Dad Dynamics: el acto de equilibrio de la paternidad moderna

El Dr. Ascher invitó al Dr. Robert Garfield y al Dr. Stephanie Heck a unirse a él para escribir esta pieza.

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Como clínicos y terapeutas familiares, dedicamos una gran cantidad de tiempo a trabajar con hombres en cuestiones de paternidad. Este trabajo a menudo incorpora temas de comunicación, compromiso, identidad, intimidad y confianza. Los hombres con los que trabajamos vienen a nosotros porque tienen dificultades en su vida personal en relación con las personas que más aman. Por ejemplo, anhelan que sus hijos sean felices y exitosos, sin embargo, pueden carecer de las habilidades y la capacidad de modelar este tipo de alegría y orgullo para sus hijos.

El problema es que muchos hombres continúan operando bajo las reglas del Código Masculino (1), un conjunto rígido de pautas sociales, tanto habladas como no dichas, que equiparan la masculinidad con el estoicismo, el silencio y la fortaleza. Estas "reglas del camino" han estado vigentes en los Estados Unidos durante casi 200 años (2). Si bien los comportamientos masculinos tradicionales han asegurado que los hombres adquieran puestos de privilegio, prestigio y poder, pueden ser perjudiciales para la salud y las relaciones de los hombres, particularmente en la crianza de sus hijos. La escasa atención a su propia salud física y la falta de compromiso emocional en sus matrimonios han dado como resultado acortarse la esperanza de vida y el aumento en el número de parejas que inician el divorcio (3,4).

Desde finales de la década de 1990, un creciente cuerpo de investigación ha demostrado que los padres tienen un impacto significativo en el desarrollo de sus hijos (5, 6). Como resultado, se está pidiendo a los hombres que pasen más tiempo y participen en el cuidado directo de sus hijos (7). A menudo se sienten emocionalmente abrumados por la necesidad de equilibrar el trabajo, las relaciones y las exigencias familiares. En nuestra encuesta nacional, encontramos que los hombres con mayor capacidad de intimidad emocional (EI) tuvieron mejores resultados en sus relaciones con sus hijos (8). Creemos que la salud mental de los hombres es críticamente importante a medida que se convierten en padres, no solo por su propio bienestar y disfrute de la paternidad, sino también por el bienestar de sus hijos durante toda la vida. El estado emocional de un padre, después de todo, tiene una influencia directa en sus hijos (9).

1. Estar Emocionalmente Disponible y Vulnerable

Los padres tradicionalmente han definido sus roles como proveedores y protectores. Como padre, es bueno involucrarse desde el principio en las actividades diarias de crianza de los hijos. Así es como puedes conocer a tus hijos desde la planta baja. Sin embargo, interactuar en lugares cerrados despierta sensaciones sorprendentemente intensas, tanto positivas como negativas. Los papás necesitan el apoyo de sus parejas y amigos para mantenerse abiertos y responder a las demandas emocionales de ser padres. Esto les permite a los niños sentir que están conectados y pueden abrirse con sus padres.

2. Escucha y Empatiza

Los hombres a menudo sienten que su papel debería ser proporcionar consejo y sabiduría. Esto es genial cuando realmente tienen algo que ofrecer, pero una buena crianza a menudo requiere escuchar sin tener una respuesta. La investigación actual de la psicología del desarrollo enfatiza el vínculo entre la "sintonía empática" y la salud mental de los niños. La sintonía empática, o empatía, es una habilidad de comunicación que implica entrar en la perspectiva de otro para imaginar lo que siente. Es una especie de "sintonía" emocional con otra persona, que se puede validar comprobando si su suposición es correcta. Este es un gran rasgo para desarrollar con sus hijos y con otros, y puede comenzar incluso antes de que sus hijos aprendan a hablar. Con demasiada frecuencia, los padres confunden escuchar con pasividad y no logran establecer las fuertes conexiones con sus hijos que permite la empatía.

3. Sea curioso y abierto a los comentarios

Una forma de saber si está en el camino correcto para estar en sintonía empática con su hijo es preguntar . La apertura a la retroalimentación sobre su comprensión e impacto en otra persona es esencial para formar lazos fuertes. Los niños, especialmente los niños pequeños, son su mejor espejo; ellos te mostrarán o te dirán sin dudarlo si estás sincronizado con ellos. Con este fin, frenar su actitud defensiva y ampliar su apertura contribuirá en gran medida a construir una gran relación padre-hijo.

4. Mostrar afecto físico

La sociedad ha presentado a los padres consejos confusos acerca de mostrar afecto físico, particularmente con sus hijos, debido a la noción errónea de que esto fomenta la debilidad del carácter. Sin embargo, hay más evidencia de lo contrario. El psicólogo e historiador Lloyd DeMause señala que los problemas de los muchachos con la agresión y la falta de control de los impulsos están más relacionados con la falta de cariño, tacto físico y arrullo verbal que reciben como bebés en lugar de niveles de testosterona, que son relativamente iguales en los niños y niñas durante los primeros años de la infancia (10). En consecuencia, los niños no aprenden a calmarse a sí mismos tan bien como a las niñas. Padres, está bien abrazar y besar a sus niños y niñas todo lo que quieran, por el tiempo que quieran, siempre y cuando lo disfruten.

5. Aprende a dejar ir

Si ha hecho bien su trabajo como padre, eventualmente sus hijos podrán abandonar su hogar y vivir solos. Esto no sucede a la vez, y muchos niños, incluso después de la escuela secundaria, tienen períodos de retorno a la vida en el hogar mientras trabajan para independizarse. Debido a que el control es un aspecto tan importante del Código Masculino, muchos padres tienen problemas para soltar y confiar en sus hijos, y luchar con las emociones de pérdida que acompañan a esta transición. Puede tener un rol de mentoría continuo con sus hijos adultos a medida que pasan por este período de separación, como un padre solidario que respetuosamente visita y está interesado en compartir sus sentimientos y descubrir las vidas de sus hijos. Lo creas o no, tus hijos aprecian este tipo de relación de "posgrado". Abre la puerta para que tengas una amistad madura con ellos a lo largo del tiempo.

6. Honra a tu compañero

Recuerde que la paternidad generalmente se hace en sociedad. Las mujeres han llevado la carga de la crianza, física y emocionalmente, por generaciones, y no han recibido el respeto que merecen por el arduo trabajo que han realizado. A medida que desarrolla su identidad como padre de primer nivel, recuerde honrar a su pareja en este proceso, femenino o masculino. Al hacerlo, respeta el papel que el feminismo y la igualdad de género siguen desempeñando para permitirte convertirte en este tipo de padre. Sus hijos absorberán esto y apreciarán la actitud de respeto y la llevarán con ellos a medida que se conviertan en adultos saludables.

7. Conócete a ti mismo

Una forma de mejorar todos los aspectos de su vida como padre y compañero es conocerse a sí mismo. No evite entrar en psicoterapia si tiene dificultades en cualquiera de las áreas que hemos enumerado. De manera rutinaria, vemos que las relaciones, las vidas emocionales, las habilidades de crianza de los hijos y el éxito de equilibrar la vida y el trabajo mejoran como resultado del proceso de auto exploración. A medida que te sientas más cómodo con lo que eres, al enfrentarte a ti mismo con franqueza, honestidad y aceptación, construirás lazos más fuertes de lo que jamás imaginaste y llevarás una vida más plena. Conocerse a uno mismo a menudo requiere coraje, pero los beneficios son ilimitados.

Robert Garfield, MD es el autor de Breaking the Male Code: Desbloquear el poder de la amistad (Nueva York: Gotham, 2015). Garfield es profesor asistente clínico en psiquiatría en la Universidad de Pensilvania.

Stephanie Heck, Ph.D., es una psicóloga licenciada en práctica privada en Filadelfia. Además de sus habilidades como médico general, tiene experiencia en ayudar a padres nuevos y experimentados a manejar problemas relacionados con la paternidad moderna. Obtenga más información en drheck.net.

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