Cuyo trabajo es de todos modos?

En las discusiones sobre el estigma de la salud mental, una cosa que a menudo se deja de lado es que el estigma de la salud mental no es solo un problema clínico o social, sino también ético.

Es bien sabido que el estigma afecta la salud mental de las personas, aumenta su sufrimiento y les niega oportunidades en la vida. Pero negar a un grupo de personas la posibilidad de perseguir objetivos de la vida porque no están bien va en contra de los valores de igualdad, respeto por la dignidad humana y no discriminación. Esto hace que la cuestión del estigma sea una cuestión ética que debe abordarse.

Entonces, una pregunta para plantear es ¿en qué hombros se encuentra la responsabilidad ética?

El estigma tiene muchas causas que se pueden encontrar en la forma en que las personas piensan en las personas que pertenecen a grupos estigmatizados. Tales causas incluyen la creencia de que las personas con trastornos mentales son violentas o irracionales, la creencia de que tienen la culpa de su condición y podrían salir de ella si realmente lo desearan, la creencia de que los trastornos mentales son en última instancia intratables e incapacitantes, etc. .

Debido a la complejidad del estigma, el esfuerzo necesario para abordarlo requiere la acción de diferentes partes. Los gobiernos y las diferentes instituciones sociales deben participar (incluso para financiar la investigación sobre el estigma), y las personas, incluidas las personas afectadas, deben tomar medidas. Sin embargo, además de esto, una gran parte de la carga recae sobre los profesionales de la salud mental, no solo por su ética profesional, sino también porque se encuentran en una posición privilegiada para marcar la diferencia.

Los médicos están sujetos a un código ético que requiere de ellos la beneficencia, la no maleficencia y el respeto por la autonomía y la justicia del paciente. Lo mismo ocurre con otros profesionales de la salud mental, como enfermeras, trabajadores sociales y consejeros de salud mental, cuyos códigos de ética profesionales establecen explícitamente estos requisitos como prioridades.

El enfoque generalmente se da a los primeros tres de estos. Sin embargo, dado que el objetivo de la atención de salud mental es ayudar a los pacientes a superar las dificultades asociadas con sus trastornos que les impiden alcanzar sus objetivos de vida, el trabajo de los profesionales de la salud mental los compromete con cosas que van más allá del trabajo clínico. para superar las injusticias que interfieren con estos objetivos. De hecho, algunos profesionales de la salud mental han participado activamente en la formación de iniciativas para luchar contra el estigma, como la campaña Cambio de las mentes del Real Colegio de Psiquiatras y el Programa Global de la Asociación Mundial de Psiquiatría contra el Estigma y la Discriminación debido a la Esquizofrenia. Sin embargo, se puede y se debe hacer más.

Las campañas de salud pública que apuntan a educar al público son comunes en la lucha contra el estigma. Para que las campañas educativas sean eficaces tanto como sea posible, la información difundida debe estar dirigida, dada por personas que el público confíe y entregue de manera significativa y relevante para el grupo al que se dirige. Esta es una razón por la cual la participación de los profesionales de la salud mental en la lucha contra el estigma es fundamental: porque son expertos en los que el público confía. Esto les permite jugar un papel importante para lograr un cambio mediante la corrección de estereotipos falsos y comunes. Por ejemplo, en los medios que para muchas personas son una fuente de información importante, o la única, sobre la enfermedad mental.

Los medios típicamente retratan a las personas con desórdenes mentales como violentos, ineptos o sin hogar, alimentando así, o sosteniendo, tanto las actitudes negativas del público hacia los trastornos mentales como las actitudes autoestigmatizadoras de las personas que los padecen. Pero el poder de los medios junto con el estado experto de los profesionales de la salud mental pueden contribuir a la lucha contra el estigma. Los profesionales de la salud mental pueden usar los medios para desafiar las tergiversaciones dañinas sobre el nivel de capacidad de las personas con trastornos mentales, algo que actualmente lo realizan principalmente movimientos de base y grupos de protesta organizados como el programa de alertas por correo electrónico Stigmabusters de NAMI. Para ser justos, algunos profesionales de la salud mental ya lo hacen al aparecer ocasionalmente en los medios. Pero se puede lograr más mediante una cooperación continua entre ellos y diferentes medios de comunicación, por ejemplo, sirviendo como asesores para el contenido de los medios que se relaciona con la enfermedad mental.

Los profesionales de salud mental también pueden servir como defensores de los derechos del grupo desfavorecido a nivel político. Debido a que el estigma también es un asunto político, el hecho del estigma y la discriminación y el daño que causan deben ser reconocidos a nivel institucional para establecer un marco legal más inclusivo que proteja los derechos de las personas que viven con trastornos mentales. . Dado que los profesionales de salud mental saben cómo funciona el sistema, conocen las necesidades de los pacientes, pueden abordar y comunicar esas necesidades y pueden colaborar con otros profesionales (de la salud) para promoverlos, se encuentran en una posición única para abogar por el cambio político.

Pero la responsabilidad de los profesionales de la salud mental no se detiene en sus pacientes. Los estudios muestran que un gran número de profesionales de la salud mental tienen creencias estigmatizantes y comparten muchas de las actitudes del público cuando se trata de trastornos psiquiátricos. Estas actitudes deben ser reconocidas como el problema que son. Los profesionales de la salud mental deben ser educados acerca de ellos y se les debe ayudar a identificarlos porque dichos sesgos afectan la terapia y la atención médica general que reciben los pacientes.

En general, dado que los profesionales de la salud mental son los expertos que las personas que padecen enfermedades mentales recurrirán primero, a menudo a sus más vulnerables, su enfoque y consejo deben estar bien informados sobre la cuestión del estigma. Esta necesidad crea el requisito para mejorar su entrenamiento. La educación sobre las actitudes estigmatizantes dentro y más allá de la práctica clínica, así como sus causas y sus efectos como determinantes sociales de la salud, deberían incorporarse al currículo de los estudios y programas de capacitación relacionados con la salud mental.

Esto resalta que, más allá del papel central que los profesionales de la salud mental deben desempeñar en la lucha contra el estigma de la salud mental, se necesita hacer mucho más si esperamos abordarlo de manera efectiva. Y, dado que las formas en que surge y se sostiene el estigma son múltiples y, a menudo, no bien comprendidas, parece necesario un enfoque interdisciplinario. Psicólogos, psiquiatras, filósofos y sociólogos son solo algunos de los investigadores de diferentes disciplinas que pueden trabajar juntos para estudiar los diferentes mecanismos que dan lugar al estigma y encontrar formas de mitigarlo.

Una instancia de tal trabajo es el Proyecto Perfecto en la Universidad de Birmingham, donde filósofos y psicólogos están trabajando para desafiar la asociación común de enfermedad mental a la irracionalidad, una asociación que tiene ramificaciones éticas y sociales para las personas que viven con trastornos mentales. El trabajo de este tipo sobre asociaciones frecuentemente realizadas que dan lugar a prejuicios, a menudo inconscientes, puede desafiar las presuntas razones que existen para el estigma y así ayudar en la lucha contra él.

Para concluir esta publicación muy prolija, si nuestro objetivo es crear un marco moral más inclusivo en el que se respeten los derechos y las necesidades de las personas que padecen trastornos mentales, las personas cuyo trabajo es cuidar de personas con trastornos mentales deberían ser en el centro del esfuerzo por cambiar las actitudes estigmatizadoras. Necesitan asumir activamente la injusticia que enfrentan sus pacientes, actuar como sus defensores y promover el autocuidado y la independencia.

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