¡Dale a tus hijos un IQ Boost para Navidad!

Fuente: Creative Commons Freedesignfile

En el Hemisferio Sur, Navidad y Año Nuevo, ambos ampliamente celebrados, coinciden con el comienzo del verano y las largas vacaciones de verano de la escuela, la universidad y de muchos lugares de trabajo. A su vez, el comienzo del largo receso de verano marca el final del año académico para todos los estudiantes y está marcado por la lluvia de folletos escolares y las ceremonias de entrega de premios del final del año. Cuando era un niño de escuela, no se otorgaron premios para el 1.º, 2.º y 3.º en todas las asignaturas de todas las clases, y de memoria el único premio que obtuve en la escuela fue un libro para "Trabajo escolar más mejorado": un premio eso "maldito con débil elogio" como mi padre probablemente comentó. Sin embargo, sí recuerdo que ocasionalmente superaba mi clase en inglés y biología, y que ocupaba el segundo o tercer lugar en varias otras asignaturas. También recuerdo que nadie lo notó mucho.

El enfoque educativo moderno de premiar a los niños pequeños, por lo menos hasta los trece años, por el esfuerzo, y por obtener no solo el primero, sino el segundo, tercero, y simplemente hacer lo mejor en cada materia y actividad, es positivo y respaldado por sólidos principios psicológicos de aprendizaje. Sin embargo, como uno de los millones de padres y abuelos orgullosos que observan a sus descendientes subir al escenario para recoger su quinto premio, uno podría preguntarse si tal vez estos niños son en realidad mucho más inteligentes que nosotros a la misma edad. Si son el producto de nuestros genes, y el coeficiente de inteligencia es principalmente un rasgo genético, ¿cómo puede ser esto?

Un libro reciente del profesor Jim Flynn, ¿Tu familia te hace más inteligente? Nature, Nurture, and Human Autonomy, (Cambridge University Press, 2016) aborda este y otros temas sobre la vieja pregunta de IQ y los roles que nuture y naturaleza juegan en ella. Hace muchos años, señaló que las pruebas de coeficiente de inteligencia estándar utilizadas en los países occidentales cubrían un aumento constante del coeficiente de inteligencia (definido como una combinación de puntajes en pruebas de conocimiento, vocabulario, comprensión, matemáticas, razonamiento lógico, pensamiento visoespacial y memoria, y con datos normativos basados ​​en las puntuaciones de miles de personas de la misma edad y sexo). Esto se produjo porque estas pruebas de cociente intelectual, donde un coeficiente de inteligencia de 100 era el puntaje promedio, se volvieron a normar cada diez años más o menos. Cada diez años, los normers descubrieron que el niño promedio presentaba unos 3 puntos mejor que el niño de la misma edad de hace diez años, por lo que reajustaron las normas para que el niño promedio actual obtuviera la magia 100 y no 103. Esto se conoció como el efecto Flynn, y en términos prácticos significó que un promedio de 12 años de edad en 1960 que obtuvo un puntaje CI de 100 obtendría un puntaje CI de 109 si se usaran las normas de 1930. Para una población ganar en capacidad de cociente intelectual tan dramáticamente en unos pocos años no se puede atribuir a la evolución y nuestros genes; la evolución no es tan rápida, especialmente en la población humana, donde la mayoría de las personas tienen la oportunidad de reproducirse, independientemente de su composición genética. Por lo tanto, debe ser nuestro entorno el que mejore nuestro cociente intelectual. Como dice Flynn, una mejor nutrición, una mejor escolarización, familias más pequeñas y un mundo más desafiante, especialmente el mundo mental, ha dado a cada nueva generación la oportunidad de aprovechar más esas conexiones neuronales que apuntalan nuestras capacidades cognitivas.

No hay duda de que la genética juega un papel importante también; El potencial genético de Einstein era sustancialmente más alto que el de la mayoría de los nuestros, y podíamos trabajar nuestros cerebros de todas las maneras correctas sin ninguna esperanza de alcanzar su brillantez. El material tiene que estar allí en primer lugar para mejorarlo.

Los recientes análisis de investigación de Flynn sobre las tablas de edades de diferentes manuales de pruebas de cociente intelectual para comparar los puntajes de las personas en la cincuentena con las de los niños pequeños-produjeron una variedad de hallazgos interesantes y útiles. Aquí hay algunos, ampliamente resumidos:

  1. En los niños en edad preescolar, una vida familiar rica en conversación, lectura y resolución de problemas mejorará la inteligencia de todos los niños, independientemente de la genética. En el lado oscuro, un entorno familiar degradado a menudo limita la inteligencia de un niño.
  2. Un niño de 10 años brillante con hermanos que son igual de brillantes o más brillantes obtendrá un IQ de 5 a 10 puntos de inicio en el mismo niño con hermanos de inteligencia promedio o inferior.
  3. Una vez que un niño comienza la escuela, una educación de alta calidad, una matrícula de especialista adicional y el hecho de estar en una clase con compañeros brillantes puede aumentar el coeficiente de inteligencia de un niño con un coeficiente de inteligencia más bajo.
  4. Desde los dos hasta los 17 años, la influencia positiva de pertenecer a una familia brillante y tener buenos beneficios escolares reduce genéticamente a los niños IQ más que los niños IQ genéticamente más brillantes.
  5. Para cuando el niño tenga 17 años, la influencia ambiental en el 5% superior será pequeña, pero para aquellos con un coeficiente de inteligencia más bajo el entorno puede beneficiarlos (sumando siete puntos de CI con un entorno enriquecido y educación especial) y ponerles en desventaja ( disminuyendo su cociente intelectual hasta en nueve puntos si su vida en el hogar y la escuela es muy deficiente).
  6. Cuanto más envejece un niño, más se multiplica el efecto de un entorno ventajoso temprano, y así mantiene o incluso continúa aumentando su coeficiente de inteligencia. Por ejemplo, un niño que rinde bien en la escuela primaria y es visto como "superdotado" será puesto en clases más desafiantes con compañeros más brillantes, recibirá más apoyo para la preparación de exámenes, será más probable que continúe obteniendo un título superior o un trabajo desafiante, y por lo tanto estará entre colegas inteligentes con quienes formarán relaciones y amistades. Es probable que elijan a alguien de su propio nivel intelectual para tener hijos, y así continúa.
  7. Incluso los adultos pueden continuar mejorando su coeficiente de inteligencia hasta cierto punto. Mejore el nivel de su estimulación cognitiva de maneras que lo desafíen y lo deleiten. Tenga en cuenta que las personas que comparten un hogar o lugar de trabajo con personas que caen debajo de ellos en su capacidad para conversar inteligentemente y tienen pocos intereses propios pueden sufrir una disminución en su propio cociente intelectual. Por supuesto, es posible que no pueda cambiar a las personas con las que vive, especialmente si las ama, pero eso no debe impedirle compensar el aburrimiento encontrando intereses propios.

Si no está convencido de que mejorar su coeficiente de inteligencia es algo bueno, tome nota de otro hallazgo de Flynn: el alto coeficiente intelectual como medida de la capacidad cognitiva se correlaciona positivamente con los buenos resultados de salud y la longevidad, predice un crecimiento del PIB per cápita y da la población es la mejor opción para poder adaptarse a un mercado laboral que cambia rápidamente, y los muchos desafíos de nuestro mundo moderno, incluida la búsqueda de soluciones para el cambio climático.

Así que a medida que el 2016 llega a su fin, en lugar de pensar demasiado deprimentes sobre las turbulencias políticas de los últimos tiempos, concéntrese en darles a sus hijos muchas cosas en las que pensar y muchas cosas desafiantes, y haga lo mismo por ustedes mismos. Incluso aquellos que no pueden permitirse enviar a sus hijos a las mejores escuelas pueden tener conversaciones inteligentes con ellos, leerles, alentarlos a leer por sí mismos, mostrar interés en sus tareas escolares y pasatiempos, tratar de darles un lugar tranquilo para estudiar (no siempre es posible, por supuesto …), ¡y hacerse más interesantes como padres!

Solo para señalar que no creo que presionar nuestros puntajes más altos en las habilidades que componen las pruebas de coeficiente de inteligencia estándar solo deben ocupar el primer lugar en la escala de importancia, en mi próxima publicación de blog me extenderé a esas otras habilidades igualmente importantes; los que nuestros hijos hacen después de la escuela y que los adultos deberían hacer más (sugerencia: el baile sería uno de ellos).

¡Felices vacaciones!

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