Dale la vuelta a la secuencia de comandos: convertir a Naysayer en una inspiración

Los pesimistas pueden convertirse en una poderosa fuente de motivación, si cambias el guión.

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¿Qué hace que algunas personas sean más resistentes y estén cubiertas de teflón cuando se trata de no dejar que el desprecio del detractor les haga sentir “menos que” o lisiados por el miedo al fracaso? Esto se ha convertido en una pregunta millonaria para mí últimamente. Mi hija de 10 años está en la escuela media y he empezado a observar algunas desagradables dinámicas sociales que me obligan a inmunizar a mi hija contra el mal humor de sus pares “chicas malas”.

En general, tomo un enfoque de no intervención y no intervengo directamente en la vida social de mi hija. El sentido común, el consejo de un experto y la evidencia anecdótica sugieren que los niños necesitan afinar las habilidades de afrontamiento personalizadas para enfrentar la adversidad a través de la práctica del mundo real. Ser el padre de un helicóptero sobreprotector que protege a mi hija de cualquier tipo de dificultad parece ser la forma más rápida de inculcar “impotencia aprendida”.

Entonces, cada vez que mi hija está molesta por su vida social o se siente abatida por algún tipo de comportamiento de frenesí, escucho atentamente mientras explica lo que está pasando y le doy un gran abrazo … Entonces, suelo compartir una historia personal de estar en un una situación similar a la suya, junto con algunos consejos prácticos sobre cómo he aprendido a lidiar con personas negativas a lo largo de mi vida.

Muy a menudo, me encuentro recitando una cita que aborda la situación actual de mi hija. A lo largo de los años, he memorizado innumerables citas y refranes que también he probado en la carretera como una forma efectiva de cambiar el guión en mi cabeza y mantener una “mentalidad atlética” ideal durante el entrenamiento deportivo y la competencia.

Dos ejemplos recientes que surgieron con mi hija fueron una cita de Maya Angelou, quien dijo una vez: “La calidad de la fuerza llena de ternura es una combinación imbatible”. Y el poema de Alice Walker “No esperes nada”. Vive Frugally on Surprise, “que me encuentro recitando a mi hija de manera bastante regular en estos días. Ambos capturan la esencia psicológica de ser un híbrido entre una “orquídea” sensible y un “diente de león” resistente. Este estado de ánimo aparentemente paradójico es algo por lo que me esfuerzo día a día.

Como atleta de ultra resistencia, mantuve mi antena abierta para citas aleatorias, poemas, mantras o cualquier dicho que tocara un acorde emocional y tuviera un refrescante núcleo de perspicacia. A través de ensayo y error, también desarrollé un ritual algo sacralizado de garabatear estas palabras en las libretas fluorescentes verdes con una clásica pluma hexagonal azul Bic. A lo largo de las décadas, he acumulado cientos de tarjetas verdes cubiertas con mi rasguño de pollo ilegible. Estas tarjetas tienen mucho valor sentimental. Los guardo almacenados en una caja de madera especial.

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En el apogeo de mi entrenamiento deportivo y competencia deportiva, guardé todas estas tarjetas en pilas apiladas junto a mi cama. Antes de quedarme dormido, hojeaba algunas de las tarjetas, memorizaba la frase y, inconscientemente, tejía el significado detrás de las palabras en la narración de mis sueños.

Entonces, cada vez que me encontraba en una situación en la que necesitaba alguna inspiración u orientación, mi mente subconsciente se desplazaba a través de todas las cartas como un Rolodex. Inevitablemente, algunas palabras de sabiduría aparecieron en mi cabeza que dieron en el clavo y eran justo lo que necesitaba en ese momento para cambiar el guión de un estilo explicativo negativo.

De muchas maneras, creo que este arsenal de citas es la clave de mi éxito atlético. Esta es la razón por la cual infundí cientos de citas como señales entre los párrafos de mi primer libro, El camino del atleta: sudor y la biología de la dicha (St. Martin’s Press).

Volviendo a la pregunta original de ” ¿Qué hace que algunas personas sean más resistentes a los detractores que otras? “El otro día tropecé con una entrevista con Bruce Springsteen, que es uno de mis músicos y mentores favoritos de todos los tiempos como ser humano. Durante la entrevista, Anthony Mason le preguntó a Bruce ” ¿ De dónde crees que viene tu impulso? “Springsteen respondió:” Creo que todos los artistas tuvieron a alguien que les dijo que no valía la pena y alguien que les dijo que eran la segunda venida del bebé Jesús, y les creyeron a los dos. Ese es el combustible que enciende el fuego. “ La mentalidad capturada en esta cita era una E ureka ! momento para mi Al reflexionar sobre de dónde viene mi propio impulso, me di cuenta de que inconscientemente transformé a todos los detractores en mi vida en combustible para cohetes que me da energía y descaro para impulsarme aún más. Este ethos se resume con una frase en mi imán de nevera favorito:

“Dime que no puedo, luego mírame trabajar dos veces más para demostrarte que estás equivocado”.

En lugar de romperme, doy la vuelta al guión para que toda la negatividad y la duda de los detractores de mi vida se convierta en un coro de inspiración dentro de mi cabeza. Lo sé. Requiere un poco de acrobacia psicológica e imaginación para invertir el guión y cambiar su estilo explicativo 180 grados. Pero, como cualquier cosa en la vida, esta habilidad se puede dominar mediante la práctica, la práctica y la práctica.

Obviamente, ciertos tipos de abuso y eventos traumáticos van más allá de simplemente cambiar su actitud o cambiar el guión como una forma de enfrentarlo. Dicho esto, convertir a un minador en una fuente de motivación le quita su poder y lo pone dentro del locus de su control.

¿Quiénes son los detractores más influyentes en tu vida?   Para mí, los dos negativistas que más cambiaron mi vida durante mis años de formación fueron mi decano de un internado que me castigó por ser un “mariquita” y mi padre, que me hizo sentir inadvertidamente como un “tonto”.

Sé que la combinación “sissy / dumb jock” puede parecer un oxímoron. Pero, durante mi adolescencia temprana, el matrimonio de mis padres se vino abajo. Papá se mudó al extranjero. Me sentí abandonado y me convertí en un marihuana que evitó participar en los deportes a toda costa. Más tarde, cuando tenía diecisiete años, me convertí en metamorfosis de ser un “debilucho de 98 libras” completamente poco atlético en alguien con el ojo del tigre obsesionado con el ejercicio.

A través de la lente de la mencionada cita de Springsteen, mi padre creía de una manera un tanto arrogante que yo era la “segunda venida del bebé Jesús” cuando se trataba de atletismo. Como joven tenista, insistía en el hecho de que tenía “inteligencia cerebelosa” y presumía de mi “genio atlético”. Por el contrario, mi hermana mayor era el “genio cerebral” en los ojos de papá y se jactaba de su “inteligencia de libros” ”

Para algunos antecedentes paternos: mi padre era un libro de texto de tipo A, súper talentoso que estableció expectativas completamente poco realistas para sus hijos. Mi padre era un neurocirujano de Harvard, neurocientífico de renombre mundial, jugador de tenis campeón, y escribió un libro llamado The Fabric of Mind (Viking). Obviamente, tenía una combinación de inteligencia intelectual y destreza atlética. En esta línea, mi padre aplicó el marco de su “modelo de cerebro dividido cerebro-cerebelo” para mí y mi hermana mayor. Al hacerlo, involuntariamente nos hizo sentir a todos como si tuviéramos medio cerebro y de alguna manera no fueran perfectos.

Sé que mi papá tenía las mejores intenciones. Además, estaba entre una roca y un lugar difícil porque yo era un niño muy rebelde, odiaba la escuela, nunca estudiaba y obtenía malas notas. El único bobo de premio era que intentara y apoyara subliminalmente lo que implicaba: ” Está bien que no seas tan inteligente, Chris”. ¡Porque eres tan bueno en los deportes!

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Aquí es donde mi padre, al ser un pesimista sobre mi capacidad intelectual, fue una bendición disfrazada que me ayudó a reinventarme después de que me retiré de los deportes. Debido a que mi padre nunca pensó que era particularmente cerebral, después de haber batido un récord mundial Guinness corriendo 153.76 millas en 24 horas en una cinta rodante, decidí conseguir un libro. Mi principal motivación fue demostrarle a mi padre que no era solo un “tonto”. Por supuesto, no tenía idea en ese momento de lo difícil que es escribir un libro … Pero apliqué mi mentalidad atlética al desafío. y estaba tan decidido a demostrarle que estaba equivocado que nunca me rendí. ( Sí, tener un chip en mi hombro me ha servido bien en los últimos años).

Casualmente, mi padre murió inesperadamente de un ataque al corazón pocas semanas después de que se publicó mi primer libro. Cuando encontraron su cuerpo, él estaba en una silla Lay-Z-Boy leyendo el Sunday New York Times rodeado de montones de mi libro de tapa dura. Sin dejarme intimidar, papá había comprado una caja entera de mi libro para regalar a familiares y amigos. Representar a mi padre en su lecho de muerte siempre me pone al acecho. También me inspira seguir investigando y escribiendo sobre neurociencia en su honor. Probablemente me pase el resto de mi vida tratando de enorgullecer a mi papá.

El otro ejemplo de un negativista fundamental es mi decano en Choate Rosemary Hall en Wallingford, Connecticut, a quien le gustaba burlarse de mí por ser una mariquita. Me llamó “Chrissy”. Curiosamente, en realidad me gusta que me llamen “Chrissy” en estos días. Reclamar este apodo como algo que abrazar con entusiasmo es otro ejemplo de cambiar el guión del desprecio de un detractor y hacerlo algo edificante.

Cuando estaba atrapado en Choate a principios de la década de 1980, era un lugar realmente desordenado; especialmente si eras un adolescente homosexual, como yo. La administración actual de CRH conoce todos los detalles esenciales de mis experiencias traumáticas en Wallingford. Se han disculpado y acepto su disculpa. (Para obtener más información sobre este tema, consulte el artículo del New York Times : “Choate Rosemary Hall, una escuela muy privada, publica públicamente sus pecados”).

Por supuesto, nunca desearía que mi peor enemigo fuera el tormento psicológico que experimenté en el internado. Dicho esto, ser intimidado por mi omnipotente decano en un período muy vulnerable de la vida me obligó a desarrollar mecanismos de supervivencia para poder sobrevivir.

Cuando compilé los reconocimientos del libro para The Athlete’s Way, intencionalmente hice el último “gracias” a mi decano como una forma de tener la última palabra y seguir adelante. Escribí:

Sr. Yankus (mi decano en la escuela secundaria) : Gracias por tratar de convencerme de que no llegaría a nada. Si fue psicología inversa o no, me obligaste a hacer algo de mi vida solo para demostrar que estás equivocado. Necesitaba tener éxito al principio solo para fastidiarte. Nunca quise que pudieras decir: “Te lo dije”. Mi resentimiento hacia ti fue la semilla que provocó mi conversión atlética. Al final del día, te agradezco por ser tan duro conmigo, aunque realmente apestaba en ese momento. Gracias.”

Una vez más, hay una advertencia importante: quiero dejar en claro que replantear que los matones y los pesimistas son una “bendición disfrazada” de ninguna manera condonan ese tipo de comportamiento. La razón por la que estoy explorando este mecanismo de manejo de “voltear el guión” en detalle es porque lo he encontrado útil y es un estilo explicativo que no tiene mucho tiempo de uso.

Para terminar, aquí hay una lista de tres maneras de darle la vuelta al guión y convertir el “desprecio del observador en un fanático del yeasayer”. Estas técnicas me han funcionado tanto dentro como fuera de la cancha. ¿Tal vez también trabajarán para ti?

  1. Anthems, Mantras y Modelos de rol: Cree bandas sonoras y listas de reproducción de canciones que lo inspiren y apriételas en sus auriculares con el volumen más alto de forma regular. Anote cualquier cita o frase que resuene con usted en un nivel profundo y memorícelas. Coloque fotos de sus modelos y héroes personales en la puerta de la nevera o en cualquier otro lugar donde vea con frecuencia su similitud.
  2. Cree un Alter-Ego extravagante para superhéroes: use su imaginación para crear un alter ego que aspire a convertirse en un trabajo duro. Incluye algunos defectos y grietas “wabi-sabi” en la armadura de tu alter-ego para mantenerlo real. Amalgama una mezcla de todos los rasgos de carácter que admiras en los demás. Entonces, “fingir hasta que lo hagas”.
  3. Romanticice la fragilidad y la perseverancia de ser un desamparado: todo el mundo se enraiza para los desvalidos. Trate de evitar sentir lástima por usted mismo y caer en la trampa de la “impotencia aprendida” al idealizar la lucha de los “menos privilegiados” como algo quijotesco. Incluso cuando te sientas en la cima del mundo, nunca descanses en tus laureles y sigas fingiendo que eres un desvalido. Juega con los aspectos del “niño de regreso” de ser una “pequeña hormiga” y siempre intenta demostrar que los detractores están equivocados.

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