Día del padre 2011: mi padre, Babe Ruth y la bola que todavía está en órbita

En el tipo de revisiones emocionales que nuestras mentes y corazones hacen en la crónica de días como el Día del Padre, a menudo descubrimos un nivel de apreciación que nunca nos habíamos dado cuenta o expresado directamente a nuestros padres exactamente de la manera que ahora lo sentimos.

En una de esas revisiones casi automáticas que hice hace años, me di cuenta de lo mucho que significaba para mí que mi papá hubiera pasado tantas horas jugando al béisbol conmigo cuando era un niño. Estaba bastante seguro de que siempre le había dado las gracias, pero sabía que nunca me había sentado con él como un adulto, y le dije lo que significaba para mí.

Afortunadamente, cuando tuve esa conciencia, mi padre todavía estaba vivo. En un impulso, reservé un viaje a Florida para visitarlo, con el expreso propósito de expresarle mi aprecio. [Sí, mi padre, como yo, amaba el juego de palabras y también lo habría resaltado para que no te lo perdieras.]

Ese viaje resultó ser uno de los mejores impulsos que tuve y seguí. Fue un poco difícil para mi padre quedarse quieto y aceptar los elogios y agradecimientos que le estaba dando, pero se las arregló para asimilarlo, aunque sea apenas.

Sin embargo, realmente abrió su banco de memoria. Ya que estábamos hablando de béisbol, mi papá me contó con detalles vívidos sobre la vez que le lanzó a Babe Ruth en los entrenamientos de primavera. Aunque ya sabía la mayor parte de la historia, no iba a robarle la alegría de volver a contarla.

Mi padre era un jugador de béisbol semi profesional en la década de 1930 cuando había ligas industriales con equipos enviados por las grandes corporaciones. Un año, mi padre y uno de sus amigos lograron que los invitaran a participar en el campo de entrenamiento de primavera de los Yankees de Nueva York.

Por suerte, mi padre fue puesto en un juego para lanzarle a Babe Ruth. Papá dijo que Ruth golpeó uno de sus campos tan fuerte y lejos, que probablemente todavía esté en órbita en alguna parte. Más tarde ese día, The Babe invitó a papá y a un montón de otros jóvenes a ir a jugar boliche con él. Lo pasaron de maravilla.

Papá recordó que The Babe lo llamó a él y a todos los demás "niños". Resulta que The Babe era un gran bebedor que nunca recordaba el nombre de nadie, y "kid" se convirtió en el saludo universal por lo que no confundió el nombre de nadie.

Unos años después de ese viaje que hice a Florida para tener esa charla con mi padre, él murió, a la edad de 93 años. Huelga decir que, el día que recibí la llamada de que murió, uno de mis primeros recuerdos fue de ese viaje y la historia que papá me contó sobre sus entradas con The Mighty Babe.

Los recuerdos siguen llegando

La muerte de mi padre no fue el final de mis recuerdos de mi vida con él y de los descubrimientos de otras cosas de las que me gustaría haberle hablado. Tampoco fue su muerte el final de los eventos en mi vida que desearía poder haber compartido con él.

En diciembre de 2010, tuve el privilegio de asistir a los Kennedy Center Honors, como parte del séquito de uno de los homenajeados, Jerry Herman. Jerry escribió Hello Dolly and Mame y otros espectáculos de Broadway. Además de estar con nuestro amigo, Jerry, pasamos mucho tiempo con los otros cuatro homenajeados, Oprah, Sir Paul McCartney, Merle Haggard y Bill T. Jones. Es posible que haya oído hablar de algunos de ellos.

Igualmente emocionante fue que nos conocimos, conversamos y nos tomaron una foto con el Presidente y la Primera Dama de la Casa Blanca . También fuimos parte de una velada elegante en el Departamento de Estado. Y mucho, mucho más.

¿Te imaginas cuánto me hubiera gustado compartir ese torbellino de fin de semana con mi padre? En cierto modo, es mi historia de Babe Ruth. Una de esas cosas mágicas, únicas en la vida con las que la mayoría de nosotros solo soñamos.

Y debido a que mi padre no estaba vivo para que yo lo compartiera con él, se convirtió en un nuevo asunto emocional inacabado que debía completarse compartiéndolo con uno de mis confidentes.

No fue una comunicación complicada, sino una emocionalmente importante para mí. Mi amigo escuchó mientras hablaba sobre lo emocionante que había sido como ciudadano estadounidense, estar en la Casa Blanca y hablar con el presidente, y lo triste que era que mi padre no estuviera aquí para compartirlo conmigo. Aunque mis palabras estaban dirigidas a mi padre que no estaba allí, alguien en quien confiaba me escuchaba.

Cuando me acercaba al final de lo que necesitaba decir, lágrimas brotaron en mis ojos. Cuando terminé, mi amigo me ofreció un abrazo, que acepté con gratitud.

Deportes me vinculó a mi papá y al presidente

Como los deportes eran un tema habitual de mi relación con mi padre, probablemente no se sorprenda al saber que los deportes fueron el tema de mi breve conversación con el Presidente. Verá, conocí al presidente pocos días después de un incidente en el que tuvo 12 puntos de sutura en la boca después de ser codo en un juego de baloncesto.

La extraña conexión fue que el día en que el Presidente resultó herido, yo jugaba golf con Rudy Tomjanovich, él mismo un ex jugador de baloncesto profesional y entrenador que una vez estuvo involucrado en un incidente infame en el que había recibido un golpe en la cara durante una pelota de baloncesto juego. El presidente estaba muy consciente de ese evento y me pidió que le diera sus saludos a Rudy T, lo cual hice.

Como puede ver, el hilo de los deportes en mi vida y su conexión con mi padre es un vínculo emocional muy fuerte, uno por el que estoy excepcionalmente agradecido. Aunque pienso en mi padre a menudo, cada día de padre sube la apuesta y lo pone en primer plano de mi mente y mi corazón.

También disfruto de mis recuerdos mientras comparto un poquito de mi papá contigo. Espero que sigas mi ejemplo y compartas tus recuerdos con las personas cercanas a ti.

Además del Día de la Madre y otras vacaciones

Podría ser evidente, pero lo vamos a decir de todos modos. Todo lo que se aplica en este artículo con respecto a nuestros padres, también se relaciona con nuestras madres. De hecho, se relaciona con todas las personas importantes de nuestra vida.

Por favor, aprenda y aplique los principios y acciones de afirmación de vida del Método de recuperación de duelo en su vida. Se explican en detalle en The Grief Recovery Handbook , que está disponible en la mayoría de las bibliotecas y librerías.

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