más común en hombres que en mujeres, y más común en aquellos que están bien educados y ganan un salario anual decente. ¡Tengo que tener dinero para pagar todas esas bebidas!

¿Es tan malo para la salud tomar algunas bebidas en un par de horas? Sí, y he aquí por qué: los investigadores de la Universidad de California, San Francisco (UCSF) examinaron los efectos del consumo excesivo de alcohol en la función hepática de los ratones. ¡Sus hallazgos son muy interesantes por cierto!

Solo se necesitaron siete semanas para beber alcohol de manera ocasional para dañar el hígado. El daño fue más significativo que el consumo moderado diario. Y, en solo 21 sesiones de consumo excesivo de alcohol, se encontró que los ratones tenían una enfermedad hepática temprana.

En los adultos, esto significa que menos de seis meses de consumo excesivo de alcohol en el fin de semana puede plantear serios problemas hepáticos a largo plazo (¡gracias a Dios, las vacaciones de primavera no duran tanto!). [3]

¿Por qué tu hígado es un órgano VITAL?

El hígado es un órgano que se encarga de transformar y almacenar nutrientes importantes en el cuerpo. En pocas palabras, todo lo que come o bebe pasa a través del hígado, que filtra la materia para garantizar que no entren sustancias tóxicas en el cuerpo.

Entonces, ¿qué pasa cuando tu hígado ya no funciona de manera efectiva? Si desarrolla una enfermedad hepática, entonces el órgano no se filtrará como debe hacerlo. Algunas personas presentan síntomas como dolor abdominal e hinchazón, tendencia a magullarse con facilidad, coloración amarillenta de la piel u ojos, orina oscura, heces con sangre, fatiga crónica, náuseas, pérdida de apetito, picazón en la piel, retención de líquidos en las piernas y trastornos hormonales.

En muchos casos, la insuficiencia hepática puede no ser reversible y tiende a manejarse en lugar de curarse. Si está preocupado por el funcionamiento de su hígado, hable con su médico tan pronto como pueda y averigüe qué análisis de sangre pueden ayudar a identificar la inflamación y disfunción del hígado.

¿Es culpable beber en exceso por una enfermedad hepática?

Seguro que parece que juega un papel importante. Un estudio observacional de muertes en los Estados Unidos entre 1999-2016 ha identificado un aumento rápido de muertes debido a una enfermedad hepática. Y no está en el grupo de edad de más de 65 años, que dominó las estadísticas de mortalidad en este dominio antes de 2010. Esta última investigación identifica sorprendentemente una tasa significativa de cambio en la mortalidad en personas jóvenes de 25 a 34 años. Los datos sugieren que estas muertes se deben a una enfermedad hepática relacionada con el alcohol.

¿Significa esto que los jóvenes están bebiendo más que nunca? Sabemos que los adultos de edad universitaria (¿podemos llamarlos así?) Son algunos de los que beben mucho … Según los CDC, el consumo excesivo de alcohol es más común en adultos de 18 a 34 años. Uno de cada seis adultos en los Estados Unidos bebe en exceso cuatro veces al mes, consumiendo, en promedio, siete bebidas por sesión compulsiva. Cuando observa estas estadísticas junto con la investigación que mencioné anteriormente sobre los ratones que desarrollan una enfermedad hepática en solo 21 sesiones de atracones, puede ver por qué esto es una verdadera preocupación, ¡al menos para uno de cada seis adultos!

Es importante comprender que toda esta investigación se basa en datos de encuestas que estiman el riesgo en función de grandes grupos de individuos recopilados. Estos estudios no crean un vínculo directo entre la causa del cáncer de hígado y el alcohol, sino que lo estiman a partir de asociaciones. Como siempre, las variables desconocidas o no controladas adicionales podrían afectar estas asociaciones, como los problemas médicos subyacentes, las vulnerabilidades genéticas u otros aspectos del entorno que aumentan la toxicidad y el daño hepático. Dadas las conversaciones en curso sobre todo, desde fuentes de agua comprometidas hasta hormonas en los alimentos y toxinas ambientales, no ignoraría factores adicionales aquí.

¿Cómo puedes cuidar tu hígado si no vas a dejar de beber?

El consumo excesivo de alcohol y la enfermedad hepática relacionada con el alcohol son un grave problema de salud pública, ¡pero es prevenible! Entonces, vamos a entrar en algunas de las soluciones!

¿Cómo puede beber alcohol (si no quiere simplemente parar) sin dañar el hígado a largo plazo?

1. El primer consejo tiene que ver con la prevención. Mantenga su cuerpo saludable bebiendo al menos ocho vasos de agua por día para mantenerse hidratado y ayudar al hígado a eliminar todas esas toxinas nocivas. Muchos de ustedes que leen esto ahora mismo están deshidratados regularmente. ¡Ve por un poco de agua! También debe realizar algún tipo de ejercicio diariamente, aproximadamente 30 minutos por día, y comer una dieta balanceada. Todo esto asegurará que su hígado esté funcionando en su mejor forma (y probablemente también reduzca algo de su consumo de alcohol, es algo en lo que trabajamos mucho en el programa IGNTD).

2. Cuando bebas alcohol, bebe con moderación. Eso significa solo una bebida para mujeres y 1-2 bebidas para hombres por día. Si está bebiendo alcohol, asegúrese de beber mucha agua también, solo alterne las bebidas. Esto permitirá que su hígado procese mejor el alcohol y reduzca el daño.

3. No mezcle los medicamentos con alcohol, esto incluye la píldora anticonceptiva, ya que puede reducir la efectividad de su medicamento o puede experimentar una reacción adversa. También impone en gran medida su hígado ya que las enzimas luchan con más sustancias químicas para descomponerse.

4. Si consume una gran cantidad de bebidas en una sola sesión, trate de abstenerse de beber durante los próximos días para permitir que su hígado se recupere. Recuerde que el trabajo de su hígado es eliminar toxinas y el alcohol es una toxina. Dale tiempo para hacer su trabajo y tendrás más fines de semana para compartir con tus amigos y beber durante toda tu vida.

5. Finalmente, obtenga ayuda externa si el consumo excesivo de alcohol causa problemas en su vida diaria. Hable con su médico o busque un programa de recuperación que se ajuste a sus circunstancias individuales. ¡Esta es la razón por la que reducir el consumo de alcohol es increíblemente importante, incluso si no quieres parar!

La próxima vez que salga a una “gran noche”, recuerde que beber en exceso puede causar daños a largo plazo, y actuar en consecuencia: tomar estas medidas puede contribuir en gran medida a asegurarse de que NO sea una de esas personas que terminan Necesitan atención médica por problemas hepáticos graves. Y no importa cuánta diversión tengas que estar en el sofá con tus amigos, probablemente no valga la pena el dolor de una biopsia de hígado.

Copyright 2018 Adi Jaffe

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Referencias

1. Tapper, EB, & Parikh, ND (2018). Mortalidad por cirrosis y cáncer de hígado en los Estados Unidos, 1999-2016: estudio observacional. BMJ. Fuente: https://doi.org/10.1136/bmj.k2817

2. Enfermedad hepática crónica y cirrosis (6 de octubre de 2016). Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). Fuente: https://www.cdc.gov/nchs/fastats/liver-disease.htm

3. Wegner, SA, Pollard, KA, Kharazia, V., Darevsky, D., Perez, L., Roychowdhury, S., Xu, A., Ron, D., Nagy, LE, y Hopf, FW (2017 ). El consumo excesivo y voluntario de alcohol limitado conduce a disfunción hepática en ratones. Alcoholismo: investigación clínica y experimental. Fuente: https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/acer.13303

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