Cyberstalking: el crimen de más rápido crecimiento

En las últimas décadas, nuestras vidas se han digitalizado cada vez más. Hacemos más cosas en línea que nunca: fecha, banco, tienda, trabajo, socializar y entretenernos. Estamos viviendo en Age of Convenience, que es a la vez motivo de celebración y una receta para aumentar la vulnerabilidad. El cambio a la vida prácticamente ha sucedido tan rápido y de forma tan generalizada que apenas hemos tenido tiempo de adaptarnos a todas las implicaciones. Al igual que cualquier otra esfera de la vida, el crimen también se ha conectado. Y estamos muy mal preparados. En los viejos tiempos, puede ser asaltado cara a cara en un callejón o seguido por un arrastramiento en una gabardina. En la actualidad, es más probable que sea víctima de ciberacoso, robo de identidad o acoso en línea. Los números son asombrosos. Alrededor de 1 millón de mujeres y casi 400,000 hombres son acosadas cada año en los EE. UU. Además, California tiene el mayor número de víctimas de ciberacoso y ha mantenido este récord durante más de una década. La mitad de las víctimas también tienden a ser adultos más jóvenes menores de 25 años.

Cyberstalking es una compulsión. Su objetivo es humillar, controlar, asustar, manipular, avergonzar, vengarse o dañar a la víctima. Muchos cibernéticos están obsesionados, son inestables o tienen enfermedades mentales. Aún así, otros simplemente están enojados o heridos y han cruzado la línea de actividad criminal al expresar estas emociones. Si bien pueden exhibir encanto y elocuencia, generalmente están aislados y desesperados, tienen una autoestima muy baja y son especialmente sensibles al rechazo. La ruina financiera de la víctima también puede ser parte de su objetivo. Donde algunos de nosotros podemos husmear en Facebook con demasiada frecuencia o fanáticamente seguir a una celebridad en línea, un acosador cibernético irá más allá al enviar reiteradamente mensajes anónimos no deseados, amenazas o comentarios, y él o ella continuará haciendo estas cosas a pesar de las repetidas solicitudes y advertencias para detenerse.

Aunque en años anteriores los acosadores solían ser ex amantes, cónyuges, conocidos u otras personas conocidas de la víctima, hoy en día, los cibernéticos pueden ser conocidos o desconocidos. Pueden dirigirse a sus víctimas a través de las redes sociales, sitios web de citas, blogs o pirateando teléfonos o computadoras personales donde la mayoría de nosotros almacena información altamente personal sin ningún tipo de seguridad. Lo peor de todo es que el ciberacoso puede provocar una escalada y lo hace en más del 70 por ciento de los casos. Esto puede provocar ataques físicos y secuestros, especialmente porque los perpetradores de violencia doméstica son más capaces de localizar a las víctimas en línea que pueden estar escondidas.

Debido a que acosar a algunos perpetradores puede ser una forma de adicción, no mejorará sin tratamiento. El depredador debe reconocer que tiene un problema y buscar terapia y una cantidad significativa de apoyo. Por lo general, esto no ocurre hasta que ocurre algo muy negativo, como que la persona sea arrestada o pierda su trabajo, sus amigos y su familia. Debido a que es poco probable que pueda "razonar" con un acosador cibernético, o en algunos casos, incluso tenga en cuenta que es un objetivo, aquí hay algunos métodos básicos para protegerse:

  • Use correos electrónicos anónimos (como Hotmail y Yahoo) para publicar en línea o para la mayoría de las comunicaciones, manteniendo su cuenta principal en privado o compartiendo solo con personas que conoce muy bien. Tenga especial cuidado con las computadoras públicas.
  • Sea muy vago en sus perfiles en línea. Nunca divulgue su ubicación exacta, planes de viaje, nombres de niños, cumpleaños, número de teléfono u otra información personal importante. Recuerde que una de cada cinco víctimas de ataques cibernéticos ha sido atacada a través de los sitios de redes sociales. Para estar seguro, no hagas amigos a personas que no conoces en persona.
  • Cambiar contraseñas a menudo. Esto incluye tarjetas de débito, correo electrónico, teléfono, cuentas de redes sociales e incluso correo de voz. Piense en ello como algo que necesita hacer regularmente, como sacar la basura o limpiar su armario.
  • Siempre toma las amenazas en serio. Informar sobre ellos, documentarlos y abordarlos.
  • Siempre elimine información personal y fotos de teléfonos y computadoras antes de venderlas.

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