Tía inteligente: algunos pensamientos sobre los roles y estilos marginales de la escritura

Aparte del Papa, los padres del mismo sexo están ganando derechos y aceptación más amplios. En el camino están ayudando a hacer "crianza de los hijos" -unida a las tradicionales connotaciones de roles sexuales- el verbo operativo en la crianza de los hijos.

Las parejas de homosexuales y lesbianas encarnan las ideas cambiantes sobre el sexo y los roles sexuales. Nos están desafiando a todos a reevaluar los términos del matrimonio. Junto con las familias monoparentales que crían niños, también están transformando la naturaleza de la crianza de los hijos y mostrando cómo los estadounidenses han trascendido las definiciones de crianza basadas en el género. Ya no somos madre o padre; solo somos padres.

Desde hace años, hemos estado celebrando a los padres que cambian los pañales y las madres que llevan a casa el tocino y también lo cocinan. El matrimonio gay ha sido legitimado en cinco estados y el Distrito de Columbia con más por venir en el futuro cercano. Obviamente, esto ha hecho mucho para validar las relaciones homosexuales, incluida la crianza de homosexuales. Ahora los términos "madre" y "padre" son a menudo conceptos arcaicos.

Sí, los términos "madre" y "padre" todavía transmiten una distinción biológica entre quién insemina y quién da a luz, pero el aumento de la inseminación de donantes y los embarazos subrogados abren el debate incluso sobre eso.

Ya sea que lo reconozcamos voluntariamente o no, las diferentes funciones sociales que los nombres de madre-padre una vez designados convergen rápidamente. Ciertamente, todavía hay cosas que los padres emprenden más que las madres, como entrenar a los equipos de fútbol para niños. Algunas cosas a menudo parecen corresponder más a las madres, como organizar el cuidado de niños. Pero cada padre puede y tiende a todo. Los padres solteros siempre han marcado el camino en el desempeño de los roles tradicionales tanto de la madre como del padre; Los padres del mismo sexo son pioneros en el mismo camino. En los Estados Unidos de hoy, sin importar su género, y sin importar si están casados ​​o en pareja o solteros, lo que las personas hacen es ser padres de sus hijos.

La crianza de los hijos es la mejor descripción del trabajo

Para padres: es un verbo que apenas existía hace un cuarto de siglo. Sin embargo, con el advenimiento de tantas parejas del mismo sexo, la crianza puede ser tan útil como los verbos "padre" y "madre". "Para padre" se refiere a la función biológica de hacer un bebé; es la procedencia de los juicios de paternidad. "Paternidad" también se trata de la función social de ser un hombre que es una presencia activa en la vida de su hijo, realizando la tarea masculina, una vez tradicional, de introducir a su hijo en el mundo más allá del hogar. "Mothering", por otro lado, tiene poca importancia genética en absoluto; se refiere principalmente a la función social del cuidador. En nuestro mundo transformado donde los hombres nutren y las mujeres se comportan paternalmente, "maternidad" y "paternidad" no revelan todo acerca de quién lleva a los niños a la escuela o los disciplina, quién gana el ingreso familiar o se queda en casa, o quién consuela a los niños cuando llorar o quien los elogia por ser valientes.

Las experiencias de las familias gay y lesbianas están proporcionando un valioso manual de instrucciones para la crianza de los hijos más allá del género. Películas como "Daddy and Papa", dirigida por Johnny Symons, y "He's Having a Baby", dirigida por Georg Hartmann, dramatizan las dimensiones de la crianza entre personas del mismo sexo. Libros como "Gay Dads: A Celebration of Fatherhood", editado por David Strah, y las memorias del actor BD Wong sobre la enfermedad que amenazó la vida de su hijo recién nacido, "Following Foo: (las aventuras electrónicas de The Chestnut Man)" muestran los desafíos y elecciones hechas por parejas masculinas dirigiendo familias.

Estas contribuciones nos ayudan a ver cómo, para los gays y las lesbianas, las palabras "madre" y "padre" apenas son comodidades lingüísticas, mucho menos términos que significan quién hace qué en una familia o quién es quién. En nuestros vecindarios, escuelas, noticias y lo que vemos con nuestros amigos y familiares sobre la crianza de homosexuales y lesbianas, muestra cómo la tarea de criar niños se está convirtiendo rápidamente en un trabajo sin vínculos con los roles sexuales tradicionales.

Roles sexuales antiguos que revientan el fantasma

En virtud de ser padres del mismo sexo, las parejas lesbianas y homosexuales no son ensombrecidas por los roles sexuales tradicionales que todavía fantasman las parejas heterosexuales y que pueden acosar a las familias monoparentales que pueden sentir que sus familias son deficientes porque ambos sexos no están representados. Cuando ambos padres son hombres, ¿quién actúa como padre? Cuando ambos son mujeres, ¿uno de los padres interpreta a papá? Como se muestra desde 1996 en mis propios estudios sobre hogares con dos mujeres, los padres homosexuales no tienen más opción que cumplir sus propios roles: establecer sus propias responsabilidades según lo que se adapte a sus personajes y temperamentos, y lo que es mejor para sus hijos.

Un hombre gay puede sonreír y decir irónicamente: "Soy una madre realmente buena", lo que puede significar que realiza el cuidado infantil diario en su hogar, pero su comentario no lo define como una madre. Tampoco es una lesbiana que entrena al equipo de hockey de su hijo como padre. Ambos solo hacen lo que hacen los padres. Y nos están mostrando a todos que podemos criar niños que creen que un padre puede hacer cualquier cosa.

Algunas partes de esta pieza aparecieron originalmente en Women's eNews.

La Dra. Peggy Drexler www.peggydrexler.com es psicóloga de investigación, profesora asistente de psicología en psiquiatría en el Weill Medical College de la Universidad de Cornell y autora de Our Father's Our Ourelves : Daughters, Fathers, and the Changing American Family (Rodale). Sigue a Peggy en Twitter y Facebook .

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