¡Día de los Inocentes!

Algunas travesuras toman cuidadosas tareas y preparación, como descubrí por mí mismo. Una vez, mientras me quedaba con amigos (apasionados jugadores de tenis que detestaban las diatribas en la cancha y las burlas de las celebridades de la corte), me levantaba muy temprano todas las mañanas para enseñar a su loro mascota, Hugo, a decir "¡John McEnroe , Bird eee !" Pero puedo Sostenga una vela a Hugh Troy, el pintor, ilustrador de revistas y autor de libros para niños que supuestamente se convirtió en el mejor bromista del siglo XX. Si te gustan las bromas, te puedo recomendar un libro de su hijo, Con Troy, titulado Laugh with Hugh Troy . Con escribe que su padre sacó varias bromas memorables que comenzaron en 1922 durante su primer año en Cornell. Habla con un graduado de Cornell, y encontrarás que las historias todavía circulan.

Una de las mejores bromas de Troy involucró al rinoceronte en el lago. Desde el club de profesores de Cornell, Troy tomó prestado un paragüero anticuado hecho de pie de rinoceronte. Después de una tormenta de nieve, Troy usó el soporte para imprimir huellas prominentes que condujeron a un agujero en forma de rinoceronte que había cortado en el hielo del lago Beebe, la fuente del agua potable de la universidad. Los estudiantes que pronto descubrieron las pistas imaginaron lo peor. El factor decisivo llegó cuando el departamento de biografía examinó las huellas, las autenticó y aconsejó precaución en el grifo.

Rhinoceros

En otra ocasión, Troy tomó prestados chanclos de un profesor notoriamente distraído, los pintó como pies grandes y peludos con pintura permanente y luego cubrió esa imagen con una capa lisa soluble en agua. Cuando llovía, la capa exterior se enjuagaba y el profesor parecía caminar descalzo por los charcos del campus. A Cornell no le divirtió esta u otra broma, por ingeniosa que sea, y eventualmente expulsó al joven Hugh. Pero no terminaron su carrera como bromista.

Años más tarde, mientras trabajaba como ilustradora de revistas y decoradora de interiores en Manhattan, la inventiva Troy mantuvo sus viejos trucos. Hizo frente al problema diario de encontrar un espacio de estacionamiento en Nueva York tallando una boca de incendios hiper-precisa de madera de balsa y pintándola de rojo. Antes de salir de una plaza de aparcamiento, sacaba el falso enchufe del maletero de su coche y lo colocaba en la acera. Cuando regresara, se estacionaría en el espacio vacío, luego recogería la boca de riego y la pondría nuevamente en el baúl.

Califico esta próxima broma de Troy como mi favorita porque reclutó un museo en la trapacería. Troy junto con un grupo de conspiradores esculpieron una oreja humana tolerablemente real con una pechuga de res que compraron en una tienda de delicatessen de Manhattan. Luego instalaron la oreja falsa en una vitrina de museo. Disfrazado como personal del museo, el grupo introdujo de contrabando el caso, con una etiqueta que decía "La oreja de Vincent Van Gogh, c. 1888, "en una exposición que el Museo de Arte Moderno había reunido a partir de su colección de obras del famoso pintor. Los curadores, según cuenta la historia, no se divirtieron.

Aunque brillante, Hugh Troy no tenía el monopolio de las travesuras inteligentes, y aquí hay una historia final para demostrarlo.

Cuando era joven, mi familia extendida dividió el costo de alquilar una casa de playa sustancial del tipo que era típico de la gloria desvaída de la costa de Jersey. Todas las tías y tíos y todos los primos se reunirían, económicamente. Esta vieja cabaña destartalada destacó un balcón en el segundo piso que enmarcó una gran sala central dominada por una chimenea y su chimenea de tres pisos. Mi primo Billy, un bromista empedernido -un rasgo que compartía con mi abuelo- vio un cocodrilo disecado que alguien había colgado inaccesiblemente en lo alto de la piedra. Rumiando en un ático, también encontró un antiguo registro de invitados encuadernado en piel, un paquete de cartas y una caja de papel amarillento de los años veinte. Emulando la letra de una de las letras, falsificó una nota, del 3 de noviembre de 1929, que explicaba cómo el escritor, "Chauncey", había sacado su dinero del mercado justo antes del lunes negro y lo convirtió ilegalmente en oro. Había escondido las monedas en el viejo cocodrilo del tío Digby. Billy ocultó la carta en el libro de cuentas y la arregló para que mi tía Madelyn la encontrara. Mis tías y tíos celebraron dedicando la mayor parte del resto de las vacaciones a pensar cómo podrían recuperar y destripar al reptil para obtener el tesoro en su interior.

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