Día 14: James Maddux en Psicología Clínica Positiva

Eric Maisel
Fuente: Eric Maisel

La siguiente entrevista es parte de una serie de entrevistas sobre el "futuro de la salud mental" que se realizará durante más de 100 días. Esta serie presenta diferentes puntos de vista sobre lo que ayuda a una persona en apuros. He intentado ser ecuménico e incluí muchos puntos de vista diferentes al mío. Espero que lo disfruten. Al igual que con todos los servicios y recursos en el campo de la salud mental, realice su diligencia debida. Si desea obtener más información acerca de estas filosofías, servicios y organizaciones mencionadas, siga los enlaces provistos.

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Entrevista con James Maddux

Una tendencia en la psicología profesional en los últimos años es el alejamiento de un enfoque en la anormalidad y el desorden hacia un enfoque en la fuerza, la salud y el bienestar. La "psicología positiva" es una iteración de este movimiento y la "psicología clínica positiva" representa la sugerencia para los médicos de que piensen en ayudar a sus clientes a alcanzar el bienestar además de concentrarse en la mera "eliminación de los síntomas de los trastornos mentales". . "Aquí está James Maddux sobre este tema.

EM: Muchos de nuestros lectores habrán oído hablar de psicología positiva. ¿Cuál es su comprensión de lo que es y hace la psicología positiva?

JM: Para mí, la psicología positiva no es un nuevo tipo de psicología que involucra nuevas teorías y metodologías, sino simplemente un cambio de énfasis (aunque importante) principalmente de estudiar e intentar comprender los problemas humanos (depresión, ansiedad, agresión, violencia, prejuicio) con el objetivo de reducirlos a estudiar e intentar comprender las cosas positivas y saludables que hacen que valga la pena vivir (amor, amistad, esfuerzo, gratitud, resiliencia) con el objetivo de tratar de aumentarlas. Se podría decir que la psicología positiva se preocupa no solo de ayudar a las personas a sobrevivir sino también de ayudarlas a florecer.

EM: Usted escribe sobre algo que llama "psicología clínica positiva". ¿Cómo difiere eso de la psicología positiva y cuál es su intención al defender la frase "psicología clínica positiva"?

JM: El término "psicología clínica positiva" es simplemente la extensión del concepto de psicología positiva en el subcampo de la psicología que históricamente ha sido el más preocupado por el sufrimiento humano. Mi intento es utilizar este término para alentar a los psicólogos clínicos a definir su campo y su misión no solo para aliviar el sufrimiento sino también para ayudar a las personas a pasar del sufrimiento al florecimiento o de una salud psicológica razonablemente buena a un florecimiento. Creo que esto puede aumentar en gran medida nuestras oportunidades de tener un impacto positivo en la sociedad.

EM: Sus intereses están en la psicología social, la psicología clínica y la psicología de la salud. ¿Puede decirnos brevemente qué es cada uno de esos "es"?

JM: En pocas palabras, la psicología clínica, como se señaló anteriormente, históricamente se ha ocupado de comprender y aliviar los trastornos psicológicos o "psicopatología" como se define tradicionalmente (p. Ej., Depresión, trastornos de ansiedad, trastornos alimentarios, esquizofrenia). Históricamente, la psicología social se ha preocupado por comprender el llamado comportamiento social e interpersonal humano "normal". Sin embargo, debido a que gran parte de lo que hacen los humanos "normales" no siempre es adaptativo, la psicología social también se enfoca cada vez más en los llamados "problemas de la vida" que fácilmente se convierten en problemas psicológicos más serios. . Para mí, el concepto principal que vincula los dos campos es la suposición de continuidad entre los comportamientos y las emociones que, por razones sociales y culturales, se clasifican arbitrariamente como problemas en la vida y aquellos que se clasifican arbitrariamente como trastornos psicológicos.

La psicología de la salud se preocupa por comprender las influencias psicológicas y conductuales sobre la salud física en lugar de la salud mental, con la precaución de que los aspectos físicos y mentales del funcionamiento humano no pueden separarse realmente. Los psicólogos de la salud estudian cuestiones tales como la obesidad, el tabaquismo, el comportamiento sedentario, las relaciones sexuales sin protección y ayudar a las personas con enfermedades y lesiones a sobrellevar y superar sus condiciones. La gran mayoría de las teorías y conceptos utilizados en la psicología de la salud provienen de la psicología social.

EM: ¿De qué manera la "psicología académica" ayuda a los pacientes reales?

JM: Los psicólogos académicos, aquellos que trabajan en colegios y universidades, contribuyen a aliviar el sufrimiento de dos maneras. Primero, la mayoría de ellos enseñan, y creo que una mejor comprensión del sufrimiento humano, incluidos los propios problemas de la vida, es un paso importante hacia un afrontamiento exitoso. Entonces la enseñanza puede hacer una contribución importante. Segundo, dependiendo de la universidad, la mayoría de los psicólogos académicos están involucrados en la investigación básica y aplicada. La investigación básica se refiere a la comprensión de los principios fundamentales del comportamiento humano, mientras que la investigación aplicada intenta resolver problemas prácticos, a menudo aplicando los resultados de la investigación básica. La mayoría de las intervenciones denominadas basadas en la evidencia (o basadas en la investigación) en psicología clínica y de asesoramiento (como la psicoterapia cognitivo-conductual) son el resultado de muchos años de resultados acumulados tanto de investigación básica como aplicada.

EM: Si tuvieras un ser querido con problemas emocionales o mentales, ¿qué sugieres que intente o haga?

JM: Esta no es una pregunta hipotética para mí, porque surge varias veces al año de varias personas en mi vida. En resumen, trato de tener una idea general del problema con el que él o ella está luchando y luego ayudar a esa persona a encontrar un psicoterapeuta con experiencia en ese tipo de problema en particular. Ahora hay mucha información sobre psicoterapeutas en Internet (por ejemplo, en los sitios web de Psychology Today, la Asociación de Terapia Conductual y Cognitiva, etc.), que los consumidores ahora están en una posición mucho mejor para tomar una decisión informada sobre con quién ellos quieren trabajar Ahora hay incluso terapeutas que harán terapia por teléfono o por Skype, lo que puede reducir enormemente las barreras de tiempo e inconveniencia.

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James E. Maddux, Ph.D., es catedrático emérito de la Universidad en el Departamento de Psicología y erudito sénior en el Centro para el Avance del Bienestar en la Universidad George Mason (Fairfax, VA). Es el ex editor de la revista Journal of Social and Clinical Psychology y ex director del programa de doctorado de psicología clínica de la Universidad George Mason. Maddux es Miembro de las Divisiones de Psicología General, Clínica y de Salud de la Asociación Estadounidense de Psicología y miembro de la Asociación de Ciencias Psicológicas. Sus recientes actividades han incluido extensos viajes internacionales que han involucrado dar conferencias, enseñar a estudiantes de posgrado y organizar talleres sobre intervenciones clínicas basadas en la evidencia y temas relacionados.

http://psychology.gmu.edu/people/jmaddux

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Eric Maisel, Ph.D., es autor de más de 40 libros, entre ellos The Future of Mental Health, Repensar la depresión, Dominar la ansiedad creativa, Life Purpose Boot Camp y The Van Gogh Blues. Escriba al Dr. Maisel en ericmaisel@hotmail.com, visítelo en http://www.ericmaisel.com, y aprenda más sobre el futuro del movimiento de salud mental en http://www.thefutureofmentalhealth.com

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