¿Curaremos la pérdida de audición?

Hay progreso, pero no pospongas la compra de audífonos por ahora.

¿Qué tan lejos estamos de una cura para la pérdida de audición? Mucho más cerca de lo que estábamos hace cinco años, pero nadie debería posponer la adquisición de audífonos o un implante coclear con la esperanza de una cura.

La búsqueda de una cura va en muchas direcciones: terapia génica, regeneración de células ciliadas, una droga para proteger contra el daño por ruido, se lleva a cabo en muchos lugares del país. Siempre dudo en informar resultados preliminares positivos, porque no quiero hacer que las personas se animen. Pero informo sobre hallazgos significativos.

El mes pasado, una compañía de biotecnología de Nueva Inglaterra anunció que había recibido una subvención del Departamento de Defensa para investigar una oportunidad terapéutica que puede ayudar a revertir la pérdida de la audición.

El respaldo del Departamento de Defensa es del interés del departamento, porque la pérdida de audición y el tinnitus son las dos categorías más grandes de reclamos por incapacidad. La guerra es ruidosa: un estudio de 2015 de casi 50,000 soldados mostró que los niveles máximos de ruido en combate pueden llegar a 180 dB. Los veteranos de combate tienen un 63% más de riesgo de pérdida auditiva. Dos millones y medio de veteranos tienen discapacidades auditivas relacionadas con el servicio.

Frequency Therapeutics con sede en Woburn, Mass., Y Farmington, Ct., Anunció que había recibido una subvención de $ 2 millones del DOD para investigar la restauración de la audición después del daño relacionado con el ruido como resultado de lesiones relacionadas con el servicio militar.

La técnica de activación de células progenitoras de Frequency, o PCA Regeneration, usa una combinación de medicamentos de moléculas pequeñas para estimular que las células progenitoras del oído interno se multipliquen y creen nuevas células ciliadas. La regeneración de células capilares ocurre espontáneamente en peces y aves, pero no en mamíferos.

En diciembre, Frequency anunció la finalización del primer estudio de seguridad y tolerancia en humanos de su combinación patentada de fármacos, FX-322. (Puede leer más sobre esto aquí.) El medicamento se inyecta en el oído interno usando una inyección intratimpánica estándar, con el paciente despierto. El ensayo de Fase 1 se llevó a cabo en el Hospital Victoria Eye and Ear en Melbourne, Australia, en 9 adultos con pérdida auditiva neurosensorial severa a profunda que fueron programados para cirugía de implante coclear 24 horas después de recibir la inyección.

Los humanos nacen con solo 15,000 células ciliadas en cada oído y no se desarrollan más después del nacimiento. El daño a estas células ciliadas con el tiempo da como resultado una pérdida de audición. Averiguar cómo hacer que la regeneración suceda en los mamíferos sería un paso importante hacia la búsqueda de una cura para la pérdida auditiva, y este objetivo lo persiguen otros además de Frequency.

La frecuencia señala que la plataforma de regeneración de PCA se dirige a la causa raíz de la enfermedad sin eliminar las células madre del cuerpo. Esto evita problemas que pueden desarrollarse con las células madre tradicionales o la terapia génica, que puede afectar a las células que no sean las afectadas. El FX-322 de frecuencia despierta las células progenitoras dormidas que ya están en el oído, iniciando la división celular y la diferenciación para reparar las células ciliadas dañadas.

Frequency espera que esta técnica se pueda utilizar también en cualquier parte del cuerpo para restaurar el tejido sano, y tiene una serie de otros programas en desarrollo, incluida la investigación preclínica en regeneración muscular y diabetes tipo 1. La frecuencia planea iniciar un ensayo de Fase 2 para la regeneración auditiva en los EE. UU. Más adelante este año.

Esta subvención se aplica solo al personal militar con pérdida auditiva relacionada con el servicio, aunque, por supuesto, si se encuentra que la técnica funciona, estaría disponible para otras personas con pérdida auditiva neurosensorial. Más de 48 millones de estadounidenses de todas las edades tienen algún grado de pérdida auditiva.

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Este estudio es uno de los muchos esfuerzos para encontrar una cura biológica para la pérdida de la audición. Escribiré sobre otros en los próximos meses. Si eres un investigador con información relevante, envíame un correo electrónico a katherinebouton@gmail.com

Esta publicación está adaptada de una publicación que apareció en mi blog Audífonos, audífonos y audífonos.

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